Todo lo que necesita saber sobre la amigdalitis

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La amigdalitis es una infección común de las amígdalas.

Las amígdalas se encuentran en la parte posterior de la garganta. Son colecciones de tejido linfoide que forman parte del sistema inmunológico.

Aunque la amigdalitis puede ser incómoda y desagradable, la afección rara vez es un problema de salud importante. La mayoría de las personas se recuperará de la amigdalitis en unos pocos días, ya sea que tomen medicamentos o no. La mayoría de los síntomas desaparecerán en un plazo de 7 a 10 días.

En este artículo, explicamos las causas, el diagnóstico y los síntomas de la amigdalitis. También proporcionamos algunos datos sobre el tratamiento, incluida la extirpación de amígdalas.

Síntomas

Una persona con amigdalitis puede experimentar dolor de garganta al tragar.

Los síntomas más comunes de la amigdalitis incluyen:

  • dolor de garganta y dolor al tragar
  • amígdalas rojas e hinchadas con manchas llenas de pus
  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • dificultad para tragar
  • dolor en los oídos y el cuello
  • cansancio
  • dificultad para dormir
  • tosiendo
  • escalofríos
  • Glándulas linfáticas inflamadas

Los síntomas menos comunes pueden incluir:

  • fatiga
  • dolor de estómago y vómitos
  • náusea
  • lengua peluda
  • cambios en el sonido de la voz
  • mal aliento
  • dificultad para abrir la boca

Algunas personas pueden desarrollar cálculos de amígdalas, que los médicos también denominan amigdalolitos o cálculos amigdalares. Un amigdalolito es una acumulación calcificada de material en las grietas de las amígdalas.

Generalmente son pequeños, pero en casos raros, pueden ser más grandes.

Los cálculos de amígdalas pueden ser una molestia y, a veces, difíciles de eliminar, pero generalmente no son dañinos.

Cuando ver a un doctor

La amigdalitis a veces puede hacer que la garganta se hinche tanto que la respiración se vuelva difícil. Esto es raro, pero si ocurre, busque atención médica urgentemente.

Además, si una persona experimenta alguno de los siguientes síntomas, debe visitar a su médico:

  • una fiebre alta
  • rigidez en el cuello
  • debilidad muscular
  • dolor de garganta que persiste por más de 2 días

Fotos

Diagnóstico

Para diagnosticar la amigdalitis, el médico comenzará con un examen general y comprobará si hay inflamación alrededor de las amígdalas, a menudo con manchas blancas.

Los médicos también pueden inspeccionar el exterior de la garganta en busca de signos de agrandamiento de los ganglios linfáticos y una erupción que a veces se presenta.

El médico puede tomar un hisopo del área infectada para una inspección más cercana. Con esta técnica, pueden determinar si la causa de la infección es viral o bacteriana.

También pueden realizar un hemograma completo. Esta prueba implica extraer una pequeña cantidad de sangre para investigar los niveles de ciertos tipos de células sanguíneas. Este análisis de sangre puede ayudar al médico a complementar la información que ha obtenido del hisopo.

En algunos casos, si el hisopo no es concluyente, un hemograma completo puede ayudar al médico a determinar el mejor tratamiento.

Tratamiento

Si una persona no puede tratar la amigdalitis en casa, hay una variedad de opciones de tratamiento disponibles.

Medicamentos

Las personas pueden usar analgésicos de venta libre (OTC) para adormecer los síntomas de la amigdalitis.

Si una infección bacteriana está causando amigdalitis, un médico generalmente le recetará antibióticos. Sin embargo, no lo harán para una persona con amigdalitis viral. Los antibióticos no son eficaces contra los virus.

La penicilina es el antibiótico más común. Cuando está en un curso de antibióticos, una persona debe seguir el curso completo y continuar tomándolos, incluso si los síntomas se han resuelto. Detener un tratamiento con antibióticos en parte del proceso podría permitir que la infección se propague.

En raras ocasiones, si no se tratan, ciertos tipos de bacterias pueden provocar fiebre reumática o inflamación de los riñones.

Eliminación

Anteriormente, los médicos recomendaban regularmente la cirugía para tratar la amigdalitis. Hoy en día, un médico no recomendará una amigdalectomía a menos que la afección sea crónica y recurrente.

Aunque las amígdalas se vuelven menos activas después de la pubertad, siguen siendo un órgano funcional. Por esta razón, un cirujano no los quitará a menos que sea necesario.

Un médico puede solicitar una amigdalectomía si las amígdalas están causando problemas secundarios, como:

  • apnea del sueño, que implica problemas para respirar por la noche
  • dificultades para respirar o tragar
  • un absceso que es difícil de tratar
  • celulitis amigdalina, en la que la infección se propaga a otras áreas y conduce a una acumulación de pus detrás de las amígdalas

Si es necesaria una amigdalectomía, los médicos pueden elegir entre una variedad de métodos. Los médicos han utilizado con éxito láseres, ondas de radio, energía ultrasónica, temperaturas frías o una aguja calentada para extirpar las amígdalas.

La cirugía se ha convertido cada vez más en el último puerto de escala. Las implicaciones negativas de la cirugía pueden superar las ventajas de la extirpación de amígdalas.

Si bien la amigdalitis puede ser angustiosa e incómoda cuando ocurre, pasará sin implicaciones graves a largo plazo para la mayoría de las personas.

