Picaduras de chinches: lo que necesita saber

Incluimos productos que creemos que son útiles para nuestros lectores. Si compra a través de los enlaces de esta página, es posible que ganemos una pequeña comisión. Este es nuestro proceso.

La mayoría de las personas que son picadas por las chinches experimentan síntomas que incluyen irritación, llagas o picazón. Pero, ¿cómo se deben tratar las picaduras de chinches y se pueden prevenir?

Hay varias formas de reducir las posibilidades de picaduras, mientras que las opciones de tratamiento incluyen una buena higiene y antihistamínicos.

Este artículo explora en detalle los métodos de prevención y tratamiento de las picaduras de chinches.

Chinches

Las chinches son pequeños insectos parásitos que se alimentan de sangre humana.

Si bien son un problema de salud pública, no se sabe que las chinches transmitan enfermedades a través de sus picaduras.

Las chinches utilizan una pequeña estructura en forma de tubo llamada probóscide para perforar la piel y beber la sangre de una persona. Las plagas son más activas cuando los humanos están dormidos, durante la noche y temprano en la mañana.

Se estima que uno de cada cinco estadounidenses ha lidiado personalmente con una infestación de chinches o conoce a alguien que se ha encontrado con las plagas.

Mordeduras

Las picaduras de chinches pueden formar una línea o tener un patrón en zigzag.

Las chinches pueden picar en cualquier parte del cuerpo donde haya piel. Por lo general, las picaduras tienden a ocurrir en áreas expuestas durante el sueño, como:

  • cuello
  • rostro
  • las manos
  • espalda
  • brazos
  • piernas

Muchas personas no sienten la picadura en sí o desarrollan síntomas claros que no sean los puntos donde mordió el insecto y alguna inflamación e irritación circundantes menores. Otros se consideran hipersensibles a las picaduras y desarrollan síntomas más graves.

En la mayoría de los casos, los síntomas ocurren más o menos inmediatamente después de la picadura, pero también pueden desarrollarse o progresar en los días siguientes. Sin más irritación, los síntomas generalmente se resuelven después de aproximadamente una semana.

Casi todas las picaduras de chinches producirán cierto grado de malestar, por lo general picazón e inflamación. Otros signos y síntomas de las picaduras de chinches incluyen:

  • una sensación de ardor y dolor
  • un bulto con comezón elevado con un centro claro
  • un bulto rojo que pica con un centro oscuro y un área circundante más clara e inflamada
  • pequeñas protuberancias o ronchas rojas en un patrón de zigzag o una línea
  • pequeñas protuberancias rojas rodeadas de ampollas o urticaria
  • erupciones papulares o áreas de piel con parches elevados o planos que pueden estar inflamados
  • pequeñas manchas de sangre de las picaduras que a menudo se secan o manchan en las sábanas o la ropa de cama
  • manchas secas de color rojizo o marrón rojizo en las telas debido a los excrementos de chinches
  • pieles blancas o claras, mudadas por las ninfas a medida que maduran

Las características individuales de la picadura del insecto y la persona que es mordida también influyen en la llaga resultante.

Aunque es bastante raro, algunas personas tienen o desarrollan reacciones y síntomas graves por picaduras de chinches. Los síntomas graves que requieren atención médica incluyen:

  • respiración dificultosa
  • ampollas
  • fiebre
  • sensación de náuseas o gripe
  • lengua hinchada
  • arritmia

Otros sintomas

Vivir con chinches puede causar complicaciones de salud adicionales:

  • Mayor probabilidad de infección: debido a que la superficie de la piel está comprometida.
  • Falta de sueño: la idea de ser alimentado puede ser extremadamente estresante. Dado que los insectos solo se alimentan por la noche, algunas personas evitarán dormir o solo tendrán un sueño intermitente o inquieto.
  • Disminución del bienestar: la falta continua de sueño se ha relacionado con sentimientos de depresión, ansiedad, fatiga general y disminución de la función inmunológica. Los conceptos erróneos que rodean a las chinches, especialmente la asociación errónea con la falta de limpieza, pueden aumentar los sentimientos de depresión y baja autoestima.

Tratamiento

Las picaduras de chinches deben curarse por sí solas, pero mientras tanto pueden causar picazón e hinchazón.
Crédito de la imagen: James Heilman MD, 2013

Hay relativamente pocas opciones de tratamiento cuando se trata de picaduras de chinches sin complicaciones.

La primera línea de tratamiento recomendada consiste en limpiar la herida, idealmente con agua y jabón.

Para las picaduras que pican, lo siguiente puede aliviar los síntomas menores:

  • hidrocortisona de venta libre, que se puede comprar en línea.
  • cremas anti-picazón
  • antihistamínicos

La mayoría de las heridas se curan solas en una semana, a veces dos.

Si se presenta o persiste una hinchazón, inflamación o picazón severas, la persona debe buscar atención médica.

Una respuesta inmune dramática puede ser un signo de una reacción alérgica. Si este es el caso, es posible que deba administrarse uno de los siguientes:

  • un corticosteroide inyectable
  • antihistamínico
  • medicación con epinefrina

Si se produce una infección, se pueden recetar antibióticos.

La picazón severa puede resultar en más complicaciones, como infección o cicatrices. Si se experimenta picazón severa, a las personas se les pueden recetar cremas con corticosteroides y píldoras o líquidos antihistamínicos.

Identificación

Las chinches de cama más viejas tienen aproximadamente el tamaño de una semilla de manzana y son de color marrón.

Una forma de ayudar a prevenir la exposición y posibles infestaciones por chinches es poder reconocer los chinches y distinguirlos de otras plagas.

