¿Puede la nicotina dietética ayudar a combatir la enfermedad de Parkinson?

Varios estudios sugieren que la nicotina dietética podría tener la capacidad de retrasar el progreso de la enfermedad de Parkinson.

Sin embargo, la investigación actualizada de la fundación Michael J. Fox sugiere que, si bien los estudios preclínicos sugieren un vínculo entre la nicotina, no es una intervención clínicamente útil para el Parkinson.

En este artículo, investigamos la evidencia disponible que explora un vínculo entre la nicotina y el Parkinson, así como sus limitaciones.

Evidencia

Si bien algunas investigaciones sugieren que la nicotina podría ayudar a tratar el Parkinson, muchos de los estudios son de baja calidad.

Los estudios han encontrado una asociación entre las personas que fuman tabaco y las que tienen menos probabilidades de desarrollar la enfermedad de Parkinson.

Sin embargo, gran parte de esta investigación consiste en estudios con animales o estudios con cuestionarios de la población en general. Muchos estudios tampoco están claros sobre si la nicotina, otras sustancias químicas en el humo del tabaco o factores alternativos son responsables de bloquear la acción del Parkinson.

A fines de 2018, un ensayo controlado aleatorio produjo evidencia de alta calidad que mostró que las dosis directas de nicotina a través de parches eran un tratamiento ineficaz para el Parkinson.

Ciertas especies de Solanáceas, una familia de plantas con flores, son comestibles y contienen nicotina. La gente podría estar más familiarizada con estas plantas bajo el nombre de belladona.

Esta familia incluye pimientos, chiles y tomates. Los investigadores han estado examinando el potencial de esta forma dietética de nicotina como tratamiento para el Parkinson.

Un hallazgo, publicado en Anales de neurología, sugirió que ciertos alimentos que contienen nicotina, como las plantas pertenecientes a la Solanáceas familia, podría ayudar a reducir el riesgo de Parkinson.

El estudio, dirigido por la Dra. Susan Searles Nielsen y sus colegas de la Universidad de Washington en Seattle, incluyó a 490 participantes con la enfermedad de Parkinson y un grupo de control de 644 personas que no tenían la enfermedad.

Los investigadores entregaron cuestionarios a los participantes preguntándoles sobre su dieta y consumo de tabaco.

Descubrieron que las personas que consumían niveles más altos de comestibles Solanáceas enfrentaron un riesgo menor de enfermedad de Parkinson en comparación con aquellos que no comieron tanto. De todos los alimentos que contienen nicotina, la mejor protección parece provenir de comer pimientos.

Los efectos protectores de los alimentos que contienen nicotina fueron más notables en personas que nunca habían consumido otros productos de tabaco.

El Dr. Searles Nielsen aconsejó lo siguiente sobre el estudio:

“Nuestro estudio es el primero en investigar la nicotina dietética y el riesgo de desarrollar la enfermedad de Parkinson. De manera similar a los muchos estudios que indican que el consumo de tabaco podría reducir el riesgo de Parkinson, nuestros hallazgos también sugieren un efecto protector de la nicotina, o quizás un químico similar pero menos tóxico en los pimientos y el tabaco ".

Sin embargo, en la conclusión del estudio, la Dra. Nielsen admite que a pesar de la relación entre el humo del tabaco o algunos componentes de las plantas de solanáceas y un menor riesgo de desarrollar Parkinson, no pudo decir si los efectos fueron el resultado directo de la nicotina.

El Dr. Nielsen advierte que se necesitarían más investigaciones para confirmar que la nicotina es un tratamiento eficaz y seguro para el Parkinson.

Nicotina y Parkinson

Los pimientos y los tomates son parte de la familia de plantas de las solanáceas. Algunas plantas de esta familia contienen dosis naturales de nicotina.

Los científicos saben que algunos de los temblores del Parkinson son el resultado de la pérdida de neuronas que producen dopamina.

Aunque los científicos aún no comprenden la muerte de las neuronas, ciertos eventos biológicos que ocurren durante la progresión de la enfermedad les han ayudado a identificar el proceso.