Obtenga más información sobre el tratamiento de la amigdalitis en casa aquí.

Remedios caseros

Algunos remedios simples pueden ayudar a una persona a reducir los síntomas de la amigdalitis en el hogar:

  • El reposo permite al cuerpo conservar la energía para combatir la infección en lugar de utilizarla en las actividades diarias.
  • Beber muchos líquidos evitará que la garganta se seque y se vuelva más incómoda. Cuando el cuerpo responde a una infección, necesita más hidratación de lo habitual. Las bebidas calientes, preferiblemente sin cafeína, también pueden tener un efecto calmante.
  • Hacer gárgaras con agua salada puede reducir las molestias.
  • Chupar pastillas para la garganta puede ayudar a calmar la garganta.
  • El aire seco puede irritar la garganta. Usar humidificadores de aire o sentarse en un baño lleno de vapor puede aliviar esto.
  • Evitar los irritantes, como el tabaco y los lugares con humo, puede ayudar a una persona a reducir los síntomas.
  • Tomar medicamentos, como ibuprofeno o acetaminofén, puede ayudar con el dolor y la fiebre.

Causas

Las amígdalas son la primera línea de defensa contra posibles enfermedades e infecciones. Por esta razón, pueden desarrollar fácilmente una infección.

La amigdalitis es típicamente viral. Con menos frecuencia, las bacterias pueden causar la infección.

La amigdalitis viral o bacteriana puede ser contagiosa y transmitirse de persona a persona. Sin embargo, si la amigdalitis se debe a una enfermedad secundaria, como sinusitis o fiebre del heno, es poco probable que se propague.

Causas virales

Una infección viral es la causa más común de amigdalitis. Los tipos más comunes de virus que infectan las amígdalas incluyen:

  • adenovirus, que es una posible causa del resfriado común y dolor de garganta
  • rinovirus, que es la causa más común del resfriado común
  • influenza o gripe
  • virus sincitial respiratorio, que a menudo conduce a infecciones agudas del tracto respiratorio.
  • dos subtipos de coronavirus, uno de los cuales causa el SRAS

Con menos frecuencia, lo siguiente puede causar amigdalitis viral:

  • Virus de Epstein-Barr (EBV)
  • virus del herpes simple (HSV)
  • citomegalovirus (CMV)

Causas bacterianas

El tipo de bacteria más común que infecta las amígdalas es Streptococcus pyogenes. Sin embargo, con menos frecuencia, otras especies pueden causar amigdalitis, que incluyen:

  • Staphylococcus aureus
  • Neumonía por micoplasma
  • Neumonía por clamidia
  • Bordetella pertussis
  • Fusobacterium
  • Neisseria gonorrhoeae

Tipos

Pueden ocurrir diferentes tipos de amigdalitis. Los médicos los definen por sus síntomas y período de recuperación.

Éstos incluyen:

  • Amigdalitis aguda: los síntomas suelen durar entre 3 y 4 días, pero pueden durar hasta 2 semanas.
  • Amigdalitis recurrente: una persona tiene varios casos diferentes de amigdalitis aguda en un año.
  • Amigdalitis crónica: las personas tendrán dolor de garganta continuo y mal aliento.

Diagnosticar el tipo de amigdalitis ayudará al médico a decidir el mejor curso de tratamiento.

Amigdalitis versus faringitis estreptocócica

Las personas a menudo confunden amigdalitis con faringitis estreptocócica. Sin embargo, existen diferencias importantes.

Un tipo específico de bacteria llamada grupo A Estreptococo causa faringitis estreptocócica. Los síntomas suelen ser más graves. Estreptococo también puede infectar otras partes de la garganta.

Los virus también pueden causar amigdalitis. Sin embargo, la faringitis estreptocócica es puramente una infección bacteriana.

Complicaciones

La amigdalitis bacteriana puede provocar complicaciones. Sin embargo, esto es raro y generalmente ocurre en niños pequeños. La amigdalitis viral no suele provocar complicaciones.

La infección puede extenderse a otras partes del cuerpo y causar complicaciones, que incluyen:

  • absceso periamigdalino o angina, que es una acumulación de pus entre una amígdala y la pared de la garganta
  • apnea obstructiva del sueño, en la que las paredes de la garganta se relajan mientras una persona está dormida y afecta la respiración y el ciclo del sueño

Las complicaciones más raras incluyen:

  • escarlatina
  • Fiebre reumática, que causa inflamación en todo el cuerpo y provoca movimientos corporales espasmódicos y dolor en las articulaciones.
  • glomerulonefritis, en la que los mecanismos de filtrado de los riñones se inflaman y provocan vómitos

Las complicaciones suelen ser raras. La amigdalitis desaparece sin problemas para la mayoría de las personas.

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  • Comprar humidificadores
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  • Comprar ibuprofeno

Q:

¿Puedo contagiar la amigdalitis al besarme?

A:

Sí, puedes contagiar la amigdalitis al besar. La amigdalitis puede desarrollarse debido a un virus o una bacteria.

Los virus y las bacterias se pueden propagar a través de las gotitas de los besos, la tos y los estornudos. Si tiene amigdalitis, debe evitar los besos para evitar la propagación del virus o la bacteria a otra persona.

Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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