Una dieta rica en fibra y verduras puede aliviar la depresión

Una dieta saludable puede "reducir significativamente" los síntomas de la depresión. Esa es la conclusión definitiva de un metanálisis de ensayos clínicos aleatorizados existentes.

Agregar más vegetales a su dieta puede mejorar significativamente el estado de ánimo, especialmente en las mujeres, concluye un nuevo estudio.

Los investigadores han sospechado durante mucho tiempo que una dieta deficiente puede conducir a una mala salud mental. Aunque los fundamentos de los problemas de salud mental son complejos, algunos científicos han sugerido que "la dieta es tan importante para la psiquiatría como lo es para la cardiología, la endocrinología y la gastroenterología".

Pero, ¿la evidencia global existente respalda esta afirmación? El Dr. Joseph Firth, investigador honorario de la Universidad de Manchester en el Reino Unido, dirigió a los científicos que se propusieron investigar.

El Dr. Firth y sus colegas señalan que, si bien una mala alimentación puede tener un impacto negativo en la salud mental, esto no significa automáticamente que mejorar la dieta pueda aliviar los síntomas de depresión y ansiedad.

Entonces, para establecer definitivamente si una mejor dieta puede mejorar los trastornos del estado de ánimo, los científicos examinaron datos de casi 46,000 personas y publicaron sus resultados en la revista. Medicina psicosomática.

Las comidas ricas en verduras y fibra son clave

Los investigadores examinaron la información disponible en las principales bases de datos electrónicas, buscando "todos los ensayos controlados aleatorios" que estudiaron los efectos de las intervenciones dietéticas sobre los síntomas de depresión y ansiedad.

Los científicos limitaron su búsqueda a 16 ensayos controlados aleatorios elegibles que resumieron la información de 45,826 participantes.

El análisis reveló que todo tipo de mejora dietética "redujo significativamente los síntomas depresivos". Sin embargo, los cambios en la dieta no afectaron la ansiedad.

Las intervenciones dietéticas que aliviaron la depresión incluyeron dietas para bajar de peso, dietas para reducir la grasa y dietas ricas en nutrientes. "Estas son realmente buenas noticias", comenta el Dr. Firth.

“Los efectos similares de cualquier tipo de mejora dietética sugieren que las dietas altamente específicas o especializadas son innecesarias para el individuo promedio. En cambio, hacer cambios simples es igualmente beneficioso para la salud mental ".

"En particular, comer comidas más ricas en nutrientes que sean ricas en fibra y verduras, mientras que reducir las comidas rápidas y azúcares refinados parece ser suficiente para evitar los efectos psicológicos potencialmente negativos de una dieta de 'comida chatarra'".

Dr. Joseph Firth

Una dieta saludable puede ser un "tratamiento viable"

El coautor del estudio Brendon Stubbs, profesor clínico en el Centro de Investigación Biomédica NIHR Maudsley y el King's College de Londres, también informa sobre los hallazgos y enfatiza la importancia del ejercicio.

“[Nuestros] resultados dentro de este estudio encontraron que cuando las intervenciones dietéticas se combinaron con el ejercicio, las personas experimentaron una mayor mejoría en los síntomas depresivos”.

“Tomados en conjunto, nuestros datos realmente resaltan el papel central de llevar una dieta más saludable y hacer ejercicio con regularidad para actuar como un tratamiento viable para ayudar a las personas con bajo estado de ánimo”, agrega Stubbs.

Curiosamente, el análisis encontró que los estudios de participantes femeninas produjeron beneficios de salud mental aún más significativos a partir de las mejoras en la dieta. Los investigadores están intrigados por esto, ya que también se refieren a los mecanismos que podrían mediar en la relación entre la dieta y la salud mental.

Los investigadores dicen que todavía tienen que entender por qué algunos de sus datos mostraron beneficios significativamente mayores para las mujeres, y agregaron que había más trabajo por hacer en este descubrimiento.

"Y también necesitamos establecer cómo los beneficios de una dieta saludable se relacionan con las mejoras en la salud física", dice el Dr. Firth. "Podría ser a través de la reducción de la obesidad, la inflamación o la fatiga, todos los cuales están relacionados con la dieta y su impacto en la salud mental".

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