Ansiedad y pérdida de apetito: ¿cuál es el vínculo?

La ansiedad comúnmente causa un cambio en el apetito. Algunas personas con ansiedad tienden a comer en exceso o consumir muchos alimentos no saludables. Otros, sin embargo, pierden el deseo de comer cuando se sienten estresados ​​y ansiosos.

La ansiedad es una condición de salud mental que afecta a 40 millones de adultos en los Estados Unidos cada año. Los cambios en el apetito son uno de los muchos síntomas posibles.

Siga leyendo para obtener más información sobre el vínculo entre la ansiedad y la pérdida del apetito, algunos posibles remedios y tratamientos para el problema y algunas otras causas comunes de la pérdida del apetito.

Ansiedad y pérdida del apetito.

La pérdida de apetito es un síntoma común cuando una persona se siente estresada y ansiosa.

Cuando alguien comienza a sentirse estresado o ansioso, su cuerpo comienza a liberar hormonas del estrés. Estas hormonas activan el sistema nervioso simpático y desencadenan la respuesta de lucha o huida del cuerpo.

La respuesta de lucha o huida es una reacción instintiva que intenta mantener a las personas a salvo de posibles amenazas. Prepara físicamente al cuerpo para quedarse y luchar contra una amenaza o huir a un lugar seguro.

Este repentino aumento de las hormonas del estrés tiene varios efectos físicos. Por ejemplo, la investigación sugiere que una de las hormonas, el factor liberador de corticotropina (CRF), afecta el sistema digestivo y puede provocar la supresión del apetito.

Otra hormona, el cortisol, aumenta la secreción de ácido gástrico para acelerar la digestión de los alimentos para que la persona pueda luchar o huir de manera más eficiente.

Otros efectos digestivos de la respuesta de lucha o huida pueden incluir:

  • estreñimiento
  • Diarrea
  • indigestión
  • náusea

Esta respuesta puede provocar síntomas físicos adicionales, como un aumento de la frecuencia respiratoria, la frecuencia cardíaca y la presión arterial. También provoca tensión muscular, piel pálida o enrojecida y temblores.

Algunos de estos síntomas físicos pueden ser tan incómodos que las personas no tienen ganas de comer. Sentirse estreñido, por ejemplo, puede hacer que la idea de comer parezca muy poco apetitosa.

Comer en exceso frente a la pérdida del apetito

Las personas que tienen ansiedad persistente o un trastorno de ansiedad tienen más probabilidades de tener niveles elevados a largo plazo de hormonas CRF en su sistema. Como resultado, es más probable que estas personas experimenten una pérdida prolongada del apetito.

Por otro lado, las personas que experimentan ansiedad con menos frecuencia pueden tener más probabilidades de buscar consuelo en la comida y comer en exceso. Sin embargo, todos reaccionan de manera diferente a la ansiedad y el estrés, ya sea crónico o a corto plazo.

De hecho, la misma persona puede reaccionar de manera diferente ante una ansiedad leve y una ansiedad alta. El estrés leve puede, por ejemplo, hacer que una persona coma en exceso. Sin embargo, si esa persona experimenta ansiedad severa, puede perder el apetito. Otra persona puede responder de manera opuesta.

Los hombres y las mujeres también pueden reaccionar de manera diferente a la ansiedad en términos de su elección y consumo de alimentos.

Un estudio indica que las mujeres pueden comer más calorías cuando están ansiosas. El estudio también relaciona una mayor ansiedad con un índice de masa corporal (IMC) más alto en las mujeres, pero no en los hombres.

Remedios y tratamiento

Las personas que experimentan una pérdida de apetito debido a la ansiedad deben tomar medidas para abordar el problema. La pérdida del apetito a largo plazo puede provocar problemas de salud. Los posibles remedios y tratamientos incluyen:

1. Comprensión de la ansiedad

El simple hecho de darse cuenta de que las fuentes de estrés pueden desencadenar sensaciones físicas puede ayudar a reducir la ansiedad y sus síntomas.

2. Abordar las fuentes de ansiedad

Identificar y tratar los desencadenantes de ansiedad a veces puede ayudar a las personas a recuperar el apetito. Siempre que sea posible, las personas deben trabajar para eliminar o reducir los factores de estrés.

Si esto resulta desafiante, una persona puede considerar trabajar con un terapeuta que pueda ayudarla a manejar los desencadenantes de ansiedad.

3. Practicar el manejo del estrés

Varias técnicas pueden reducir o controlar eficazmente los síntomas de ansiedad, incluida la pérdida del apetito. Ejemplos incluyen:

  • ejercicios de respiración profunda
  • práctica guiada de imágenes
  • meditación
  • consciencia
  • relajación muscular progresiva

Lea sobre algunos tipos diferentes de meditación aquí.

