Sonidos respiratorios anormales: causas y tratamiento

Los sonidos respiratorios, también llamados sonidos pulmonares, son los ruidos que hacen las estructuras de los pulmones cuando una persona inhala y exhala.

Los sonidos normales que hacen las personas cuando respiran apenas deberían notarse.

Sin embargo, las respiraciones anormales pueden parecer tensas y los pulmones pueden emitir ruidos extraños cuando la persona inhala o exhala. Estos sonidos son más evidentes con un estetoscopio, pero algunos son lo suficientemente fuertes como para escucharlos con los oídos.

La respiración anormal puede ser un signo de un problema subyacente o una afección médica. Las infecciones y otras afecciones que causan inflamación o acumulación de líquido en los pulmones comúnmente causan ruidos respiratorios inusuales.

Tipos de sonidos respiratorios

La respiración anormal a menudo indica un problema médico subyacente.

Hay varios tipos distintos de ruidos respiratorios anormales, que incluyen:

  • Crepitantes: también llamados estertores, los crepitantes tienden a sonar como un chasquido discontinuo, un traqueteo o un burbujeo cuando la persona inhala. Los ruidos respiratorios crepitantes pueden parecer húmedos o secos, y los médicos pueden describirlos como finos o toscos.
  • Sibilancias: los ruidos de sibilancias son agudos y continuos y pueden sonar como un silbido entrecortado. A veces, las sibilancias pueden ser lo suficientemente fuertes como para escucharlas sin un estetoscopio. Un graznido es una versión corta de un silbido que se produce durante la inhalación.
  • Rhonchi: Rhonchi son sonidos continuos, de tono más bajo y ásperos que muchas personas comparan con los ronquidos.
  • Estridor: el estridor es un sonido áspero, agudo y parecido a un silbido. Ocurre en personas que tienen una vía aérea superior bloqueada, generalmente cuando están inhalando.

Algunos sonidos respiratorios anormales también pueden cambiar el sonido de la voz de una persona.

Causas

Los problemas en los pulmones u otras vías respiratorias son generalmente la causa de ruidos respiratorios anormales. El tipo de sonido respiratorio puede ser diferente según la afección subyacente.

Las causas comunes de ruidos respiratorios anormales incluyen:

  • asma
  • bronquitis aguda
  • bronquiectasia, un ensanchamiento anormal de las vías respiratorias en los pulmones
  • enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), que incluye enfisema y bronquitis crónica
  • un objeto atascado en los pulmones u otras vías respiratorias
  • neumonía
  • enfermedad pulmonar intersticial
  • edema pulmonar, que puede estar relacionado con insuficiencia cardíaca congestiva o enfermedad renal en etapa terminal

Cada tipo de sonido respiratorio tiene causas específicas:

  • Crepitantes: los crepitantes ocurren comúnmente como resultado de la acumulación de líquido en los pulmones. Condiciones como neumonía o insuficiencia cardíaca del lado izquierdo pueden causar esta acumulación.
  • Sibilancias: las sibilancias son un síntoma común de afecciones que estrechan las pequeñas vías respiratorias de los pulmones, como el asma y la EPOC.
  • Rhonchi: Rhonchi se produce debido a condiciones que bloquean el flujo de aire a través de las vías respiratorias grandes, incluidos los bronquios. También puede haber inflamación y líquido en estas vías respiratorias. Condiciones como la bronquitis aguda y la EPOC pueden causar ronquidos.
  • Estridor: el estridor se presenta en personas con un bloqueo de las vías respiratorias superiores. Puede ocurrir un bloqueo si una persona inhala un objeto extraño, químico u otra sustancia dañina. Una lesión traumática en el cuello o el pecho que involucre las vías respiratorias superiores también podría resultar en un bloqueo. El estridor también puede ser un síntoma de afecciones inflamatorias, como amigdalitis, epiglotitis o crup (laringotraqueítis).

Diagnóstico

Una radiografía puede ayudar a diagnosticar la causa de la respiración anormal.

Un médico usará un estetoscopio para escuchar los pulmones y las vías respiratorias del individuo mientras respira. Esto ayudará a identificar el tipo de sonido anormal de la respiración y reducir las posibles causas.

Algunos médicos también usan otras herramientas auditivas, como el análisis computarizado de los sonidos pulmonares.

Pueden preguntar sobre cualquier medicamento que la persona esté tomando o haya tomado recientemente. También pueden preguntar cuándo comenzaron los síntomas y si algo los alivia o los provoca.

Es probable que un médico ordene otras pruebas, incluidas pruebas por imágenes, como una radiografía simple o una tomografía computarizada para observar las estructuras del tórax. También pueden solicitar análisis de sangre para detectar signos de afecciones subyacentes.

Si hay una infección, es posible que sea necesario realizar una prueba de esputo para diagnosticar la causa de los ruidos respiratorios anormales. Para esta prueba, una persona debe toser un poco de esputo, que luego un médico enviará a un laboratorio para verificar si hay gérmenes infecciosos.

Una prueba de función pulmonar puede ayudar a los médicos a determinar si las vías respiratorias están bloqueadas o dañadas. La prueba medirá cuánto aire inhala y exhala la persona y mostrará si su función respiratoria es normal o no.

Tratamiento

El tratamiento de los ruidos respiratorios anormales varía según la causa subyacente y la gravedad de los síntomas de la persona.

Las infecciones pueden requerir terapia con antibióticos o tratamientos respiratorios para ayudar a abrir las vías respiratorias.

En casos graves, es posible que una persona deba permanecer en el hospital. Es probable que un caso sea grave cuando hay una infección grave o líquido en los pulmones, la persona tiene una dificultad significativa para respirar o hay una obstrucción en las vías respiratorias.

Las personas con afecciones crónicas pueden necesitar medicamentos y tratamientos respiratorios con regularidad. Por ejemplo, las personas con asma a menudo necesitarán llevar un inhalador de rescate en todo momento en caso de un ataque de asma.

Cuando ver a un doctor

Busque tratamiento de emergencia para las dificultades respiratorias repentinas o graves.

Cualquier persona que experimente sonidos respiratorios anormales continuos debe consultar a un médico para obtener un diagnóstico adecuado.

Los sonidos respiratorios anormales a menudo indican trastornos comunes y tratables. Sin embargo, también pueden ser un signo de una afección subyacente más grave.

En algunos casos, los ruidos respiratorios anormales pueden ser una emergencia médica. Las personas deben buscar atención médica inmediata en caso de ruidos respiratorios anormales o dificultades respiratorias repentinas o graves.

Es fundamental llevar a cualquier persona que tenga problemas para respirar o que haya dejado de respirar a la sala de emergencias.

En la sala de emergencias, los médicos buscarán otros signos de afecciones de emergencia, como:

  • inclinarse hacia adelante y usar los músculos abdominales o los músculos del cuello para ayudar o forzar la respiración
  • aleteo nasal al respirar
  • la piel se pone azul, especialmente en los labios o la cara
  • estridor, lo que significa que la persona tiene un bloqueo de las vías respiratorias superiores y puede estar atragantándose o teniendo una reacción alérgica aguda

Las personas deben hablar con un médico tan pronto como noten ruidos respiratorios anormales. El diagnóstico y el tratamiento oportunos de la causa subyacente les brindarán la mejor oportunidad de evitar más complicaciones de salud.

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