15 formas de prevenir el embarazo

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Las personas sexualmente activas y que desean evitar el embarazo deben conocer sus opciones cuando se trata de métodos anticonceptivos. Hay muchos tipos de anticonceptivos disponibles para ayudar a evitar el embarazo. Sin embargo, el único método completamente confiable para evitar el embarazo es abstenerse de tener relaciones sexuales.

La Asociación de Planificación Familiar (FPA) del Reino Unido afirma que hasta el 90 por ciento de las mujeres sexualmente activas quedarán embarazadas en 12 meses si no usan anticonceptivos. Una persona corre el riesgo de quedar embarazada cada vez que tiene relaciones sexuales sin anticoncepción, incluida la primera vez que tiene relaciones sexuales.

Algunos métodos están disponibles sin receta, pero la mayoría lo requiere. Cada forma de control de la natalidad tiene ventajas y desventajas. Siga leyendo para obtener más información sobre los diferentes tipos de anticoncepción diseñados para ayudar a las personas a evitar el embarazo.

Métodos de barrera

Los métodos de barrera evitan que los espermatozoides lleguen al óvulo. Incluyen:

1. Condones masculinos

Los condones pueden proteger contra las ITS y el embarazo.

Los condones masculinos y femeninos son los únicos tipos de anticoncepción que protegen contra las infecciones de transmisión sexual (ITS).

Cuando se usan correctamente, los condones masculinos son más del 80 por ciento efectivos contra el embarazo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Para usar correctamente un condón masculino:

  1. Elija el tamaño correcto.
  2. Coloque el condón en la cabeza del pene erecto. Si no está circuncidado, primero tire del prepucio hacia atrás.
  3. Apriete la punta del condón para eliminar el aire.
  4. Desenrolle el condón por el pene, teniendo cuidado de no romperlo.
  5. Después del coito, sostenga la base del condón en su lugar antes de sacarlo de la vagina.
  6. Quítese el condón y deséchelo. Nunca reutilices un condón.

La mayoría de los condones masculinos están hechos de látex, pero hay otros tipos disponibles para las personas alérgicas al látex. Si usa un lubricante, verifique que sea compatible con el tipo de condón que está usando. Por ejemplo, los condones de látex solo se pueden usar con lubricantes a base de agua.

Los condones están disponibles sin receta, en supermercados, farmacias o en línea. Los condones sin látex también están disponibles para comprar en línea.

2. Condones femeninos

Los condones femeninos también están disponibles sin receta. Pueden usarse en lugar de un condón masculino, pero nunca deben usarse con uno.

Según los CDC, los condones femeninos tienen un 79 por ciento de efectividad como anticonceptivo.

Muchas farmacias venden ahora condones femeninos, pero si las tiendas locales no los tienen, están disponibles en línea.

3. Diafragma

Un diafragma es un método anticonceptivo de barrera que una persona coloca dentro de la vagina. Es importante aplicar espermicida al diafragma antes de cada uso.

Cuando se usa con espermicida, los CDC estiman que el diafragma tiene una efectividad cercana al 90 por ciento.

Una persona debe insertar el diafragma unas horas antes de tener relaciones sexuales, dejarlo en su lugar durante 6 horas después de tener relaciones sexuales y retirarlo después de 24 horas. Los diafragmas no protegen contra las ITS.

4. Capuchón cervical

Un capuchón cervical (vendido como FemCap en los Estados Unidos) es una copa de silicona suave que se coloca profundamente dentro de la vagina. Cubre el cuello uterino para evitar que los espermatozoides lleguen al óvulo.

Esta eficacia del capuchón cervical varía según las fuentes, pero Planned Parenthood estima que su eficacia oscila entre el 70 y el 85 por ciento. No protege contra las ITS.

Los capuchones cervicales están disponibles en farmacias y en línea.

5. Esponja

La esponja anticonceptiva es un método anticonceptivo que una persona puede comprar sin receta. Hecha de espuma de poliuretano y que contiene espermicida, la esponja se coloca profundamente dentro de la vagina para bloquear la entrada al útero.

Si se usa sola, la esponja tiene una efectividad del 76 al 88 por ciento, pero usarla con un condón reduce aún más el riesgo de embarazo e ITS.

Las esponjas anticonceptivas están disponibles para comprar en línea.

6. Espermicida

El espermicida es una sustancia química que inactiva los espermatozoides. Está disponible para comprar sin receta y se usa con métodos anticonceptivos de barrera, como condones, pero no con la esponja.

