¿El dolor de cuello puede ser un síntoma de algo grave?

Es común que las personas experimenten dolor en el lado derecho del cuello. En la mayoría de los casos, el dolor se debe a una distensión muscular u otra causa benigna. Las personas a menudo pueden tratar su dolor con remedios caseros y medicamentos. Sin embargo, para el dolor de cuello severo o prolongado, es mejor consultar a un médico.

El cuello es una parte vital del cuerpo humano, que comprende huesos, músculos y otros tejidos de la columna. A diferencia de otras partes cruciales del cuerpo, el cuello está expuesto y corre el riesgo de lesionarse. El cuello también es propenso a tensarse porque las personas lo mueven constantemente durante el día.

También es común que una persona experimente dolor en áreas conectadas, como los hombros, la espalda, la mandíbula y la cabeza.

En este artículo, discutimos nueve causas comunes de dolor en el lado derecho del cuello, así como las opciones de tratamiento y cuándo consultar a un médico.

Causas de dolor en el lado derecho del cuello.

Algunas de las causas más comunes de dolor en el lado derecho del cuello son las siguientes:

1. Degeneración o desgaste

El desgaste gradual puede causar dolor en el lado derecho del cuello.

Las vértebras y los discos del cuello se desgastarán con la edad. A medida que degeneran, una persona puede experimentar un dolor crónico o persistente en el cuello.

Algunas afecciones médicas también pueden hacer que las vértebras, los discos y otras partes del cuello se rompan.

Estas condiciones pueden incluir:

  • inflamación
  • nervios pellizcados
  • fracturas cervicales
  • artritis
  • degeneración del disco cervical

2. Posición incorrecta para dormir

Es común despertarse sintiendo rigidez o dolor en los hombros, la espalda o el cuello.

La posición para dormir que adoptan las personas, la cantidad de almohadas que usan y la firmeza del colchón pueden afectar cómo se sienten al despertarse por la mañana.

Quedarse dormido con una falta de apoyo para la cabeza o el cuello desalineado aumenta la probabilidad de despertarse con dolor de cuello.

3. Dolor de cuello inespecífico

En algunos casos, es difícil identificar la causa exacta del dolor de cuello.

El dolor de cuello sin una causa aparente a menudo es el resultado de un esguince o desgarro leve del tejido muscular. Este tipo de dolor es el dolor de cuello más común.

El dolor a veces puede deberse a una mala postura. Mantener el cuello fuera de alineación durante períodos prolongados puede tensar los músculos.

Esto es particularmente cierto cuando una persona está inclinada hacia adelante sobre su trabajo durante varias horas durante el día.

4. Estrés y ansiedad

El estrés puede hacer que los músculos se contraigan. Las personas a menudo hablan de mantener la tensión en el cuello y la espalda, y pueden sentir dolor por el exceso de tensión.

5. Tortícolis aguda o de inicio súbito

La tortícolis es una afección médica en la que la cabeza se tuerce hacia un lado. Puede ser muy doloroso tratar de enderezar la cabeza. La causa de la tortícolis no siempre se conoce.

Los médicos sospechan que la mayoría de los casos se deben a esguinces menores de ligamentos o músculos en el cuello, aunque la exposición del cuello a temperaturas frías durante un período prolongado también podría ser una causa.

La tortícolis a menudo ocurre durante la noche, lo que significa que una persona no tendrá síntomas cuando se vaya a la cama, pero se despertará sin poder mover el cuello. En la mayoría de los casos, el dolor desaparecerá después de unos días y el movimiento volverá a la normalidad.

Ocasionalmente, la tortícolis puede ser un síntoma de un problema de salud más grave. Algunas posibles causas subyacentes de la tortícolis incluyen tumores, infecciones y efectos secundarios por tomar medicamentos.

6. Lesión del plexo braquial

Si los nervios que conectan la médula espinal con las manos están dañados, puede causar dolor de cuello.

La Sociedad Estadounidense de Cirugía de la Mano define el plexo braquial como una colección de nervios que conectan la médula espinal en el cuello con las manos.

