¿Son mejores las pruebas RAST o cutáneas para las alergias?

Una prueba RAST o prueba de radioalergoabsorción es una forma de analizar la sangre de una persona para ver si tiene alguna alergia. Esta prueba analiza su sangre en busca de anticuerpos lgE específicos para determinar a qué sustancias pueden ser alérgicos.

Las alergias pueden ser una molestia leve o una condición potencialmente mortal. Las pruebas de alergia le permiten a una persona averiguar a qué sustancias es alérgica para poder planificar con anticipación y evitar esos alérgenos.

La prueba RAST es una alternativa a la prueba de punción cutánea. La prueba de punción cutánea determina cómo reacciona la piel de una persona a alérgenos específicos.

En este artículo, analizamos qué alergias puede detectar una prueba RAST, el procedimiento y la interpretación de los resultados. También comparamos la eficacia de las pruebas RAST con la de las pruebas cutáneas.

¿Qué es una prueba RAST?

Un profesional médico tomará una muestra de sangre para una prueba RAST.

La prueba RAST es un análisis de sangre que se usa para ver si la sangre de una persona contiene anticuerpos para una sustancia específica, como maní o polen. Estos anticuerpos se denominan inmunoglobulina E o anticuerpos IgE.

Si la sangre de una persona contiene anticuerpos lgE que son específicos de una determinada sustancia, significa que es alérgica a esa sustancia. Estos anticuerpos causan erupciones, picazón, estornudos y otros síntomas que experimenta una persona cuando entra en contacto con un alérgeno.

El nombre RAST era originalmente un nombre de marca, pero los expertos dicen que ahora se usa común e incorrectamente para describir cualquier prueba de laboratorio para alérgenos.

De acuerdo con las Pautas para el diagnóstico y manejo de alergias alimentarias en los Estados Unidos, el método de prueba RAST original ahora está desactualizado. En lugar de las pruebas RAST, es más probable que un médico ordene un análisis de sangre diferente llamado ELISA, que significa ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas.

Prueba RAST frente a prueba cutánea

Hay diferentes tipos de pruebas de alergia disponibles, pero la más utilizada es una prueba cutánea o por punción.

En una prueba cutánea, se colocan pequeñas cantidades de diferentes alérgenos en la piel de una persona, generalmente con un pinchazo. Las personas que son alérgicas a estas sustancias desarrollarán urticaria con picazón en estos sitios, mientras que otras personas sin alergias no lo harán.

Las diferencias entre la prueba cutánea y los análisis de sangre RAST o ELISA son las siguientes:

  • Rapidez del trámite. Las pruebas cutáneas son más rápidas que los análisis de sangre. Se puede realizar una prueba cutánea en el consultorio del médico, pero en una prueba RAST o ELISA, el profesional médico debe enviar una muestra de sangre a un laboratorio para su análisis.
  • Velocidad de resultados. Las reacciones a una prueba cutánea generalmente se desarrollan en 15 minutos, mientras que los resultados de una prueba RAST pueden demorar entre unos pocos días y 2 semanas.
  • Precisión. Las pruebas cutáneas pueden ser más sensibles que los análisis de sangre, aunque ambos métodos se consideran precisos para diagnosticar alergias. Puede ser más difícil interpretar con precisión los resultados de las pruebas cutáneas en personas con piel más oscura, y las pruebas cutáneas pueden verse afectadas por los medicamentos, mientras que los análisis de sangre no.
  • La seguridad. Aunque es raro, una persona puede desarrollar una reacción grave a un alérgeno utilizado en una prueba cutánea. No hay riesgo de que esto suceda con un análisis de sangre, como RAST o ELISA.
  • Costo. Una prueba cutánea cuesta menos que una prueba RAST o ELISA para procesar, lo que puede ser una consideración para algunas personas.

En algunos casos, el médico de una persona puede recomendar un análisis de sangre en lugar de una prueba cutánea. Estos casos pueden incluir:

  • pruebas en bebés o niños pequeños, ya que los análisis de sangre requieren solo un pinchazo de aguja mientras que las pruebas cutáneas requieren
  • evitar el riesgo de una fuerte reacción alérgica a un alérgeno potente
  • Permitir que las personas sigan tomando medicamentos que podrían interferir con una prueba cutánea.
  • minimizar el riesgo de empeorar una afección cutánea existente, como la psoriasis o el eccema

¿Para qué puede realizar la prueba RAST?

