Los antibióticos pueden ayudar a frenar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer

La investigación mostró que una mezcla de antibióticos afectó a las bacterias intestinales de los ratones hasta el punto de que ralentizó el crecimiento y el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, pero solo en los machos.

Una nueva investigación en ratones sugiere que los antibióticos pueden reducir los síntomas de Alzheimer al afectar las bacterias intestinales.

El estudio, realizado en la Universidad de Chicago, IL, demostró cómo el uso de antibióticos a largo plazo podría reducir la inflamación y ralentizar el crecimiento de placas amiloides en ratones machos.

Las placas de amiloide son una característica específica de la enfermedad de Alzheimer. Se forman cuando una proteína particular dentro de las neuronas del cerebro se acumula y se agrupa. Estas placas amiloides alteran la función de las células cerebrales y provocan los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

El equipo fue dirigido por el profesor Sangram S. Sisodia, quien también es director del Centro de Neurobiología Molecular de la Universidad de Chicago.

El equipo ya sabía que las personas con Alzheimer mostraban cambios en sus bacterias intestinales, y anteriormente habían realizado estudios que mostraban cómo las bacterias intestinales podrían afectar potencialmente los síntomas similares a los de la enfermedad de Alzheimer en roedores.

Esta investigación encontró que los cambios en el microbioma limitaban el desarrollo de placas amiloides en ratones machos, pero no en hembras.

Sisodia dice de la investigación que "[aunque] aunque convincentes, nuestros estudios publicados sobre el papel del microbioma intestinal en la formación de placa amiloide se limitaron a una sola cepa de ratones".

Estudiar antibióticos y Alzheimer

Entonces, el profesor Sisodia y sus colegas llevaron a cabo un nuevo estudio sobre un modelo de ratón de la enfermedad de Alzheimer, que los científicos llaman APPPS1-21. Utilizaron una combinación de antibióticos para ver cómo afectaba la formación de placas amiloides y la activación de la microglía en el cerebro de los roedores. Las microglias son células inmunes que pueden causar inflamación en el cerebro cuando se activan.

El profesor Sisodia y su equipo encontraron que el uso de antibióticos a largo plazo afectaba el microbioma de ratones machos y hembras de manera diferente.

Los investigadores descubrieron que los antibióticos redujeron el crecimiento de placas amiloides y cambiaron la microglía en una forma que ayuda a mantener el cerebro sano, pero solo en ratones machos.

Para las mujeres, los cambios en el microbioma intestinal afectaron su sistema inmunológico, lo que aumentó la producción de factores que podrían impulsar la activación de la microglía. Esto no sucedió en ratones machos.

Los resultados aparecen en la Revista de Medicina Experimental.

Para confirmar sus hallazgos, los investigadores trasplantaron material fecal de ratones machos APPPS1-21 que no habían recibido los antibióticos a los que habían recibido el tratamiento antibiótico a largo plazo.

El equipo descubrió que esto restableció el microbioma intestinal, lo que a su vez resultó en una mayor formación de placa amiloide y activación de la microglía.

Signos y síntomas de la enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer no es una parte normal del envejecimiento, aunque los investigadores señalan que la edad avanzada es uno de los factores de riesgo más importantes para desarrollar la enfermedad.

Existe la posibilidad de que la genética también pueda desempeñar un papel. Algunas investigaciones también sugieren que la enfermedad de Alzheimer puede tener conexiones con una variedad de otros factores de salud y estilo de vida, como la obesidad, las enfermedades cardíacas, la presión arterial alta y la diabetes.

El Alzheimer es una enfermedad que empeora progresivamente con el tiempo. La mayoría de las personas que desarrollan esta enfermedad experimentan problemas de memoria desde el principio, que pueden manifestarse de muchas formas.

Este tipo de pérdida de memoria puede interferir con la vida diaria. A medida que avanza la enfermedad, las personas con Alzheimer pueden repetir preguntas o perderse fácilmente. También pueden tener problemas para manejar el dinero y pagar las facturas o tener dificultades para completar las tareas de rutina en el hogar o el trabajo.

Además, la enfermedad puede afectar su juicio y algunos pueden experimentar cambios de humor o comportamiento.

Traducir los hallazgos a pacientes humanos

Actualmente no existe una cura para la enfermedad de Alzheimer, pero existen algunos tratamientos disponibles para ayudar a las personas a controlar los síntomas y otros que ralentizan la progresión de la enfermedad.

Sin embargo, se están realizando investigaciones para encontrar una cura o tratamiento que detenga el avance de la enfermedad.

Este nuevo estudio es prometedor, pero los científicos deben realizar más investigaciones para descubrir qué beneficio, si es que tiene alguno, podría impartir a los humanos.

“Nuestro estudio muestra que las perturbaciones del microbioma intestinal mediadas por antibióticos tienen influencias selectivas y específicas del sexo en la formación de placa amiloide y la actividad microglial en el cerebro. Ahora queremos investigar si estos resultados pueden atribuirse a cambios en algún tipo particular de bacteria ".

Prof. Sangram S. Sisodia

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