Alcohol y asma: ¿cuál es la conexión?

El asma es una afección que hace que las vías respiratorias de una persona se estrechen, lo que afecta su respiración.

Los síntomas pueden variar de leves a graves cuando alguien necesita tratamiento de emergencia para comenzar a respirar nuevamente.

Los desencadenantes de un ataque de asma pueden variar de persona a persona, pero incluyen estrés, polvo y otros alérgenos y, según algunos estudios, alcohol.

Como no existe cura para el asma, es importante que las personas conozcan sus desencadenantes y tomen las medidas necesarias para prevenir un ataque.

Consumo de alcohol y asma

Algunas personas con asma descubren que beber alcohol puede desencadenar síntomas.

Hay poca evidencia científica de un vínculo entre el alcohol y el asma, aparte de un estudio publicado en 2000 en La Revista de Alergia e Inmunología Clínica.

El estudio, que utilizó participantes en Australia, pidió a más de 350 adultos que completaran un cuestionario sobre los desencadenantes de alergias relacionados con el alcohol.

Los hallazgos incluyeron:

  • El alcohol había provocado un ataque de asma en al menos dos ocasiones en el 33 por ciento de las personas.
  • Los encuestados encontraron el vino particularmente alergénico.
  • La mayoría de los síntomas del asma relacionados con el alcohol comenzaron dentro de la primera hora después de beber alcohol.
  • Aquellos que informaron síntomas de asma en su mayoría tenían síntomas de leves a moderados.

Los investigadores destacaron los sulfitos y las histaminas como dos componentes de algunas bebidas alcohólicas que podrían ser potencialmente alergénicas y contribuir a un ataque de asma.

Los sulfitos son un conservante que los fabricantes suelen utilizar al elaborar vino y cerveza, pero también pueden estar presentes en otros consumibles. Las personas con asma suelen ser especialmente sensibles a los efectos de los sulfitos.

De manera similar, los investigadores sugirieron que las histaminas podrían causar reacciones alérgicas. Cuando ocurre una reacción alérgica, el cuerpo produce histamina.

La fermentación del alcohol produce histamina, que está presente en todos los tipos de alcohol, incluidos los licores, la cerveza y el vino.

Sin embargo, no está claro que la presencia de histamina en el alcohol o cualquier otro desencadenante externo pueda causar síntomas.

El estudio de La Revista de Alergia e Inmunología Clínica parece ser el único estudio que sugiere este vínculo potencial, y faltan más investigaciones para confirmarlo.

Complicaciones

Indirectamente, el consumo de alcohol podría contribuir al asma. El estrés a menudo contribuye a los síntomas del asma. Algunas personas pueden sentirse tristes o estresadas y recurrir al alcohol con la esperanza de mejorar su estado de ánimo. Sin embargo, el exceso de alcohol puede empeorar la sensación de estrés y afectar la salud de una persona.

El asma también puede producir varias complicaciones. Puede afectar el sueño de una persona, la participación en el ejercicio y la asistencia al trabajo o la escuela. Si el alcohol empeora estas complicaciones, también puede empeorar el asma.

¿Son algunas bebidas más seguras que otras?

Una teoría dice que los ingredientes del vino pueden desencadenar el asma, pero no hay suficiente investigación para respaldar esto.

Si una persona con asma descubre que el alcohol desencadena sus síntomas, es posible que desee saber qué tipos de bebidas tienen más probabilidades de hacer esto.

Los encuestados en el estudio anterior dijeron que el vino parecía ser la bebida alcohólica más alergénica.

Si los sulfitos juegan un papel, los vinos orgánicos que no tienen conservantes añadidos pueden permitir que las personas eviten los sulfitos. Los sulfitos en la cerveza también pueden desencadenar síntomas de asma.

Si las bebidas alcohólicas contienen sustancias que provocan una reacción, la cantidad que bebe una persona también puede contribuir al empeoramiento de los síntomas del asma.