En un estudio de 2017, alrededor del 35 por ciento de los viajeros de negocios estadounidenses encuestados y el 28 por ciento de los viajeros de placer no pudieron distinguir una chinche de la cama de otras plagas domésticas.

Las características comunes de las ninfas (chinches jóvenes) incluyen:

  • tener menos de 5 mm de longitud
  • amarillo blanquecino o de color claro
  • invisible sin microscopio o lupa

Las ninfas son más fáciles de ver si acaban de alimentarse cuando la sangre llena su abdomen, dándole un color marrón rojizo.

Las chinches adultas suelen ser mucho más fáciles de detectar que las ninfas. Las características identificables de la mayoría de las chinches adultas incluyen:

  • un cuerpo de forma ovalada
  • semilla de manzana en tamaño
  • un cuerpo que es bastante plano a menos que se haya alimentado e inflado recientemente
  • Color de la cáscara de color marrón rojizo a marrón claro o tostado, dependiendo de qué tan recientemente se alimentó
  • una longitud de 5-7 milímetros (mm)
  • tres segmentos, una antena con cuatro partes, pelos amarillos cortos y alas inutilizables
  • un olor rancio o dulce liberado por las glándulas en el vientre

El control de las chinches necesita la identificación y la eliminación o destrucción completa de los huevos de la plaga.

En promedio, una hembra puede producir al menos 345 huevos durante su vida. Las hembras ponedoras a menudo aumentan el volumen y la frecuencia de alimentación para mantener a su cría.

Las características y signos comunes de los huevos de chinches incluyen:

  • a menudo se colocan en los mismos lugares donde la hembra elige descansar
  • Se asemejan a pequeñas motas de color perla en forma de barril, no más grandes que la cabeza de un alfiler.
  • desarrollan una mancha notable en los ojos después de unos días

Prevención

La clave para prevenir las picaduras de chinches es evitar que los insectos entren, se alimenten y se reproduzcan en el medio ambiente humano.

Durante el día, las chinches a menudo buscan refugio en las grietas y hendiduras de los muebles, pisos, paredes y colchones.

Las costuras y los pliegues de los muebles tapizados también pueden ofrecer un escondite ideal. Se sabe que las chinches persisten en recipientes o unidades de vacío.

Los insectos tienden a buscar escondites cerca de los dormitorios de los humanos, incluidos los dormitorios. Las chinches que se encuentran en otras habitaciones suelen ser un signo de una infestación grave.

Las áreas donde comúnmente ocurren infestaciones de chinches incluyen:

La búsqueda de chinches incluye buscar manchas de color marrón rojizo causadas por sus excrementos y las pieles transparentes que desprenden las ninfas a medida que maduran.
  • edificios de apartamentos o condominios
  • grandes espacios de oficina
  • hoteles
  • alquileres de vacaciones
  • cruceros
  • guarderías
  • hogares de ancianos
  • hospitales
  • dormitorios universitarios o unidades de vivienda
  • transporte público, incluidos aviones
  • Centros comerciales
  • tiendas de muebles o de segunda mano
  • Areas urbanas
  • casas alquiladas

Los elementos comúnmente responsables de la propagación de las chinches incluyen:

  • muebles usados ​​o de segunda mano
  • muebles o textiles nuevos expuestos a chinches durante el tránsito
  • artículos de equipaje
  • sillas o tumbonas donde la gente se duerme
  • ropa de cama o ropa de cama
  • cajas de mudanza o almacenamiento
  • artículos enviados, especialmente si se mantienen en varios lugares o almacenes

Las chinches no tienen preferencia entre condiciones sanitarias, sucias o insalubres.

Sin embargo, se pueden encontrar a tasas más altas en lugares, como hoteles, si las infestaciones no se eliminan adecuadamente.

Control de chinches

Los consejos caseros para prevenir, controlar y eliminar las infestaciones de chinches incluyen:

    • Evite muebles o artículos de áreas infestadas o entornos comúnmente afectados por chinches, como edificios de apartamentos.
    • Elija muebles o artículos hechos de materiales que normalmente no contengan grietas, hendiduras o costuras, incluidos plástico, piedra, metal, yeso y textiles de tejido alto.

Lavar la ropa de cama a altas temperaturas y buscar signos de chinches en las habitaciones de hotel puede ayudar a prevenir las picaduras de chinches.
  • Rellene o selle las grietas, hendiduras y uniones con productos, como pegamento o yeso.
  • Limpiar la ropa de cama y la ropa de cama con regularidad.
  • Lave y seque la ropa de cama a temperatura alta.
  • Aspire los artículos tapizados con regularidad y en profundidad, incluidos colchones, almohadas, etc.
  • Limpie las prendas de cama más pesadas, incluidos colchones, almohadas, edredones y fundas de edredón, utilizando calor alto, idealmente la configuración de "vapor seco" disponible en las lavadoras modernas.
  • Use un vaporizador de mano para matar los huevos y los insectos en el equipaje o artículos tapizados.
  • Cuando viaje, mantenga el equipaje en las rejillas y lejos del piso, las camas y los muebles.
  • Compruebe si hay señales de chinches al entrar a las habitaciones de hotel u otros puntos calientes de plagas.
  • Recuerde, donde hay un chinche de cama, generalmente hay muchos, a menudo en las áreas circundantes o adyacentes a la habitación o artículo infectado.
  • Cubra la mayor cantidad de piel posible mientras duerme.

En casos graves o persistentes, es posible que sea necesario destruir muebles o artículos infectados, idealmente quemándolos.

Leer el artículo en español

none:  cumplimiento salud pública Cancer de pancreas