Beneficios de los probióticos

Los probióticos son bacterias vivas y levaduras que pueden beneficiar la salud de una persona. Están presentes en el sistema digestivo humano y en algunos alimentos y suplementos.

Los probióticos son bacterias útiles. Existen en todo el cuerpo, aunque la gente los asocia en gran medida con el estómago y los intestinos. A medida que crece la evidencia de un vínculo entre el microbioma intestinal y la salud en general, aumenta el interés en los probióticos.

Las personas a menudo consumen probióticos con la esperanza de equilibrar su flora intestinal, también conocida como microbioma intestinal.

Hay muchas cepas de bacterias probióticas, pero las principales son las Lactobacillus o Bifidobacteria grupos.

Los prebióticos son diferentes a los probióticos. Son nutrientes en los alimentos. El cuerpo no digiere los prebióticos, pero estos nutrientes ayudan a estimular el crecimiento o la actividad de bacterias útiles.

Las fuentes alimenticias de probióticos incluyen alimentos fermentados, como algunos yogures y kimchi. También se encuentran disponibles suplementos probióticos.

Obtenga más información sobre la diferencia entre prebióticos y probióticos.

Beneficios de la salud

El consumo de probióticos a través de suplementos o alimentos, como el kimchi, puede ayudar a mejorar el microbioma intestinal.

Los probióticos pueden beneficiar al cuerpo de varias formas, como:

  • impulsar la salud del microbioma intestinal
  • restablecer el equilibrio del microbioma después de una enfermedad o tratamiento
  • apoyando el sistema inmunológico

Los probióticos pueden beneficiar a personas con diversas condiciones de salud. Sin embargo, determinar exactamente quién se beneficiaría de qué tipo de bacteria requerirá más investigación.

A continuación se muestran algunas formas en las que los probióticos pueden ayudar a mantener la salud.

Diarrea

Ciertas cepas de probióticos han mostrado resultados positivos en el tratamiento de la diarrea y la gastroenteritis, inflamación del revestimiento del intestino, que puede causar diarrea.

Una revisión de 2011 concluyó que los probióticos pueden ayudar a combatir diferentes formas de diarrea, incluida la diarrea infecciosa esporádica, la diarrea acuosa aguda y la diarrea debida a un rotavirus.

Sin embargo, los efectos probablemente dependerán del tipo y la dosis de probiótico.

Problemas de salud mental

Los estudios han señalado un vínculo entre la microbiota intestinal y el sistema nervioso central, incluido el cerebro. Este vínculo se conoce como el eje intestino-cerebro.

Algunos científicos creen que las bacterias del intestino pueden afectar el sistema nervioso y la forma en que las personas piensan y sienten.

Los hallazgos sugieren que los probióticos algún día podrían apoyar el tratamiento de problemas de salud mental, como la ansiedad y la depresión, y posiblemente también algunas afecciones neurológicas.

Colesterol alto

Una revisión de 2017 concluyó que consumir alimentos que contienen probióticos Lactobacillus las bacterias pueden reducir los niveles de lipoproteínas de baja densidad o colesterol "malo", así como el colesterol total.

En 2018, los autores de un metanálisis también analizaron el impacto que los probióticos podrían tener sobre el colesterol total.

Después de estudiar los datos de casi 2.000 personas, los investigadores concluyeron que los suplementos probióticos podrían reducir significativamente los niveles de colesterol total en la sangre.

Sin embargo, la eficacia puede depender del tipo y la dosis del suplemento. Se necesitan más estudios para confirmar los resultados y aclarar qué probióticos serían útiles.

Alta presión sanguínea

Una revisión ha encontrado que la leche fermentada con cepas de Lactobacillus puede ayudar a reducir la presión arterial.

La revisión también mostró que consumir probióticos podría conducir a un aumento en los niveles de vitamina D, que ayuda a prevenir la presión arterial alta, en la sangre.

Si la investigación adicional confirma que los probióticos pueden ayudar a controlar la presión arterial, estas bacterias algún día podrían desempeñar un papel en el tratamiento y la prevención de enfermedades cardíacas.