Si un vaso de vino o cerveza no tiene ningún efecto, pero se produce una reacción después de tres vasos, es posible que los alérgenos solo estén presentes en pequeñas cantidades.

Cualquiera que descubra que el alcohol desencadena los síntomas del asma puede intentar mantener baja la ingesta de bebidas alcohólicas o evitarla por completo.

¿Qué es el asma?

Varios desencadenantes pueden causar un ataque de asma y diferentes personas pueden tener diferentes desencadenantes.

Cuando una persona está expuesta a su desencadenante particular, las vías respiratorias reaccionan estrechándose y provocando síntomas de asma. Las personas pueden tener varios desencadenantes del asma o solo uno.

Los desencadenantes comunes del asma incluyen:

  • irritantes del aire, incluida la contaminación del aire, los productos químicos y el humo
  • alérgenos comunes, como ácaros del polvo, cucarachas, mohos y caspa de mascotas
  • ejercicio
  • medicamentos, incluidos medicamentos de venta libre como aspirina y acetaminofén
  • estrés
  • condiciones climáticas extremas, como días muy calurosos o fríos

Los médicos suelen recomendar llevar un diario del asma. En un diario, las personas registran sus síntomas y lo que estaban haciendo, comiendo o bebiendo cuando ocurrió un ataque de asma.

Síntomas

El asma puede causar síntomas agudos, conocidos como ataque de asma, o síntomas menos obvios, como tos crónica nocturna.

Ejemplos de síntomas de asma incluyen:

  • opresión en el pecho
  • tos que ocurre en un momento determinado durante el día
  • problemas para recuperar el aliento
  • sibilancias

El asma es una afección crónica que generalmente comienza en la niñez y no desaparece, incluso con tratamiento. Sin embargo, los niños a menudo superan el asma y es posible que no presenten ningún síntoma ni necesiten medicamentos cuando sean adultos.

Según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, se estima que 25 millones de personas en los Estados Unidos tienen asma.

Tratos

El uso de un inhalador para administrar medicamentos puede ayudar a aliviar los síntomas.

El tratamiento del asma implica evitar los desencadenantes del asma y tomar medicamentos para reducir los síntomas. Las personas también pueden tener sus propios desencadenantes personales del asma, incluido el alcohol.

Un médico puede recetar medicamentos para ayudar a las personas a controlar y tratar su asma. Estos medicamentos generalmente se dividen en opciones de acción corta y de acción prolongada.

Los medicamentos de acción corta se utilizan para proporcionar un alivio inmediato durante un ataque de asma agudo. Estos medicamentos funcionan abriendo las vías respiratorias, lo que facilita la respiración de una persona. Los ejemplos incluyen agonistas beta-2 de acción corta, como el albuterol.

Los medicamentos de acción prolongada tienen como objetivo reducir la inflamación que puede provocar un ataque de asma.

Ejemplos de estos medicamentos incluyen:

  • antileucotrienos
  • cromoglicato de sodio
  • inmunomoduladores
  • corticosteroides inhalados
  • agonistas beta-2 inhalados de acción prolongada
  • metilxantinas
  • corticosteroides orales

Encontrar la combinación adecuada de medicamentos para tratar el asma puede requerir ensayo y error.

Como regla general, si una persona descubre que necesita medicamentos de acción corta más de dos veces por semana, puede haber una mejor manera de controlar sus síntomas.

Cuando ver a un doctor

Algunos síntomas del asma requieren atención de emergencia. Estos incluyen los siguientes:

  • toser moco marrón oscuro o con sangre
  • dificultad para respirar que no se ve afectada por la medicación de acción corta
  • inicio de una nueva fiebre

Una persona debe comunicarse con su médico si está tomando medicamentos para controlar el asma y son:

  • usar medicamentos para el asma de alivio rápido durante más de 2 días a la semana
  • notar que la mucosidad se vuelve más espesa o más difícil de eliminar

Las personas con asma deben consultar a su médico cada vez que experimenten síntomas no deseados o tengan dificultades para controlarlos.

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