Si una lesión en el cuello afecta el plexo braquial, también puede producirse dolor en la mano.

Una causa común de lesión del plexo braquial es el traumatismo por fuerza contundente, que puede ocurrir como resultado de una lesión deportiva o un accidente automovilístico.

7. Latigazo cervical o una sacudida repentina en el cuello

El latigazo cervical describe una lesión en el cuello donde la cabeza se mueve hacia adelante y luego vuelve a su lugar muy rápidamente.

El movimiento se asemeja al chasquido de un látigo. La gente tiende a pensar en el latigazo cervical en relación con los accidentes automovilísticos, pero también puede ocurrir como resultado de actividades deportivas y otros movimientos bruscos.

8. Radiculopatía cervical

La radiculopatía cervical, a la que las personas a menudo se refieren como un nervio pinzado, ocurre cuando la irritación de los nervios que se origina en la médula espinal en el cuello hace que el dolor se irradie hacia abajo del brazo.

Aunque esto puede provocar dolor en el cuello, los síntomas principales incluyen:

  • entumecimiento en los brazos
  • alfileres y agujas en los brazos
  • dolor o debilidad en parte de los brazos

Las dos causas más comunes de radiculopatía cervical son la espondilosis cervical o artritis del cuello y un disco prolapso.

9. Raras causas de dolor de cuello en el lado derecho

Hay causas menos comunes de dolor de cuello que pueden ser más graves. Estos pueden incluir:

  • Artritis Reumatoide
  • cáncer
  • lesion grave
  • daño a los nervios, vértebras o médula espinal
  • infecciones
  • trastornos óseos

Tratamiento y remedios caseros

Estirar y hacer ejercicios para el cuello pueden ayudar a aliviar el dolor.

Cuando el dolor de cuello es leve o moderado, generalmente es posible tratar los síntomas en casa. Algunos casos de dolor de cuello desaparecerán rápidamente en el transcurso de un día, mientras que otros pueden requerir algunas semanas para resolverse por completo.

Es posible que una persona desee utilizar remedios caseros antes de buscar ayuda médica. Las personas pueden probar los siguientes métodos para aliviar su dolor:

  • tomar analgésicos de venta libre (OTC) y medicamentos antiinflamatorios
  • aplicar calor usando almohadillas térmicas, baños o toallas tibias y húmedas
  • masajeando y manipulando el cuello
  • estirando el cuello
  • reduciendo estrés
  • aplicar hielo en el área lesionada
  • practicar una buena postura al sentarse, pararse y caminar
  • dormir en una posición que apoye el cuello
  • realizar ejercicios para ayudar a mantener el cuello fuerte

Sin embargo, es posible que los remedios caseros no siempre alivien el dolor. Algunas personas necesitarán tratamiento médico para aliviar el dolor de cuello. El tratamiento exacto dependerá de si alguna afección subyacente está causando el dolor o no.

Un médico puede probar los siguientes tratamientos adicionales:

  • relajantes musculares
  • inyectar medicamentos directamente en el cuello
  • terapia física u ocupacional
  • cirugía

Cuando ver a un doctor

Por lo general, no es necesario consultar a un médico en caso de dolor o malestar leve o moderado. Tomar medicamentos de venta libre y moverse suavemente durante el día debería ayudar a minimizar el dolor.

Si el dolor es severo o persistente o hay síntomas adicionales, es aconsejable buscar consejo médico.

Un médico puede ayudar a determinar si hay lesiones más graves u otras afecciones que requieran tratamiento. También pueden recetar tratamientos más fuertes para aliviar el dolor.

Quitar

El dolor en el lado derecho del cuello rara vez es motivo de preocupación.La mayoría de las causas de este dolor son benignas y se pueden tratar con remedios caseros.

Si los síntomas persisten o son graves, la persona debe buscar atención médica lo antes posible. La mayoría de los casos de dolor de cuello deben resolverse en una a dos semanas.

Lea el artículo en español.

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