Artritis autoinmune: tipos, síntomas y tratamiento

La artritis autoinmune es el nombre que se le da a un grupo de tipos de artritis en los que el sistema inmunológico de una persona se ataca a sí mismo. El ejemplo más común es la artritis reumatoide.

Cuando el sistema inmunológico se ataca a sí mismo, el resultado es una inflamación en una articulación que puede causar dolor, rigidez y problemas de movilidad.

Hay más de 100 tipos de artritis y diferentes tipos causan diferentes síntomas. La artritis reumatoide (AR) y la artritis psoriásica se encuentran entre los tipos más comunes de artritis autoinmune.

Este artículo analizará de cerca la artritis autoinmune, identificará los síntomas comunes y describirá algunos de los tratamientos más comunes disponibles actualmente para combatir la inflamación de las articulaciones relacionada con la artritis.

Tipos de artritis autoinmune

La artritis reumatoide suele causar hinchazón y dolor en las muñecas, las manos y los pies.

Si bien esta lista no es de ninguna manera exhaustiva, representa algunas de las formas más comunes de artritis autoinmune:

  • Artritis reumatoide: este es el tipo más común de artritis autoinmune, que generalmente causa hinchazón y dolor en las manos, pies y muñecas. Se estima que 1.3 millones de estadounidenses tienen AR, el 75 por ciento de los cuales son mujeres.
  • Artritis psoriásica: la artritis psoriásica puede ocurrir en personas con una afección de la piel llamada psoriasis. La psoriasis hace que se acumulen áreas escamosas y con parches en la piel. Las áreas de las articulaciones afectadas pueden estar en casi cualquier parte del cuerpo, incluida la columna vertebral, las rodillas, los dedos de las manos, los pies o más.
  • Artritis reactiva: la artritis reactiva ocurre en personas que tienen antecedentes de ciertas infecciones bacterianas, como Clamidia , Salmonela, Shigella, o Campylobacter. Junto con el dolor en las articulaciones, esto puede causar enrojecimiento de los ojos, ardor al orinar o sarpullido en las plantas de los pies o las palmas de las manos.
  • Espondiloartritis anquilosante: la espondiloartritis anquilosante causa artritis de la columna, lo que resulta en dolor y rigidez en las articulaciones de la columna.
  • Espondiloartritis axial: este tipo afecta las articulaciones pélvicas y la columna.
  • Artritis juvenil: la artritis juvenil afecta a unos 300.000 niños en los Estados Unidos. Puede causar dolor en las articulaciones, inflamación de los ojos, fiebre y erupciones cutáneas. Otros nombres incluyen artritis idiopática juvenil, artritis crónica juvenil o AR juvenil.
  • Reumatismo palindrómico: el reumatismo palindrómico es un tipo raro de artritis que causa episodios o ataques de inflamación articular que luego se resuelven. La artritis palindrómica a menudo afecta los dedos, las muñecas y las rodillas. Los síntomas incluyen dolor, hinchazón, rigidez y fiebre.

Cada una de estas condiciones puede causar una gran incomodidad e hinchazón en las articulaciones.

Los síntomas de la artritis autoinmune

Si bien los síntomas de la artritis autoinmune varían según el tipo de artritis subyacente específico, algunos síntomas generales asociados con la artritis autoinmune incluyen:

  • fatiga
  • fiebre
  • dolor en las articulaciones
  • rigidez
  • hinchazón
  • debilidad

Los síntomas específicos varían entre los tipos de artritis autoinmune.

Por ejemplo, la artritis psoriásica puede causar una afección llamada entesitis, que provoca puntos sensibles en las áreas donde los ligamentos y tendones se conectan a los huesos. A menudo ocurren en la parte posterior del talón y alrededor del codo.

Factores de riesgo

El tabaquismo y la exposición al humo pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle artritis autoinmune.

Los factores de riesgo de la artritis autoinmune dependen del tipo de artritis que tenga una persona. Sin embargo, la genética y los antecedentes familiares de una afección específica pueden afectar la probabilidad de que una persona desarrolle artritis autoinmune.

Sin embargo, los factores ambientales también pueden ser responsables. Debido a que la artritis autoinmune hace que el sistema inmunológico se ataque a sí mismo, los médicos han tratado de identificar qué factores ambientales podrían contribuir a esto:

Los posibles factores ambientales que podrían contribuir a la artritis autoinmune incluyen:

  • exposiciones tempranas de la vida a toxinas, como las del humo del cigarrillo
  • de fumar
  • obesidad

El sexo de una persona puede afectar su nivel de riesgo según el tipo de artritis. Por ejemplo, las mujeres tienen de dos a tres veces más probabilidades de tener AR que los hombres. Sin embargo, los hombres desarrollan espondiloartritis anquilosante con más frecuencia que las mujeres.

Diagnóstico

Los médicos especialistas llamados reumatólogos tratan la artritis autoinmune.

