¿Beber agua rica en minerales puede prevenir la hipertensión?

¿Agregar calcio y magnesio al agua potable podría ser una forma práctica de reducir la presión arterial alta en personas que viven en áreas donde el agua potable es deficiente en estos minerales?

¿Beber agua con mayor salinidad podría ayudar a reducir la presión arterial?

Un estudio reciente ha relacionado el consumo de agua de mayor salinidad con una presión arterial más baja en personas que viven en una región costera de Bangladesh. Las fuentes de agua potable en la región pueden variar en salinidad debido a la afluencia de agua de mar.

Si bien el agua de mayor salinidad contiene más sodio, que puede elevar la presión arterial, también tiene más calcio y magnesio. Los investigadores explican esto en un Revista de la Asociación Americana del Corazón artículo sobre el estudio.

“El calcio y el magnesio son protectores; disminuyen la presión arterial ”, dice el autor principal del estudio, Abu Mohammed Naser, quien es becario postdoctoral en la Escuela de Salud Pública Rollins de la Universidad Emory en Atlanta, GA.

Él y sus coautores atribuyen los hallazgos del estudio a los beneficios del magnesio y el calcio que superan los daños del sodio.

Datos sobre la salinidad del agua, presión arterial limitada

La presión arterial alta, o hipertensión, es la "principal causa prevenible" de muertes prematuras en todo el mundo, según un informe de 2016 Circulaciónestudio que estimó que 1.390 millones de personas vivían con la enfermedad en 2010.

Tener una presión arterial demasiado alta aumenta la fuerza que ejerce la sangre circulante sobre las paredes de las arterias. Si la afección persiste, puede dañar el corazón y aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular y otros problemas de salud.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), hay alrededor de 75 millones de adultos con presión arterial alta en los Estados Unidos, donde la afección contribuyó o causó más de 410,000 muertes en 2014.

El estudio de las personas que viven en las regiones costeras ofrece una forma útil de comparar los efectos de la variación de la salinidad del agua en la salud.

Naser y sus colegas señalan que el agua subterránea es la principal fuente de agua potable para más de mil millones de personas que viven en las regiones costeras.

De esta población, alrededor de una quinta parte vive en áreas en las que el agua de mar fluye hacia las aguas subterráneas, lo que da lugar a distintos niveles de mineralización.

Sin embargo, señalan que los datos sobre "la salinidad del agua potable, la ingesta de minerales y la salud cardiovascular de la población" son limitados.

El calcio y el magnesio "contrarrestan" el sodio

Su análisis tomó datos de dos estudios que habían realizado un seguimiento de las personas en varias partes de la costa de Bangladesh. Las mediciones cubrieron períodos en los que la salinidad del agua potable varió como resultado de las lluvias y el clima seco.

El equipo descubrió que las personas que bebían agua de salinidad leve o moderada tenían más sodio en la orina que las personas que bebían agua dulce de baja salinidad. Además, aquellos con niveles más altos de sodio urinario también tenían una presión arterial sistólica más alta.

Además, el análisis reveló que quienes bebían agua de salinidad leve y moderada tenían niveles más altos de calcio y magnesio en la orina. Tener niveles más altos de estos minerales se asocia con una presión arterial sistólica y diastólica más baja.

Por ejemplo, las personas que bebían agua "ligeramente salinizada" tenían una presión arterial sistólica promedio que era 1,55 de mercurio (mm Hg) más baja y una presión arterial diastólica promedio que era 1,26 mm Hg más baja que las que bebían agua dulce.

La presión arterial sistólica es la presión de la sangre en las arterias durante un latido del corazón, mientras que la diastólica es la presión entre latidos. La sistólica es típicamente el mayor de los dos números.

Los autores plantean la hipótesis de que "los efectos [de la presión arterial] -reductores del [calcio] y [magnesio] contrarrestaron los efectos nocivos del [sodio] […]".

Citan estudios que han encontrado efectos similares en otras partes del mundo. Algunos de estos estudios han relacionado el consumo de agua rica en calcio y magnesio con una reducción de las muertes por causas cardiovasculares.

Demostrando el caso para fortificar el agua potable

El Dr. Robert M. Carey, que es profesor de medicina en la Universidad de Virginia en Charlottesville, ayudó a producir la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) y las últimas directrices sobre la presión arterial del Colegio Estadounidense de Cardiología. No participó en el estudio e hizo algunos comentarios al respecto.

Señala que si bien las reducciones en la presión arterial no son grandes, son lo suficientemente grandes como para marcar una diferencia y, por lo tanto, estos resultados justifican una mayor investigación.

Continúa: "Creo que está bastante claro a partir de muchos estudios diferentes que una pequeña reducción de la presión arterial, realizada de manera constante, puede tener un impacto importante en la reducción de las enfermedades cardiovasculares y los accidentes cerebrovasculares".

Señala que el estudio no muestra que agregar calcio y magnesio al agua potable realmente reduzca la presión arterial. Es necesario que se realicen más estudios, realizados en entornos clínicos, para investigar esto, explica.

Si la investigación adicional establece que fortificar el agua potable con calcio y magnesio puede reducir la presión arterial, entonces ese podría ser un enfoque completamente nuevo para tratar la hipertensión como un problema de salud pública.

La convención hasta ahora, explica el Dr. Carey, ha sido "esperar hasta que alguien se vuelva hipertenso" y luego proceder con cambios en el estilo de vida y tratamientos con medicamentos para ayudarlos a controlar su presión arterial. "Creo que tenemos que hacer ambas cosas", sugiere.

La AHA recomienda que las personas obtengan las vitaminas y minerales que necesitan siguiendo una dieta saludable. La Academia de Nutrición y Dietética también apoya esto y no recomienda el uso de suplementos como una forma de protegerse contra las enfermedades crónicas.

Sin embargo, los investigadores señalan que la mayoría de las personas en los EE. UU. No alcanzan la ingesta diaria recomendada de minerales: no comen cantidades suficientes de los alimentos ricos en ellos.

Naser afirma que el agotamiento de los niveles de minerales en el suelo debido a la "agricultura excesiva" y la alteración de las precipitaciones por el cambio climático también puede ser un factor. Fortificar el agua potable con minerales beneficiosos podría compensar el déficit, sugiere.

También señala que el cuerpo absorbe mejor los minerales del agua potable que de los alimentos, donde su "biodisponibilidad" podría ser menor.

Los autores concluyen:

“Asegurar concentraciones óptimas de [calcio] y [magnesio] en el agua potable puede ser una importante intervención nutricional y de salud pública para asegurar el cumplimiento de los requerimientos diarios de estos macrominerales esenciales, ya que la evidencia sugiere que globalmente, las concentraciones de estos minerales están disminuyendo en el dieta."
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