Todo sobre el neuroma acústico

Un neuroma acústico es un tumor benigno o no canceroso que afecta los nervios que van del oído interno al cerebro.

Impide que los nervios responsables de la audición y el equilibrio funcionen correctamente, lo que provoca pérdida de audición y tinnitus o zumbidos en los oídos.

En las últimas etapas, un neuroma acústico puede afectar los nervios del cerebelo y el tronco encefálico y puede aumentar la presión en el cerebro. Estos efectos pueden poner en peligro la vida. Sin embargo, el tumor no se disemina a otras partes del cuerpo.

Otros nombres para el neuroma acústico son neurinoma acústico, schwannoma vestibular y tumor del nervio auditivo.

Una capa de células que los médicos llaman células de Schwann cubre casi todos los nervios sanos del cuerpo. Las células de Schwann proporcionan aislamiento y soporte a los impulsos nerviosos. Si comienzan a multiplicarse demasiado rápido alrededor del octavo par craneal, se produce un neuroma acústico.

El tumor generalmente crece lentamente, durante varios años, pero eventualmente, varios síntomas pueden aparecer repentinamente.

El neuroma acústico es raro. Según la Organización Nacional de Enfermedades Raras (NORD), afecta a alrededor de 1 de cada 100.000 personas. Hay alrededor de 2.500 nuevos diagnósticos cada año en los Estados Unidos y, por lo general, aparece entre los 30 y los 60 años.

Tratamiento

Los síntomas del neuroma acústico incluyen pérdida de audición y tinnitus.

El tratamiento depende de varios factores, que incluyen:

  • edad del individuo afectado
  • salud general de la persona
  • ubicación y tamaño del tumor

En algunos casos, un médico recomendará una conducta expectante. Si el tumor es pequeño o de crecimiento lento, es posible que no sea necesario realizar ninguna otra acción.

Si el tratamiento es necesario, existen varias opciones, como describimos aquí.

Radiocirugía

Este es un tipo de radioterapia que se dirige al tumor con radiación de manera precisa. Los médicos también lo llaman "bisturí gamma" y consideran que es un tratamiento no invasivo.

Un médico usa anestesia local para adormecer el cuero cabelludo y luego coloca un marco ligero para la cabeza.

Las exploraciones por imágenes identifican la ubicación del tumor y le muestran al médico dónde aplicar los rayos de radiación.

El individuo puede necesitar tratamiento durante varias sesiones. También puede llevar semanas, meses o años experimentar los efectos del tratamiento y, a veces, el tumor regresará.

La radiocirugía suele ser una opción solo si el tumor mide 3 centímetros (cm) o menos de ancho.

Microcirugía

Este método le permite al cirujano extirpar todo o parte del tumor a través de una incisión en el cráneo, bajo anestesia general, usando herramientas especiales.

A veces, los cirujanos solo pueden extirpar parte del tumor porque extirparlo todo podría dañar los nervios faciales. Dañar los nervios faciales podría provocar parálisis en la cara.

Un médico puede usar radiocirugía para reducir el tamaño o limitar el crecimiento del tumor o para eliminar cualquier rastro restante del tumor después de la microcirugía. Dirigir con cuidado la radiación permite al médico minimizar el daño al tejido sano alrededor del tumor.

Después de cirugía

Después de la cirugía, un médico controlará la recuperación de la persona y controlará la recurrencia de los síntomas.

A veces, existe un alto riesgo de pérdida auditiva después de la cirugía, especialmente si la persona tiene un tumor en cada nervio acústico. En este caso, el médico puede sugerir retrasar la cirugía el mayor tiempo posible.

Otros efectos secundarios del tratamiento pueden incluir:

  • mareo
  • debilidad o entumecimiento facial
  • reducción del estado de alerta mental si se producen coágulos de sangre o un bloqueo del líquido cefalorraquídeo
  • posibles problemas oculares, incluida la visión doble o el párpado caído si el tratamiento interfiere con los nervios

Actualmente, los investigadores están estudiando lo siguiente como posibles ayudas para tratamientos futuros:

  • un papel de la aspirina en la limitación del crecimiento tumoral
  • el uso de nuevos fármacos para inhibir los mecanismos celulares que provocan el desarrollo del tumor

Síntomas

El neuroma acústico puede provocar una pérdida del equilibrio.