4. Elegir alimentos nutritivos y de fácil digestión

Si las personas no pueden comer mucho, deben asegurarse de que lo que comen sea rico en nutrientes. Algunas buenas opciones incluyen:

  • sopas que contienen una fuente de proteínas y una variedad de vegetales
  • batidos sustitutivos de comidas
  • batidos que contienen frutas, verduras de hoja verde, grasas y proteínas

También es una buena idea optar por alimentos de fácil digestión que no alteren aún más el sistema digestivo. Los ejemplos incluyen arroz, papa blanca, verduras al vapor y proteínas magras.

Las personas con síntomas de ansiedad también pueden encontrar beneficioso evitar los alimentos con alto contenido de grasa, sal o azúcar, así como los alimentos con alto contenido de fibra, que pueden ser difíciles de digerir.

También puede ayudar a limitar el consumo de bebidas que contienen cafeína y alcohol, ya que a menudo causan problemas digestivos.

Obtenga más información sobre qué alimentos pueden ayudar con los síntomas de ansiedad.

5. Comer con regularidad

Adoptar un patrón de alimentación regular puede ayudar al cuerpo y al cerebro a regular las señales de hambre.

Incluso si alguien solo puede comer unos pocos bocados en cada comida, esto será mejor que nada. Con el tiempo, pueden aumentar la cantidad que comen en cada sesión.

6. Tomar otras decisiones de estilo de vida saludables

Cuando una persona está ansiosa, puede tener dificultades para hacer ejercicio o dormir. Sin embargo, tanto el sueño como la actividad física pueden reducir la ansiedad y aumentar el apetito.

Las personas deben intentar dormir lo suficiente cada noche estableciendo un horario de sueño regular.

También deben intentar hacer ejercicio la mayoría de los días. Incluso las ráfagas cortas de ejercicio suave pueden ser útiles. Las personas que son nuevas en el ejercicio pueden comenzar poco a poco y aumentar la duración y la intensidad de las actividades con el tiempo.

Cuando ver a un doctor

Las personas deben consultar a un médico si su pérdida de apetito persiste durante 2 semanas o más, o si pierden peso rápidamente. Un médico puede buscar una condición física subyacente que pueda estar causando síntomas.

Si la pérdida de apetito es simplemente el resultado del estrés, un médico puede sugerir formas de controlar la ansiedad, incluida la terapia y los cambios en el estilo de vida.

También pueden recetar medicamentos a personas con ansiedad crónica o severa.

Otras causas de pérdida de apetito.

La ansiedad no es la única causa de pérdida de apetito. Otras posibles causas incluyen:

  • Depresión: al igual que con la ansiedad, sentirse deprimido puede provocar pérdida de apetito en algunas personas, pero llevar a otras a comer en exceso.
  • Gastroenteritis: también conocida como virus estomacal, la gastroenteritis puede provocar vómitos, diarrea y pérdida del apetito.
  • Medicamentos: algunos medicamentos, incluidos los antibióticos y ciertos analgésicos, pueden reducir el apetito. También pueden causar efectos secundarios que incluyen diarrea o estreñimiento.
  • Ejercicio intenso: algunas personas, especialmente los atletas de resistencia, experimentan síntomas gastrointestinales como náuseas, vómitos y calambres intestinales después de períodos de actividad intensa, que pueden resultar en pérdida de apetito.
  • Embarazo: algunas mujeres embarazadas pueden perder el apetito debido a las náuseas matutinas o debido a la presión en el estómago.
  • Enfermedad: ciertas afecciones médicas, como la diabetes o el cáncer, pueden provocar una reducción del apetito.
  • Envejecimiento: la pérdida del apetito es común entre los adultos mayores, posiblemente debido a la pérdida del gusto y el olfato o debido a una enfermedad o al uso de medicamentos.

Resumen

La ansiedad puede provocar pérdida del apetito o un aumento del apetito. Estos efectos se deben principalmente a cambios hormonales en el cuerpo, pero algunas personas también pueden evitar comer como resultado de las sensaciones físicas de ansiedad.

Las personas que experimentan ansiedad crónica o grave deben consultar a su médico.

A veces, puede haber otras razones para la pérdida del apetito que también requieran tratamiento.

Una vez que una persona aborda la ansiedad, su apetito normalmente regresará. Sin tratamiento, la pérdida del apetito a largo plazo y la ansiedad crónica pueden tener graves consecuencias para la salud.

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