Los reumatólogos estudian el sistema inmunológico y conocen todos los tratamientos disponibles. Si un médico sospecha que una persona tiene un tipo de artritis autoinmune, generalmente lo derivará a un reumatólogo.

Un médico primero le preguntará a una persona sobre sus síntomas, incluido qué empeora sus síntomas y qué los mejora, si es que los mejora. Es posible que le pregunten sobre otras afecciones médicas que tiene una persona, así como qué medicamentos está tomando.

Es probable que un médico recomiende una serie de pruebas para obtener más información sobre la salud de una persona y averiguar qué articulaciones están afectadas.

Los ejemplos de pruebas de diagnóstico para la artritis autoinmune pueden incluir:

  • Exploraciones por imágenes, como radiografías, tomografías computarizadas o resonancias magnéticas para identificar áreas de daño articular.
  • Análisis de sangre, que incluyen recuento de glóbulos rojos, factor reumatoide, anticuerpos contra ciertos tipos de péptidos y tasas de sedimentación de eritrocitos.
  • Muestras de tejido, que los médicos pueden usar para confirmar afecciones, como la psoriasis.

Sin embargo, ninguna prueba puede diagnosticar definitivamente un tipo de artritis autoinmune. A menudo, el diagnóstico implica que una persona se someta a una serie de pruebas para descartar otras afecciones y otros tipos de artritis.

Tratamiento

Los médicos considerarán los síntomas de una persona, el tipo de artritis que tiene y su salud en general al recomendar un plan de tratamiento para la artritis autoinmune.

Medicamentos

Algunas personas con formas leves de artritis autoinmune pueden beneficiarse tomando medicamentos antiinflamatorios no esteroides. Estos incluyen ibuprofeno (Advil) y naproxeno (Aleve).

Para otros tipos de artritis, un médico puede recetar medicamentos llamados medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME).

Ejemplos de DMARD incluyen:

  • ciclosporina (Neoral)
  • sulfasalazina (azulfidina)
  • metotrexato (Rheumatrex)

Si los FARME no son eficaces para tratar la artritis autoinmune, un médico puede recetar modificadores de la respuesta biológica o "agentes biológicos". Estos medicamentos bloquean las comunicaciones del sistema inmunológico que pueden provocar los síntomas de la artritis autoinmune.

Los ejemplos de agentes biológicos incluyen:

  • abatacept (ORENCIA)
  • tocilizumab (Actemra)
  • rituximab (Rituxan)

A veces, una persona puede tomar estos medicamentos en combinación con DMARD, especialmente metotrexato.

Los medicamentos pueden tener efectos secundarios que causen complicaciones por sí solos. Los DMARD y los biológicos, por ejemplo, son inmunosupresores que pueden dejar a las personas susceptibles a las infecciones.

Cambios en el estilo de vida

El ejercicio regular puede ayudar a controlar las formas autoinmunes de artritis.

Además de los tratamientos médicos para la artritis autoinmune, es probable que un médico recomiende cambios en el estilo de vida y opciones que pueden beneficiar a una persona con un trastorno autoinmune.

Algunos ejemplos de cambios en el estilo de vida para controlar las formas autoinmunes de artritis incluyen:

  • Ejercicio regular, especialmente los tipos que mejoran la amplitud de movimiento de las articulaciones. Caminar, hacer aeróbicos acuáticos y otros ejercicios aeróbicos de bajo impacto son especialmente beneficiosos.
  • Dejar de fumar. Fumar puede empeorar los síntomas de muchos tipos de artritis autoinmunitaria.
  • Llevar una dieta saludable para mantener un peso saludable ejerce menos presión sobre las articulaciones doloridas.

Una persona que tiene artritis autoinmune también debe hablar con su médico sobre otros pasos que puede tomar para mejorar su salud en general.

Complicaciones

Los efectos a largo plazo de la artritis autoinmune pueden depender del tipo que tenga una persona.

Por ejemplo, la AR puede causar deformidades en las articulaciones que dificultan que una persona use las manos y los pies. Las personas con AR también tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas y diabetes.

Una persona con cualquier tipo de artritis autoinmune que experimenta episodios frecuentes de dolor e hinchazón también puede tener dificultades para mantener un horario regular de trabajo y socialización.

A veces, las personas con AR pueden experimentar complicaciones articulares tan graves que requieren cirugía. Hay una variedad de opciones quirúrgicas disponibles, incluida la fusión espinal para la espondilitis anquilosante o un reemplazo de cadera para otros tipos de artritis.

Identificar y tratar la artritis autoinmune lo más rápido posible ayuda a minimizar cualquier complicación.

panorama

La artritis autoinmune puede tener efectos significativos en la vida de una persona. Sin embargo, hay muchos tratamientos disponibles que pueden ayudar a una persona con artritis autoinmune a vivir una vida más saludable y feliz.

Las personas deben hablar con su médico sobre los mejores enfoques para tratar la artritis autoinmune, así como sobre los cambios saludables en su estilo de vida que pueden hacer.

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