Una revisión de las terapias y los cambios en el estilo de vida para la diabetes.

RETIRO DE LA LIBERACIÓN EXTENDIDA DE METFORMINA

En mayo de 2020, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) recomendó que algunos fabricantes de metformina de liberación prolongada retiraran algunas de sus tabletas del mercado estadounidense. Esto se debe a que se encontró un nivel inaceptable de un carcinógeno probable (agente cancerígeno) en algunas tabletas de metformina de liberación prolongada. Si actualmente toma este medicamento, llame a su proveedor de atención médica. Ellos le indicarán si debe continuar tomando su medicamento o si necesita una nueva receta.

La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune que se desarrolla cuando el cuerpo destruye las células del páncreas que producen insulina. Esto significa que las personas con diabetes tipo 1 no producen insulina. Sin insulina, el cuerpo no puede regular la cantidad de glucosa en la sangre.

Las personas con diabetes tipo 2 desarrollan una menor sensibilidad a la insulina, lo que significa que el cuerpo no produce ni usa tanta insulina como necesita. Es el más común de los dos tipos principales.

Este artículo revisa las terapias y los cambios en el estilo de vida que pueden ayudar a reducir los efectos de la diabetes en la salud de una persona.

¿Es curable la diabetes?


Si bien la diabetes es incurable, una persona puede permanecer en remisión durante mucho tiempo.

Actualmente no existe cura para la diabetes, pero la enfermedad puede entrar en remisión.

Cuando la diabetes entra en remisión, significa que el cuerpo no muestra ningún signo de diabetes, aunque técnicamente la enfermedad todavía está presente.

Los médicos no han llegado a un consenso final sobre qué constituye exactamente la remisión, pero todos incluyen niveles de A1C por debajo del 6 por ciento como un factor significativo. Los niveles de A1C indican los niveles de azúcar en sangre de una persona durante 3 meses.

De acuerdo a Cuidado de la diabetes, la remisión puede tomar diferentes formas:

  • Remisión parcial: cuando una persona ha mantenido un nivel de glucosa en sangre más bajo que el de una persona con diabetes durante al menos 1 año sin necesidad de usar ningún medicamento para la diabetes.
  • Remisión completa: cuando el nivel de glucosa en sangre vuelve a niveles normales completamente fuera del rango de diabetes o prediabetes y permanece allí durante al menos 1 año sin ningún medicamento.
  • Remisión prolongada: cuando la remisión completa dura al menos 5 años.

Incluso si una persona mantiene niveles normales de azúcar en sangre durante 20 años, un médico aún consideraría que su diabetes está en remisión en lugar de curada.

Lograr la remisión de la diabetes puede ser tan simple como realizar cambios en una rutina de ejercicios o dieta.

Manejo de la diabetes tipo 1

La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune que a menudo se desarrolla durante la niñez. Ocurre cuando el cuerpo ataca por error a las células beta del páncreas, eliminando su capacidad de producir la insulina que el cuerpo necesita para utilizar correctamente el azúcar en sangre.

Recibir un diagnóstico de diabetes tipo 1 puede ser abrumador, sin embargo, muchas personas controlan bien la afección y mantienen a raya los síntomas y las complicaciones graves.

Tratamientos con insulina

Las inyecciones de insulina son el tratamiento más común para la diabetes tipo 1. Las personas pueden autoadministrarse estas inyecciones en casa.

Hay una variedad de inyecciones de insulina disponibles. Varían según la rapidez con la que actúa la insulina y la duración de sus efectos en el cuerpo. El objetivo de la insulina es imitar cómo el cuerpo produce insulina a lo largo del día en relación con la ingesta de energía.

Los tratamientos con insulina funcionan a diferentes velocidades. El cuadro a continuación destaca los tipos, la rapidez con la que funcionan y su duración. La información proviene de la base de datos DailyMed.