Los síntomas de un neuroma acústico incluyen:

  • pérdida de audición en un oído en el 90 por ciento de las personas con neuroma acústico
  • tinnitus o zumbido en los oídos
  • dolor de oidos
  • mareos, pérdida del equilibrio y vértigo si el tumor afecta el oído interno
  • pérdida de sensibilidad, que a veces afecta un lado de la cara y la boca
  • pérdida del sentido del gusto en la mitad posterior de la lengua

Pueden ocurrir dolores de cabeza, vómitos y alteración de la conciencia si un tumor grande ejerce presión sobre el cerebro. A veces pueden surgir problemas de visión.

El neuroma acústico es un tumor de crecimiento lento, pero puede presionar contra las estructuras vitales del cerebro y poner en peligro la vida si no se trata.

Clasificación del tamaño del neuroma acústico

Un neuroma acústico es:

  • Pequeño: cuando mide menos de 2 cm
  • Medio - cuando de 2 a 4 cm
  • Grande - cuando 4 cm o más

Causas

Aún no está claro qué hace que las células de Schwann se multipliquen y produzcan un neuroma acústico. En la mayoría de los casos, no existe una causa identificable. Sin embargo, puede haber algunos factores de riesgo, que incluyen:

Edad: el neuroma acústico tiende a aparecer entre las edades de 30 a 60 años.

Antecedentes familiares: la neurofibromatosis tipo 2 puede ser hereditaria. Sin embargo, esto representa solo el 5 por ciento de los casos.

Exposición a la radiación: la exposición significativa a la radiación en la cabeza y el cuello durante la infancia puede aumentar el riesgo más adelante en la vida.

Los estudios han sugerido que algunos casos pueden estar relacionados con la exposición prolongada a ruidos fuertes. La gente también ha especulado que el uso de teléfonos celulares puede contribuir al desarrollo de un neuroma acústico, pero la investigación no lo respalda.

Neurofibromatosis tipo 2

A veces, una persona desarrollará neurofibromatosis tipo 2 (NF2), que hace que se desarrollen neuromas acústicos en ambos lados de la cabeza. Suele ser una enfermedad hereditaria o genética.

Las personas con NF2 generalmente tienen otros tumores que afectan la médula espinal y el cerebro, y estos pueden interferir con múltiples nervios y funciones corporales.

Diagnóstico

Si un médico identifica un neuroma acústico, es posible que recomiende observar y esperar o recibir tratamiento.

Un médico llevará a cabo un examen y le preguntará a la persona sobre sus síntomas.

Si sospechan un neuroma acústico, probablemente solicitarán una resonancia magnética de la cabeza. Este proceso de imágenes mostrará si hay un tumor, dónde está y qué tamaño tiene.

Para descartar otras causas de mareos, pérdida de audición o vértigo, el individuo puede someterse a una prueba de audición, una prueba de equilibrio y una prueba de función del tronco encefálico.

Otras afecciones con síntomas similares incluyen:

  • meningioma, un tumor que se desarrolla en el revestimiento del cerebro
  • La enfermedad de Meniere
  • neuritis, una inflamación de los nervios
  • aterosclerosis, cuando los vasos sanguíneos se estrechan

Complicaciones

Pueden surgir varias complicaciones, que incluyen:

  • Pérdida auditiva: puede persistir incluso después del tratamiento.
  • Mareos y pérdida del equilibrio: si esto ocurre, puede dificultar la realización de las actividades diarias.
  • Parálisis facial: si la cirugía, o en raras ocasiones, el tumor en sí, afecta el nervio facial, que está cerca del nervio acústico, la cara puede inclinarse hacia un lado y puede resultar difícil tragar y hablar con claridad. Esta es la parálisis facial, también conocida como parálisis de Bell.
  • Hidrocefalia: si un tumor grande presiona contra el tronco encefálico, esto puede afectar el flujo de líquido entre la médula espinal y el cerebro. Si se acumula líquido en la cabeza, puede provocar hidrocefalia.

No hay forma de prevenir el neuroma acústico, pero los científicos están buscando formas de utilizar la terapia génica para controlar la sobreproducción de células de Schwann.

Cualquiera que esté interesado en ensayos clínicos para el neuroma acústico puede hacer clic aquí para obtener más información.

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