¿Pueden los arándanos proteger la salud del corazón?

Según un nuevo estudio, consumir 1 taza de arándanos al día podría mejorar los marcadores metabólicos asociados con el riesgo cardiovascular.

Los arándanos son sabrosos, pero ¿son buenos para nuestro corazón?

Los arándanos son deliciosos y nutritivos; si también pudieran reducir el riesgo de enfermedad cardíaca, sería una ventaja.

Por esa razón, el Highbush Blueberry Council de los Estados Unidos ayudó a financiar un estudio para investigar el beneficio potencial de los arándanos para la salud del corazón.

Investigadores de la Universidad de East Anglia en el Reino Unido se asociaron con científicos de la Universidad de Harvard en Cambridge, MA.

En particular, querían comprender si el consumo regular de arándanos podría alterar el perfil metabólico de las personas con síndrome metabólico.

El síndrome metabólico describe un grupo de afecciones que incluyen presión arterial alta, exceso de grasa corporal alrededor de la cintura, niveles altos de azúcar en sangre y niveles anormales de colesterol y triglicéridos. Juntos, estos factores aumentan el riesgo de enfermedad cardiovascular y diabetes tipo 2.

Actualmente, el síndrome metabólico afecta a más de un tercio de los adultos en los EE. UU., Y algunos expertos se refieren a él como una epidemia global.

Arándanos y antocianinas

“Estudios previos han indicado que las personas que consumen arándanos con regularidad tienen un riesgo reducido de desarrollar afecciones que incluyen diabetes tipo 2 y enfermedades cardiovasculares”, dice el investigador principal, el profesor Aedin Cassidy.

"Esto", dice, "puede deberse a que los arándanos son ricos en compuestos naturales llamados antocianinas".

Las antocianinas son pigmentos solubles en agua que pueden aparecer de color rojo, negro, azul o morado. Estos flavonoides están presentes en los tejidos, incluidos los tallos, las hojas, las flores, las raíces y los frutos, de muchas plantas superiores.

Estudios anteriores han revelado una relación entre el aumento del consumo de antocianinas y la reducción del riesgo de mortalidad; otros han relacionado estos productos químicos con un riesgo reducido de enfermedad cardiovascular.

Sin embargo, hasta la fecha, gran parte de la investigación se ha realizado durante un período relativamente corto; de hecho, algunos estudios analizaron el consumo de una sola porción de arándanos.

Tampoco se han realizado ensayos controlados aleatorios que investiguen el potencial de los arándanos para proteger contra enfermedades en una población con un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 y enfermedades cardiovasculares.

El profesor Cassidy dice: "Queríamos averiguar si comer arándanos podría ayudar a las personas que ya han sido identificadas como en riesgo de desarrollar este tipo de afecciones".

Prueba de polvo de arándanos

Para investigar, el equipo reclutó a 115 participantes, de 50 a 75 años, todos con sobrepeso u obesidad y síndrome metabólico. El estudio duró 6 meses, lo que lo convirtió en el más largo de su tipo.

Es importante destacar que los científicos utilizaron "niveles dietéticos alcanzables" de arándanos en lugar de esperar que los participantes consumieran una cantidad insostenible y poco realista de arándanos cada día.

Dividieron a los participantes en tres grupos:

  • Un grupo consumió arándanos en polvo liofilizados equivalentes a 1 taza (150 gramos) de arándanos frescos por día.
  • Otro grupo consumió arándanos en polvo liofilizados equivalentes a media taza (75 gramos) de arándanos frescos por día.
  • El grupo final actuó como grupo de control; recibieron un polvo que se parecía al polvo de arándanos pero que contenía principalmente dextrosa, maltodextrina y fructosa.

Al comienzo y al final del ensayo, los investigadores evaluaron biomarcadores de resistencia a la insulina, estado de los lípidos y función vascular. Recientemente publicaron sus hallazgos en el Revista estadounidense de nutrición clínica.

"Descubrimos que comer 1 taza de arándanos por día resultó en mejoras sostenidas en la función vascular y la rigidez arterial, lo que hizo una diferencia suficiente para reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular entre un 12 y un 15%".

El coautor principal del estudio, el Dr. Peter Curtis

Curiosamente, los científicos solo vieron los beneficios en el grupo que consumía 1 taza de arándanos por día, no en los que consumían media taza.

El Dr. Curtis cree que esto se debe a que "pueden ser necesarias ingestas diarias más altas para obtener beneficios para la salud del corazón en poblaciones obesas y en riesgo, en comparación con la población general".

También vale la pena señalar que la intervención del arándano no alteró los otros parámetros que midieron los científicos. Los autores escriben:

“No se demostraron efectos favorables de la intervención para el criterio de valoración principal [sensibilidad a la insulina] o los índices de control de la glucosa. […] La intervención no tuvo ningún efecto sobre [la presión arterial] u otros biomarcadores de la función vascular ".

Explicando los beneficios de los arándanos

Los científicos creen que los beneficios cardiovasculares que vieron se deben principalmente a la presencia de antocianinas en los arándanos.

En el intestino delgado, el cuerpo metaboliza las antocianinas para producir una variedad de sustancias químicas; algunos de estos productos químicos proporcionan sustento a las bacterias intestinales residentes y "probablemente desempeñan un papel metabólico beneficioso clave", dicen los autores del estudio.

Ofrecen algunos ejemplos. Por ejemplo, algunos investigadores han demostrado que el ácido siríngico, que es una sustancia química que produce el metabolismo de la antocianina, beneficia a las células endoteliales vasculares en el laboratorio.

Del mismo modo, los científicos han descubierto que el ácido vainílico, otro producto de degradación, reduce la hipertensión en ratas.

El Dr. Curtis concluye: "El mensaje simple y alcanzable es consumir 1 taza de arándanos al día para mejorar la salud cardiovascular".

En este punto, vale la pena mencionar que otros alimentos contienen antocianinas, como grosellas negras, frambuesas negras y rojas, moras, col lombarda, ciruelas, rábano rojo, zanahoria negra y papa morada.

Aunque este proyecto fue el primer estudio a largo plazo controlado con placebo que analizó los arándanos y la salud cardiovascular y metabólica, es importante recordar que solo 115 participantes completaron este ensayo.

Al final, solo 37 participantes permanecieron en el grupo que consumía 1 taza de arándanos por día.

Es probable que los arándanos sean una adición saludable a cualquier dieta, al igual que la mayoría de las otras frutas y verduras. Sin embargo, los científicos deberán realizar estudios más amplios para confirmar los beneficios clínicos de los arándanos.

Debido a que el Highbush Blueberry Council de EE. UU. Se dedica a "impulsar la demanda del consumidor", es probable que se realicen más investigaciones.

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