Tipo de insulinaRapidez de acciónDuraciónInyecciones de acción rápida.5 a 15 minutos3-5 horasInyecciones de acción corta30 a 60 minutos6 a 8 horasInyecciones de acción prolongada60-120 minutos14-24 horas

El lugar de cada inyección es esencial, ya que diferentes lugares del cuerpo absorben la insulina a diferentes velocidades. Las inyecciones en el abdomen, por ejemplo, administran insulina rápidamente. La insulina que llega al torrente sanguíneo a través de la espalda baja y los glúteos tarda más en llegar.

Obtenga más información sobre dónde inyectarse la insulina haciendo clic aquí.

Uso de verapamilo

Un ensayo clínico de 2018 en humanos descubrió que un medicamento para la presión arterial existente llamado verapamilo puede ser útil para las personas con diabetes.

En el estudio, las personas con diabetes tipo 1 de aparición reciente recibieron dosis de verapamilo. El ensayo mostró que sus niveles de glucosa en ayunas terminaron siendo más bajos que aquellos que no tomaron el medicamento.

Para las personas con diabetes tipo 1, este medicamento parece mejorar la producción de insulina en el páncreas, reduciendo la necesidad de inyecciones regulares de insulina.

Sin embargo, la FDA aún no ha aprobado el verapamilo como tratamiento para la diabetes, aunque se ha mostrado muy prometedor.

Dispositivos implantables

Los científicos llevan mucho tiempo investigando el uso de dispositivos implantables para controlar la diabetes tipo 1 sin la necesidad de inyecciones regulares.

Este estudio en animales de 2016 analiza un dispositivo implantable que podría proteger las células beta del páncreas. Los investigadores descubrieron que el dispositivo protegía las células beta pancreáticas de un ratón del ataque inmunológico durante un máximo de 6 meses.

En 2018, la FDA aprobó el primer sistema de monitoreo continuo de glucosa implantable que se vinculó a una aplicación.

Manejo de la diabetes tipo 2


Una dieta saludable y bien planificada puede ayudar a una persona a controlar la diabetes.

Actualmente, es más fácil para una persona revertir la diabetes tipo 2 que la tipo 1.

Esto se debe a que la diabetes tipo 2 no es una enfermedad autoinmune y una variedad de fuerzas externas y hábitos de estilo de vida pueden empeorarla.

Si bien esto significa que la diabetes tipo 2 está mucho más extendida que la diabetes tipo 1, también significa que una persona con diabetes tipo 2 puede hacer ajustes relativamente sencillos en su estilo de vida y dieta para que sus niveles de azúcar en sangre vuelvan al rango normal.

La ingesta dietética y la obesidad juegan un papel fundamental en el desarrollo de la diabetes tipo 2. Como tal, las personas pueden revertir los síntomas de la diabetes tipo 2 al adherirse a cambios específicos en el estilo de vida que incluyen mejorar su dieta y régimen de ejercicio.

Medicamentos

Si bien los ajustes en el estilo de vida pueden ayudar a reducir el impacto de la diabetes tipo 2, la mayoría de las personas con la afección necesitarán tomar medicamentos para reducir la glucosa en sangre y aumentar la producción y la sensibilidad del cuerpo a la insulina.

Estos incluyen las siguientes clases de medicamentos:

  • Inhibidores de la alfa-glucosidasa: evitan que el almidón se descomponga, lo que ayuda a reducir la glucosa en sangre. La gente debe tomarlos junto con el primer bocado de una comida. La acarbosa y el miglitol son inhibidores de la alfa-glucosidasa comunes para las personas con diabetes.
  • Biguanidas: esta categoría de medicamentos incluye la metformina, que es un medicamento común para la diabetes. Las biguanidas instruyen al hígado para que produzca menos glucosa y aumente la sensibilidad a la insulina en los músculos.
  • Secuestrantes de ácidos biliares (BAS): Colesevelam es un BAS que reduce el colesterol nocivo y el azúcar en sangre. Estos medicamentos no ingresan al torrente sanguíneo, por lo que las personas que tienen problemas hepáticos pueden usar este medicamento de manera segura.
  • Agonistas de la dopamina-2: reducen la glucosa en sangre después de una comida. Los ejemplos incluyen bromocriptina.
  • Inhibidores de DPP-4: ayudan a respaldar el control de la glucosa a largo plazo sin provocar hipoglucemia. Ayudan a que un compuesto llamado GLP-1 permanezca en el cuerpo por más tiempo, lo que reduce los niveles de glucosa. Alogliptin, linagliptin, saxagliptin y sitagliptin son los inhibidores de DPP-4 actualmente disponibles.
  • Meglitinidas: estimulan las células beta del páncreas para que liberen insulina. La nateglinida y repaglinida son meglitinidas que están disponibles actualmente.
  • Inhibidores de SGLT2: bloquean las acciones de una proteína llamada SGLT2 que reabsorbe la glucosa en los riñones. Esto a su vez estimula al cuerpo a liberar glucosa en la orina, reduciendo los niveles en sangre. Esta es una nueva clase de medicamentos que incluye canagliflozina, dapagliflozina y empagliflozina.
  • Sulfonilureas: provocan una mayor liberación de insulina de las células beta. Las sulfonilureas son una clase de medicamentos más antigua y la única sulfonilurea de primera generación que todavía se usa en la actualidad es la clorpropamida. La glimepirida, la glipizida y la gliburida son medicamentos más nuevos que causan menos efectos secundarios.
  • Tiazolidinedionas: mejoran la función de la insulina en la grasa y los músculos, además de reducir la producción de glucosa en el hígado. Esta clase incluye rosiglitazona y pioglitazona.

Los médicos pueden recetar uno de estos o una combinación, según la gravedad y la presentación de la diabetes. La terapia combinada es más cara y tiene un mayor riesgo de efectos secundarios, pero a menudo tiene un impacto más controlador sobre la glucosa.

Las personas con diabetes tipo 2 no suelen necesitar inyectarse insulina adicional. Dado que la sensibilidad a la insulina, a diferencia de la producción de insulina, es el problema principal para las personas con diabetes tipo 2, la medicación se centra en reducir el azúcar en sangre y mejorar la absorción.

Lea sobre los hechos y los mitos sobre el manejo de la diabetes aquí.

Investigación de métodos de reversión

Un estudio de 2016 encontró que ciertas intervenciones pueden ayudar a poner la diabetes tipo 2 en remisión, que incluyen:

  • rutinas de ejercicio personalizadas
  • dietas estrictas
  • medicamentos para controlar la glucosa

Cuatro meses después de la intervención, el 40 por ciento de los sujetos pudieron dejar de tomar sus medicamentos y permanecieron en remisión parcial o completa.

Manejo de la diabetes gestacional

La diabetes gestacional es un tipo que se desarrolla durante el embarazo y se resuelve después del nacimiento del niño.

Muchos medicamentos para la diabetes interactúan de manera adversa con un feto en desarrollo, así que hable con un médico sobre alternativas seguras para el embarazo para reducir el azúcar en sangre y aumentar la insulina.

Las personas con diabetes gestacional deben controlar la ingesta de azúcar y realizar ejercicio ligero y regular. Sin embargo, si esto no tiene el efecto deseado, el médico puede recetar insulina para controlar los niveles de azúcar en sangre.

Muy pocos estudios de alta calidad confirman qué medicamentos sin insulina son seguros para las mujeres y los bebés. La Asociación Estadounidense de Diabetes (ADA) desaconseja su uso durante el embarazo, aunque algunos médicos los recetan.

Cambios en el estilo de vida para la diabetes tipo 2

Dos cambios principales en el estilo de vida pueden ayudar a controlar la diabetes tipo 2: el ejercicio y la dieta.

Ejercicio y adelgazamiento


Un estilo de vida activo puede reducir el riesgo de diabetes tipo 2.

