¿Son los grillos y otros bichos raros el nuevo superalimento?

En muchas culturas de todo el mundo, los insectos y los arácnidos forman parte normal de la dieta de una persona. En los Estados Unidos y Europa, sin embargo, tendemos a considerar estos "manjares" con desconfianza. ¿Puede la evidencia científica que sugiere que los insectos son más saludables y nutritivos que otros alimentos cambiar nuestras mentes?

¿Te importaría un grillo frito? Una nueva investigación sugiere que tienen un gran poder antioxidante.

Los insectos comestibles tienen el valor de mercado más alto en las regiones de Asia y el Pacífico, según informes recientes. Sin embargo, los mismos informes indican que su valor está aumentando en Estados Unidos.

La mayoría de la gente en los países occidentales puede pensar que los insectos y otros bichos espeluznantes, como arañas o escorpiones, no tienen cabida en sus comidas diarias porque tienen una mala reputación como intrusos aterradores. Sin embargo, los científicos sugieren que deberíamos tener una mente más abierta sobre la inclusión de estos bichos en nuestras dietas.

Por ejemplo, solo el año pasado, un ensayo clínico de la Universidad de Wisconsin-Madison encontró que comer grillos podría mejorar el microbioma intestinal de una persona.

En un nuevo estudio, investigadores de la Universidad de Teramo en Italia ahora muestran que los insectos tienen un alto contenido de antioxidantes, que son sustancias naturales que ayudan a mantener la salud celular.

Esto podría significar que los insectos podrían hacer un mejor trabajo para apoyar nuestra salud que las frutas y verduras, convirtiéndose potencialmente en el próximo súper alimento, aunque este es un término que algunos nutricionistas tienden a evitar, argumentando que puede ser engañoso.

"Al menos 2.000 millones de personas, una cuarta parte de la población mundial, comen insectos con regularidad", señala el autor principal del estudio, el profesor Mauro Serafini. Sin embargo, admite, "[e] l resto de nosotros necesitaremos un poco más de aliento".

Hasta ahora, los investigadores han realizado su investigación in vitro e informan sus hallazgos en un artículo de estudio que aparece en la revista. Fronteras en nutrición.

¿Grillos para una patada antioxidante?

Con el estudio actual, los investigadores han tenido como objetivo cuantificar por primera vez, la salubridad potencial de los insectos comestibles y otros invertebrados comestibles mediante la evaluación de su contenido de antioxidantes.

“Los insectos comestibles son una excelente fuente de proteínas, ácidos grasos poliinsaturados, minerales, vitaminas y fibra. Pero hasta ahora, nadie los había comparado con alimentos funcionales tradicionales, como el aceite de oliva o el jugo de naranja, en términos de actividad antioxidante ”, señala el Prof. Serafini.

El equipo obtuvo y analizó 12 insectos comestibles diferentes, así como dos tipos de invertebrados. Estos fueron: gusanos de la harina, gusanos búfalo, larvas de gusano de palma, cigarras vespertinas, hormigas negras, orugas africanas, gusanos de seda, saltamontes, grillos, mini grillos, chinches de agua gigantes, ciempiés gigantes amazónicos, tarántulas cebra tailandesas y escorpiones negros.

Para averiguar el contenido de antioxidantes de los insectos y arácnidos, los investigadores los trituraron y luego los separaron en contenido soluble en grasa y contenido soluble en agua después de haber eliminado cualquier parte no comestible, como alas o picaduras. Finalmente, probaron cada una de las partes comestibles para ver qué tan ricas eran en antioxidantes.

El profesor Serafini y su equipo descubrieron que, en algunos casos, los insectos vencen a las naranjas, que son ricas en antioxidantes, y a otros alimentos saludables.

En particular, los extractos solubles en agua de saltamontes, gusanos de seda y grillos tienen cinco veces el poder antioxidante del jugo de naranja fresco, que los nutricionistas valoran por su alto contenido de antioxidantes.

Además, el contenido liposoluble de los gusanos de seda, las cigarras nocturnas y las orugas africanas tiene el doble de poder antioxidante que el aceite de oliva.

Cuando se trata del nivel total de polifenoles (antioxidantes), los investigadores señalan que los saltamontes, las hormigas negras y los gusanos de la harina contienen la mayor cantidad. Al mismo tiempo, las tarántulas cebra tailandesas, los escorpiones negros y los insectos acuáticos gigantes tienen poco que ofrecer.

"Hay una tendencia clara: los vegetarianos [invertebrados estrictamente herbívoros] tienen una capacidad antioxidante notablemente mayor", dice el profesor Serafini.

¿Superalimentos o ... perdido en la digestión?

Los investigadores explican que sus hallazgos actuales son muy prometedores; Si los insectos son realmente mejores fuentes de nutrientes, esto podría ayudar a abordar el problema global de la sostenibilidad alimentaria, argumentan.

“Nuestros resultados muestran que los insectos e invertebrados comestibles son una fuente óptima de ingredientes bioactivos y de proteínas, minerales, vitaminas y ácidos grasos de alta calidad, junto con un bajo impacto ambiental, destacando su importancia como nuevos alimentos sostenibles bajo un marco nutricional, funcional, y punto de vista ecológico ”, escriben los científicos en su artículo.

Sin embargo, el equipo también advierte que aún no han probado la efectividad y seguridad de los antioxidantes derivados de insectos en humanos.

“La eficiencia in vivo de los alimentos ricos en antioxidantes depende en gran medida de la biodisponibilidad [la eficacia de una sustancia una vez que ingresa al cuerpo] y la presencia de un estrés oxidativo continuo [un factor clave que contribuye al daño celular]”, explica el Prof. Serafini .

El próximo paso para los investigadores será confirmar si comer insectos realmente ofrecerá un saludable golpe antioxidante a los humanos, o si las mejores partes de estas criaturas comestibles se pierden en la digestión.

Sin embargo, el profesor Serafini y su equipo también argumentan que los criadores de insectos podrían alimentar a las criaturas aptas para el consumo humano con una dieta que las haga más saludables.

"En el futuro, también podríamos adaptar los regímenes dietéticos para la cría de insectos con el fin de aumentar su contenido de antioxidantes para el consumo animal o humano".

Prof. Mauro Serafini

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