Intestino irritable o inflamatorio

Existe evidencia de que los probióticos pueden ayudar a tratar el síndrome del intestino irritable (SII). Una revisión de 2019 concluyó que un probiótico de múltiples cepas podría mejorar los síntomas del SII.

Los investigadores pidieron más investigaciones sobre si las cepas de Akkermansia, Bacteroides, y Faecalibacterium las bacterias podrían desempeñar un papel en futuras terapias.

Una revisión diferente de 2019 encontró que los probióticos no respaldaban constantemente el tratamiento de la enfermedad inflamatoria intestinal o EII, excepto posiblemente por un tipo de enfermedad: la colitis ulcerosa.

Infección

En pruebas de laboratorio, los científicos han descubierto que una forma específica de la bacteria probiótica Lactobacillus paracasei puede proteger el intestino de infecciones al Listeria, un tipo de bacteria más dañino.

Una revisión de 2017 encontró más evidencia de que los probióticos podrían ayudar a tratar y prevenir Listeria infección. Los probióticos, si se demuestra su utilidad, tendrían menos probabilidades de alterar el equilibrio del microbioma que el tratamiento antibiótico estándar para esta infección.

Psoriasis y síndrome de fatiga crónica

En 2013, los investigadores encontraron evidencia de que Bifidobacterium infantis 35624 podría beneficiar a personas con afecciones como psoriasis y síndrome de fatiga crónica.

Este tipo específico de bacteria a menudo se incluye en suplementos para fortalecer el sistema digestivo.

Fuentes alimenticias de probióticos

Los alimentos que contienen probióticos naturales incluyen algunos tipos de:

  • yogur
  • kéfir
  • suero de la leche
  • Queso suave
  • productos a base de soja, como miso, tempeh y algunas bebidas de soya
  • kimchi
  • chucrut sin pasteurizar
  • barras nutricionales
  • jugo
  • cereal

Muchos productos se comercializan por contener probióticos, pero es más probable que el cuerpo se beneficie de ciertos productos. Comer queso blando, por ejemplo, puede ser una buena forma de asegurarse de que las bacterias probióticas lleguen al intestino de forma beneficiosa.

Obtenga más información sobre los alimentos que contienen probióticos.

Suplementos

Los probióticos están disponibles como suplementos, aunque todavía no hay suficiente evidencia para demostrar que una marca o tipo específico ayude con una condición particular.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) regula los probióticos con fines médicos. Sin embargo, no consideran que los suplementos probióticos sean medicamentos y, por lo tanto, no controlan las afirmaciones sobre el contenido de probióticos. Una persona no puede estar segura de lo que contiene exactamente un producto.

Además, no siempre está claro cuánto tiempo permanece activo un probiótico en el cuerpo.

Como resultado, una persona no puede estar segura de cuán efectivo es probable que sea un producto o en qué condición puede ayudar.

Riesgos y precauciones

Es probable que los probióticos sean seguros para la mayoría de las personas, pero hay algunos puntos a considerar antes de usarlos o aumentar la ingesta.

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa señala que, si bien los probióticos probablemente sean seguros para quienes gozan de buena salud, estas bacterias pueden representar un riesgo para las personas con sistemas inmunitarios debilitados u otros problemas de salud.

Estas personas pueden correr el riesgo de:

  • infección
  • sustancias nocivas que se liberan en el cuerpo
  • Resistencia antibiótica

Siempre es mejor consultar con un médico antes de tomar suplementos o realizar cambios dietéticos significativos, especialmente para personas con problemas de salud existentes.

Quitar

Los probióticos son tipos de bacterias "amigables" que pueden mejorar la salud del microbioma intestinal. Están disponibles en algunos alimentos y como suplementos.

Consulte con un médico antes de tomar suplementos o aumentar el consumo de probióticos, para asegurarse de que hacerlo sea seguro.

Los suplementos probióticos están disponibles para su compra en línea.

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