¿Puede la diabetes influir en la propagación del cáncer?

Algunos investigadores sostienen que puede haber un vínculo directo entre tener diabetes y la exposición a un mayor riesgo de metástasis en el cáncer. Una nueva investigación valida esta idea y explica cómo la diabetes puede elevar este riesgo.

Una nueva investigación investiga cómo la diabetes puede promover la propagación del cáncer.

Cientos de millones de personas en todo el mundo viven con una forma de diabetes, lo que la convierte en una de las afecciones de salud más comunes que diagnostican los médicos.

Las personas con diabetes tienden a tener un mayor riesgo de desarrollar ciertas afecciones médicas adicionales, incluidos problemas con la vista, enfermedades cardíacas y otros problemas cardiovasculares.

Ahora, la evidencia emergente también sugiere que la diabetes podría elevar el riesgo de metástasis o diseminación de tumores en el cáncer.

Recientemente, un equipo de investigadores de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, ha explorado los posibles mecanismos que subyacen a la relación entre la diabetes y el cáncer metastásico.

"El cáncer y la diabetes son dos de los peores problemas de salud en los países desarrollados, y existe un vínculo entre los dos", dice el autor del estudio, el profesor Mingming Wu.

“En el caso del cáncer, la mitad de la historia sigue estando en la genética. Solo recientemente nos dimos cuenta de que había otra mitad que nos perdimos, que es el microambiente ”, agrega el profesor Wu.

En otras palabras, el crecimiento y la propagación del cáncer podrían depender en gran medida del entorno biológico que lo rodea, y los investigadores creen que la diabetes puede crear el entorno adecuado para aumentar la motilidad (capacidad de movimiento) de las células cancerosas.

"La glicación aumenta la tasa de metástasis"

La metástasis, o diseminación del cáncer, ocurre cuando las células cancerosas pueden "viajar" desde el sitio de los tumores primarios hacia otras partes del cuerpo, lo que eventualmente da lugar a nuevos tumores.

Para llegar del sitio de un tumor primario a otra parte del cuerpo, las células cancerosas deben navegar por la matriz extracelular, una red que brinda apoyo y estructura a las células del cuerpo. Diferentes tipos de macromoléculas, que incluyen colágeno y glicoproteínas, componen esta matriz.

El profesor Wu y sus colegas explican que un nivel elevado de azúcar en sangre en personas con diabetes puede afectar la estructura de las fibras de colágeno de una manera que facilita el movimiento de las células cancerosas.

Los cambios en las fibras de colágeno ocurren a través de un proceso llamado "glicación", una reacción entre azúcares y proteínas u otros compuestos biológicos.

"[Las personas con diabetes] tienen niveles más altos de azúcar en la sangre, lo que conduce a la glicación y cambia la estructura del colágeno en su tejido", explica el autor principal del estudio, Young Joon Suh, quien actualmente es un estudiante de posgrado en Cornell.

"Si resulta que tienen cáncer, creemos que este proceso de glicación promueve la tasa de metástasis".

Joven Joon Suh

En su estudio, cuyos resultados aparecen en la revista. Biología Integrativa - Los investigadores probaron este mecanismo al observar cómo les fue a las células cancerosas de los tumores de cáncer de mama en entornos con diferentes niveles de glicación.

Sus experimentos revelaron que las células tenían una mayor motilidad, es decir, podían moverse a velocidades más rápidas y también "viajar" más lejos del sitio original, cuando su entorno tenía una alta glicación.

De hecho, el equipo explica que la velocidad promedio de movimiento de las células de cáncer de mama fue mayor en los tres tipos de entornos de colágeno que utilizaron, cuando estaban glucosiladas.

Estos hallazgos, creen los investigadores, indican que las condiciones que crea la diabetes en el cuerpo pueden aumentar el riesgo de metástasis de una persona si tiene cáncer.

En el futuro, los científicos pretenden distinguir aún más entre el impacto mecánico y químico de la glicación en el proceso de metástasis.

"Se necesitará trabajo futuro para dilucidar el impacto bioquímico de la glicación en la invasión de células tumorales", escriben los investigadores.

none:  cjd - vcjd - enfermedad de las vacas locas próstata - cáncer de próstata psicología - psiquiatría