RAST y ELISA pueden realizar pruebas para detectar alergias a las mascotas y alergias a los alimentos.

Los análisis de sangre como RAST y ELISA pueden detectar una variedad de alergias, incluidas las alergias a los alimentos, las alergias a los medicamentos, las alergias estacionales y las alergias a las mascotas.

Junto con el diagnóstico de las alergias actuales, los análisis de sangre se pueden utilizar como parte del proceso de prueba y tratamiento que utilizan los médicos para evaluar el progreso de las alergias en los niños pequeños.

La presencia y los cambios de los anticuerpos lgE en la sangre ayudan al médico a determinar la progresión de las alergias, lo que los profesionales de la alergia llaman la "marcha alérgica", que comienza en la infancia y progresa a lo largo de la niñez.

Sin embargo, los médicos tendían a evitar las pruebas cutáneas en los bebés. Los investigadores sugieren que el uso de procedimientos de análisis de sangre para diagnosticar alergias en una etapa temprana de la vida de una persona puede brindar los siguientes beneficios:

  • la capacidad de comenzar el tratamiento de intervención para alergias antes
  • evitar reacciones peligrosas a los alérgenos alimentarios en los bebés
  • el potencial para prevenir el desarrollo del asma
  • una reducción de los brotes de eccema

Procedimiento de prueba RAST

El procedimiento de prueba RAST es bastante sencillo y no requiere ninguna preparación.

Después de que una persona hable con su médico, un profesional médico tomará una muestra de sangre, generalmente del brazo de la persona.

Luego, esta sangre se envía a un laboratorio, donde se somete a una batería de pruebas que buscan anticuerpos que se hayan desarrollado en respuesta a alérgenos específicos.

Exactitud de los resultados

Según Food Allergy Research & Education (FARE), del 50 al 60 por ciento de las pruebas de sangre y punción cutánea arrojarán algunos "falsos positivos" para alergias alimentarias, lo que significa que la prueba mostrará que una persona es alérgica a algo cuando no lo es.

Si un análisis de sangre encuentra que una persona tiene anticuerpos para un alérgeno específico, es probable que sea alérgico a la sustancia, pero no es definitivo. Es posible que se necesiten más pruebas.

Por ejemplo, una prueba RAST puede mostrar que una persona es alérgica a un alimento, como los garbanzos, solo porque pertenece a la misma familia que otro alimento, por ejemplo, los cacahuetes, que realmente provocan una respuesta alérgica.

Además, el nivel de anticuerpos en la sangre no está necesariamente relacionado con la cantidad de veces que una persona ha estado expuesta al alérgeno o cuán severas o leves pueden haber sido esas reacciones.

Si un individuo da positivo para un anticuerpo específico, lo que se denomina prueba de IgE específica positiva, este resultado indica que probablemente ha estado expuesto al alérgeno. Pero no dice con certeza que el individuo sea alérgico a la sustancia.

La probabilidad de resultados falsos positivos hace que sea mucho más importante que los médicos revisen los resultados de la prueba RAST a la luz del historial médico general de una persona, en particular la cantidad de exposición que pudo haber tenido al alérgeno en cuestión.

¿Cuándo debería hacerse una prueba de alergia?

Los síntomas de una alergia pueden incluir picazón en los ojos, urticaria y asma.

Las alergias son muy comunes y afectan a más de 50 millones de personas en los Estados Unidos. Por lo tanto, muchas personas podrían beneficiarse de las pruebas de alergia para recibir el tratamiento adecuado.

Las alergias pueden afectar a todo el cuerpo. Los síntomas clave a tener en cuenta incluyen:

  • dolor abdominal
  • asma
  • eczema
  • urticaria
  • ojos que pican
  • congestión nasal

Quitar

Es importante tener en cuenta que ninguna prueba de alergia puede, por sí sola, determinar si una persona tiene alergias y cuáles son esas alergias. Un médico también tendrá en cuenta el historial médico del individuo y otros factores.

A veces, diferentes laboratorios utilizarán diferentes versiones o "marcas" de un análisis de sangre. Esto significa que es posible que los resultados de las pruebas de varias versiones de la prueba no utilicen la misma escala o unidades de medida. Por lo tanto, es importante pedirle al médico que revise los resultados de la prueba que ponga la información en contexto.

Dado que 1 de cada 4 niños en los países desarrollados sufre alergias, la prueba RAST también puede desempeñar un papel en la reducción del sufrimiento de estos niños y la progresión de su sensibilidad alérgica.

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