Si se usa solo, el espermicida debe insertarse cerca del cuello uterino al menos 10 minutos antes de tener relaciones sexuales. Sigue siendo eficaz durante 60 minutos y tiene aproximadamente un 71 por ciento de eficacia.

Los geles de espermicida se pueden encontrar en farmacias o comprar en línea. Hable con un médico sobre las formas más efectivas de usar espermicida como anticonceptivo.

Métodos hormonales

Las formas hormonales de control de la natalidad previenen la concepción al detener la ovulación, que es la liberación de un óvulo de los ovarios. Este tipo de anticoncepción no protege contra las ITS.

La mayoría de los anticonceptivos hormonales solo están disponibles con receta médica y, a excepción de los anticonceptivos de emergencia, no suelen estar disponibles en línea.

7. Píldoras anticonceptivas

Hay dos tipos de píldoras anticonceptivas. Uno detiene la menstruación, el otro no.

Las píldoras anticonceptivas son uno de los métodos anticonceptivos más utilizados en los EE. UU.

Hay varias marcas de píldoras disponibles y, según el Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido, tienen una eficacia superior al 99 por ciento si se toman según las prescripciones.

Sin embargo, con un uso típico, tienen una eficacia aproximada del 95 por ciento.

Hay dos formas de píldora:

  • La píldora combinada, que contiene estrógeno y progestina: Deben tomarse a diario, según las instrucciones. El paquete de píldoras a menudo contiene algunas píldoras que no contienen hormonas. Al tomar estas píldoras, una persona tendrá un período mensual.
  • La minipíldora, que solo contiene progestina: una persona debe tomar esta píldora a la misma hora todos los días sin descanso. Alguien que tome la minipíldora no necesariamente tendrá un período programado.

8. Parches

Según el NHS, el parche anticonceptivo es 99 por ciento efectivo cuando se usa correctamente. Con un uso típico, tiene una eficacia cercana al 90 por ciento.

Una persona puede colocar un parche anticonceptivo en:

  • espalda
  • nalgas
  • estómago
  • parte superior del brazo

Una persona debe usar cada parche durante 3 semanas, antes de quitárselo durante 1 semana para permitir un período menstrual. Existe un pequeño riesgo de irritación cutánea.

9. Inyección

La inyección anticonceptiva (Depo-Provera) generalmente la administra un médico cada 12 semanas. Según los CDC, cuando se usa correctamente y asumiendo que una persona recibe la inyección a tiempo, tiene una efectividad superior al 90 por ciento para prevenir el embarazo.

Según Planned Pregnancy, la fertilidad puede tardar hasta 10 meses, o en ocasiones más, en volver a la normalidad después de que una persona deja de recibir la inyección anticonceptiva.

10. Anillo vaginal

Según el NHS, el anillo anticonceptivo conocido como NuvaRing tiene una efectividad superior al 99 por ciento cuando se usa correctamente, pero generalmente es menos del 95 por ciento debido a un error humano.

Este pequeño anillo de plástico se coloca en la vagina durante 3 semanas. Libera hormonas en el cuerpo para prevenir el embarazo.

El anillo debe quitarse durante 7 días para permitir un período menstrual antes de insertar un anillo nuevo.

Dispositivos e implantes intrauterinos

Los dispositivos intrauterinos (DIU) y los implantes son dispositivos anticonceptivos a largo plazo. El NHS afirma que tienen una eficacia superior al 99 por ciento para prevenir el embarazo porque hay poco margen para el error humano. Sin embargo, no protegen contra las ITS.

11. DIU

Un DIU es un pequeño dispositivo que un médico inserta en el útero. Hay dos tipos de DIU:

  • Hormonal: una vez colocado, un DIU dura al menos 5 años antes de que sea necesario reemplazarlo. Los DIU no detienen por completo la ovulación, sino que actúan como anticonceptivos al espesar el moco cervical para evitar que los espermatozoides entren en el útero, así como otros cambios hormonales. Las marcas incluyen Mirena, Kyleena, Liletta y Skyla.
  • A base de cobre: ​​Vendido como ParaGard, este DIU sin hormonas está cubierto con alambre de cobre, que destruye los espermatozoides que intentan ingresar al útero. Un DIU puede prevenir el embarazo durante aproximadamente 10 años.

Las reacciones adversas incluyen manchado entre períodos, períodos irregulares y cólicos menstruales.

12. Implantes

Los implantes son otra forma de control de la natalidad hormonal. Una enfermera o un médico inserta una varilla del tamaño de una cerilla en el brazo de una persona para protegerla contra el embarazo.