Algunas proteínas de las células se pliegan incorrectamente. El cuerpo de una persona que no tiene Parkinson descarta estas células. En las personas con Parkinson, el cuerpo aparentemente no elimina las proteínas de las células mal plegadas del sistema.

Estas proteínas luego se acumulan dentro de las células y eventualmente las matan.

Un estudio de 2016 en el Revista de neurociencia examinó cómo la nicotina afecta a las neuronas dopaminérgicas.

Al simular las condiciones que causan el plegado incorrecto de las proteínas, los autores del estudio encontraron que las neuronas dopaminérgicas eran más resistentes a los efectos tóxicos de las proteínas en presencia de nicotina.

Los autores sugieren que la nicotina puede reducir tanto el nivel de producción incorrecta de proteínas como la acumulación de proteínas mal plegadas en las células.

Si este es el caso, los hallazgos sugieren que los medicamentos a base de nicotina que no presentan los riesgos para la salud asociados con el tabaquismo pueden justificar una mayor investigación para su uso entre las personas con Parkinson.

En 2015, genetistas de la Universidad de Alabama (UAB) intentó mapear (recurso ya no disponible en www.nature.com) los mecanismos genéticos que podrían apoyar una asociación entre la exposición a la nicotina y la reducción del riesgo de Parkinson.

Su estudio encontró que los fumadores habituales tenían un riesgo un 25 por ciento menor de desarrollar Parkinson, en comparación con las personas que nunca habían fumado.

El estudio de la UAB identificó un gen, SV2C, que puede desempeñar un papel en la reducción del riesgo de Parkinson entre los fumadores habituales.

Este gen es "biológicamente plausible", explican los autores, porque la nicotina mejora la liberación de dopamina a través de vesículas sinápticas, que forman la parte de la neurona que almacena neurotransmisores. Estos son mensajeros químicos que envían información entre el cerebro, el sistema nervioso y los tejidos de todo el cuerpo.

SV2C codifica una proteína de la vesícula sináptica en una parte del cerebro llamada sustancia negra. El desarrollo del Parkinson daña esta área del cerebro.

Los autores del estudio sugieren que los tratamientos futuros pueden abordar este gen, y la nicotina ha ayudado a los científicos médicos a identificar la SV2C como una vía potencial de tratamiento.

Sin embargo, esta investigación no sugiere que la nicotina sea un tratamiento para el Parkinson.

¿Qué es la enfermedad de Parkinson?

La enfermedad de Parkinson es una afección progresiva que altera cada vez más la función del cerebro.

Es la segunda enfermedad degenerativa del cerebro más común después de la enfermedad de Alzheimer. Los médicos dan alrededor de 50.000 nuevos diagnósticos de Parkinson cada año en los EE. UU., Aunque esta estimación varía.

La enfermedad de Parkinson causa degeneración en el sistema nervioso central, interrumpiendo el movimiento, los procesos de pensamiento y la coordinación.

La pérdida de células cerebrales que producen dopamina, un importante neurotransmisor, provoca los efectos de esta enfermedad.

Los síntomas se desarrollan gradualmente y pueden comenzar con pequeños temblores en una mano. Los síntomas de Parkinson pueden incluir:

  • temblores faciales, de manos, brazos y piernas
  • dificultades de equilibrio
  • movimiento más lento
  • extremidades rígidas

No hay cura disponible para el Parkinson. Hasta la fecha, el tratamiento y la medicación solo pueden aliviar algunos de sus síntomas.

Si bien la nicotina dietética puede producir resultados más positivos en el futuro, la evidencia actual de alta calidad no respalda la nicotina como tratamiento para la enfermedad de Parkinson.

Q:

¿Cuáles son los tratamientos más efectivos para el Parkinson?

A:

Las diferentes combinaciones de medicamentos son el tratamiento de primera línea para controlar los síntomas del Parkinson.

Sin embargo, aquellos que responden menos a los medicamentos o tienen demasiados efectos secundarios podrían beneficiarse de la estimulación cerebral profunda, un procedimiento quirúrgico que también es eficaz para controlar los síntomas de la enfermedad de Parkinson.

Seunggu Han, MD Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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