Una dieta saludable y ejercicio regular son los primeros pasos para controlar la diabetes tipo 2. La pérdida de peso es la piedra angular del tratamiento de las personas con esta afección.

Un estudio de 2010 ha demostrado que una mayor actividad física y una pérdida de peso moderada pueden reducir el riesgo de diabetes tipo 2 hasta en un 58 por ciento.

El artículo en Cuidado de la diabetes declaró que las personas con diabetes tipo 2 deben participar en 150 minutos a la semana de actividades aeróbicas, que incluyen:

  • natación
  • caminar rápido
  • montar en bicicleta

Dividir la actividad física en cinco sesiones de 30 minutos a lo largo de la semana puede ayudar a una persona a manejar esta cantidad de ejercicio. Esto puede ser suficiente para ayudar al cuerpo a controlar los síntomas de la diabetes.

Consejos de dieta

Consejos dietéticos para controlar la diabetes tipo 2:

  • Limite los carbohidratos: reemplazar los carbohidratos con alimentos ricos en proteínas y fibra ayudará a regular el azúcar en la sangre.
  • Consuma menos azúcar: los sustitutos del azúcar, como la stevia, pueden ayudar a algunas personas a controlar los síntomas de la diabetes.
  • Alimentos ricos en fibra: la fibra puede ayudar a ralentizar la digestión de carbohidratos y azúcares.

Alimentos a incluir en la dieta:

  • verduras
  • frutas
  • cereales integrales
  • proteinas
  • productos lácteos bajos en grasa

Una dieta variada asegura que el cuerpo reciba todos los nutrientes que necesita. Las personas también deben comer menos calorías y tratar de consumir cantidades similares de carbohidratos en cada comida.

Los alimentos ricos en grasas poliinsaturadas, como el pescado, las nueces y los aceites vegetales, también son muy beneficiosos para mantener bajos los niveles de azúcar en sangre.

Una dieta saludable para el corazón, como la dieta DASH, puede ser una forma muy eficaz de estructurar un plan de alimentación para reducir el riesgo o los efectos de la diabetes.

Cirugía

Si los cambios en la dieta y el ejercicio no son posibles o exitosos, una persona puede lograr la pérdida de peso mediante cirugía bariátrica.

Sin embargo, este es el tratamiento de última línea para personas con obesidad mórbida para quienes ninguna otra opción de tratamiento ha tenido éxito.

Este tipo de cirugía implica reducir el tamaño del estómago, lo que ayuda a las personas a sentirse llenas después de comer. Algunos tipos de cirugía también cambian la anatomía de una persona y pueden alterar las hormonas que contribuyen al aumento de peso.

La cirugía de banda gástrica y la cirugía de bypass gástrico son dos ejemplos típicos de esta intervención médica.

Ambas operaciones presentan riesgos, por lo que los médicos no suelen considerarlas como la primera opción. Las pólizas de seguro también rara vez cubren la cirugía bariátrica.

panorama

No se dispone de una cura completa para la diabetes, pero se están desarrollando algunos métodos de tratamiento prometedores.

Trabajar directamente con un médico capacitado puede ayudar a las personas a encontrar opciones de tratamiento que podrían poner la diabetes en remisión.

La diabetes tipo 1 y 2 son afecciones de por vida, pero las medidas de tratamiento adecuadas pueden ayudar a una persona con cualquiera de los dos tipos a vivir una vida activa y saludable.

Q:

¿Cuál es la mejor forma de prevenir la diabetes?

A:

Realmente no hay forma de prevenir la diabetes tipo 1, ya que puede ser genética o causada por un virus.

Si bien la diabetes tipo 2 también puede tener una tendencia genética, se ve muy afectada por las elecciones de estilo de vida. La mejor manera de prevenir la diabetes tipo 2 es comer una dieta saludable, que incluya frutas y verduras de bajo índice glucémico, mantener un peso corporal saludable y hacer ejercicio con regularidad.

Deborah Weatherspoon, PhD, RN, CRNALas respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.
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