Los implantes funcionan liberando la hormona progestina en el cuerpo, lo que evita la ovulación. Los CDC estiman que los implantes también tienen una efectividad superior al 99 por ciento para la anticoncepción.

Los implantes deben reemplazarse aproximadamente cada 3 años.

Otros metodos

13. Planificación familiar natural

La planificación familiar natural se basa en el seguimiento del ciclo menstrual.

El método anticonceptivo natural consiste en realizar un seguimiento del ciclo menstrual y evitar las relaciones sexuales cuando una persona se encuentra en la fase fértil del ciclo menstrual.

La "ventana fértil" de un individuo dura alrededor de 6 a 9 días por mes y coincide con la ovulación, que es la liberación del óvulo.

Son posibles varios métodos para la planificación familiar natural. Muchas personas usan las siguientes señales para determinar si están ovulando o si están en su ventana fértil:

  • medir la temperatura corporal basal
  • tomando nota de la calidad y cantidad del moco cervical
  • registrar las horas de inicio y finalización de los detalles de su ciclo durante varios meses

La ventana fértil de cada persona es diferente, por lo que una persona debe prestar atención a las señales de su cuerpo. Según los CDC, los métodos de planificación familiar natural son aproximadamente un 76 por ciento efectivos cuando se siguen con precisión.

14. Anticoncepción de emergencia

En el caso de relaciones sexuales sin protección o control de la natalidad fallido, como un condón roto o no tomar la píldora anticonceptiva, es posible usar anticoncepción de emergencia para reducir el riesgo de embarazo.

La anticoncepción de emergencia no debe utilizarse en lugar de los métodos anticonceptivos habituales.

Hay dos formas de anticoncepción de emergencia:

  • Píldora anticonceptiva de emergencia: las personas deben tomar una píldora hormonal dentro de los 3 días posteriores al coito. Cuanto antes lo tome una persona, más eficaz será, por lo que debe tomarlo lo antes posible después de tener relaciones sexuales. La píldora generalmente contiene levonorgestrel químico. Estas píldoras están disponibles en un médico o en una farmacia.
  • DIU de cobre: ​​El DIU ParaGard se puede insertar hasta 5 días después de tener relaciones sexuales para evitar el embarazo. Según Planned Pregnancy, tiene una efectividad superior al 99,9 por ciento cuando se usa en este período de tiempo.

15. Esterilización

Tanto mujeres como hombres pueden someterse a procedimientos para reducir su fertilidad de forma permanente. El NHS afirma que estos procedimientos suelen tener una eficacia superior al 99 por ciento para prevenir el embarazo, pero no protegen contra las ITS.

Los hombres pueden someterse a una vasectomía, que implica cortar los conductos que transportan los espermatozoides. Es un procedimiento menor que no requiere hospitalización. En algunos casos, es posible la reversión de la vasectomía. Sin embargo, la fertilidad después de la reversión no siempre se recupera por completo.

Las mujeres pueden someterse a un procedimiento de esterilización conocido como ligadura de trompas. Implica sujetar o sellar las trompas de Falopio. Los efectos suelen ser permanentes. En casos raros, los tubos pueden volver a conectarse y resultar en un embarazo.

Cuando hacerse una prueba de embarazo

Una mujer puede hacerse una prueba de embarazo si sospecha que está embarazada, especialmente si su método anticonceptivo habitual ha fallado recientemente.

Los signos de embarazo incluyen:

  • un período perdido o tardío
  • senos agrandados o sensibles
  • fatiga
  • aumento de la micción
  • náusea
  • vomitando

Las pruebas de embarazo caseras son económicas y están disponibles en farmacias, droguerías y sitios web de renombre en línea. Es una buena idea que un médico confirme los resultados.

Quitar

Existen muchas opciones anticonceptivas para ayudar a evitar el embarazo, que van desde métodos de barrera hasta píldoras hormonales, parches y DIU.

Los diferentes métodos pueden funcionar mejor para diferentes personas, y una persona puede probar varias opciones antes de desarrollar las estrategias anticonceptivas que funcionan para ellos.

Los métodos anticonceptivos varían en cuanto a su eficacia. Las personas sexualmente activas deben hablar con su médico acerca de las opciones disponibles, para que puedan elegir el método que más les convenga.

Finalmente, recuerde que los condones masculinos y femeninos son los únicos tipos de anticoncepción que previenen las ITS.

Lea el artículo en español.

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