La prueba de aliento para opioides se muestra prometedora en un estudio piloto

Los científicos que han desarrollado una prueba de aliento para medicamentos opioides informan que los resultados iniciales parecen prometedores.

Los resultados de una nueva investigación sugieren que una prueba de aliento pronto podrá detectar metabolitos opioides en el cuerpo.

Un estudio piloto que involucró solo a un puñado de personas informó resultados de pruebas de aliento que se correlacionaron bien con los de los análisis de sangre.

Los hallazgos aparecen en un reciente Revista de investigación de la respiración papel.

Tras la validación con ensayos más grandes, el equipo prevé una versión portátil de la prueba de aliento que podría ofrecer una detección de opioides casi en tiempo real "casi en cualquier lugar".

Ejemplos de tal uso incluyen instalaciones de tratamiento de drogas, el hogar, bordes de carreteras, situaciones de respuesta de emergencia y otras áreas con acceso limitado a la atención médica.

"Hay algunas formas en las que creemos que esto podría afectar a la sociedad", dice la coautora principal del estudio Cristina E. Davis, profesora y presidenta de ingeniería mecánica y aeroespacial en la Universidad de California (UC), Davis.

Opioides y sus efectos

En su artículo de estudio, los autores explican que muchas personas viven con dolor, a menudo debido a afecciones médicas.

Al principio, las personas que sufren de dolor recurren a medicamentos de venta libre, como ibuprofeno y acetaminofeno, a menudo para descubrir que son ineficaces para el dolor moderado y severo.

Por lo tanto, buscan ayuda de sus médicos, quienes comúnmente recetan opioides y otros analgésicos fuertes para las afecciones de dolor crónico. Los opioides pueden ser efectivos como parte de un programa de control del dolor monitoreado de cerca. Además, son económicos y tienen una "alta aceptación por parte de los pacientes".

Los opioides son una clase de medicamentos que activan los receptores de opioides en el cerebro. El efecto calma el cuerpo, ralentiza la respiración y bloquea el dolor.

El cuerpo también produce opioides naturales, pero las cantidades de estos no son suficientes para bloquear el dolor intenso o causar una sobredosis.

Varios opioides, como la codeína y la morfina, provienen de la planta de adormidera, al igual que la droga ilegal heroína.

Otros opioides son derivados semisintéticos de la amapola, incluidas la oxicodona y la hidrocodona, o completamente sintéticos, como el fentanilo y el tramadol.

Los opioides interactúan con el sistema de recompensa para liberar dopamina, un mensajero químico que el cerebro usa en muchos circuitos, incluidos los que controlan el movimiento, la motivación y la sensación de placer.

La sobreactivación del sistema de recompensa es lo que produce los subidones y la euforia que buscan muchas personas que abusan de las drogas.

El uso indebido de opioides es una "crisis de salud grave"

Sin embargo, si bien los opioides pueden ser eficaces para tratar el dolor, su uso excesivo y abuso es ahora una "grave crisis de salud en todo el mundo", según los investigadores detrás del estudio actual.

Solo en los Estados Unidos, más de 130 personas mueren todos los días debido a una sobredosis de opioides.

La capacidad de identificar los opioides y los compuestos en los que se descomponen en el cuerpo es importante no solo para monitorear el uso correcto, sino también para informar las decisiones médicas y prevenir los efectos secundarios que puedan surgir de las interacciones con otros medicamentos.

El estándar de oro para la evaluación de opioides son las pruebas químicas de muestras de sangre y orina. Las pruebas de diagnóstico en entornos que van desde deportes hasta medicina forense e incluyen clínicas médicas se basan en este método.

"Sin embargo", señalan los autores, "la obtención de sangre y orina puede ser difícil en entornos no clínicos y no voluntarios".

Necesito entender cómo se descomponen los opioides.

Continúan explicando que al diseñar métodos de detección de drogas, es importante no solo detectar drogas específicas, sino también comprender qué sucede con los compuestos a medida que se abren paso a través del cuerpo. Este conocimiento pertenece al campo de la farmacocinética.

Aunque ha habido mucho interés en detectar la presencia y la cantidad de fármacos en el cuerpo mediante el análisis del aliento, existen pocos estudios sobre cómo este método se corresponde con el estándar de oro de los análisis de sangre en términos de farmacocinética.

Para desarrollar el método, los investigadores recolectaron muestras de aliento de un pequeño grupo de voluntarios mientras respiraban normalmente en un dispositivo especial. Recogieron dos muestras de cada persona con un intervalo de 90 minutos entre ellas.

Utilizaron hielo seco para enfriar las muestras en un tubo hasta que formaron gotas y luego almacenaron las gotas en un congelador para esperar las pruebas.

Los voluntarios eran pacientes que estaban recibiendo infusiones o dosis orales de medicamentos opioides en el Centro Médico de UC Davis.

"Correlaciones prometedoras" con los resultados de sangre

Los investigadores utilizaron cromatografía líquida y espectrometría de masas para identificar los compuestos presentes en las muestras de gotitas del aliento.

Algunos de los metabolitos que detectaron estaban en las gotas enfriadas, mientras que otros estaban en el solvente que usaron para eliminar cualquier compuesto que pudiera haberse adherido a la superficie de vidrio del tubo de enfriamiento.

"Podemos ver tanto el fármaco original como los metabolitos al exhalar".

Prof. Cristina E. Davis

El equipo también comparó los resultados de las gotitas de aliento con los de los análisis de sangre para "explicar la farmacocinética" de los fármacos.

Los autores concluyen que "[e] ste estudio piloto presentó correlaciones prometedoras entre las concentraciones de fármacos en la sangre y el aliento en diferentes momentos" para varios de los metabolitos que identificaron.

El profesor Davis dice que la validación de la prueba de aliento requerirá más ensayos utilizando muchos más datos de grupos más grandes. Ella y sus colegas también continúan con sus esfuerzos para desarrollar una prueba que funcione en tiempo real.

none:  alergia autismo enfermería - partería