¿Pueden las personas con diabetes comer azúcar de palma de coco?

Las personas con diabetes deben controlar su ingesta de carbohidratos, especialmente la de azúcar. Una ingesta alta de azúcar puede aumentar el riesgo de picos de azúcar en sangre, lo que puede provocar síntomas de niveles altos de azúcar en sangre y el desarrollo de complicaciones.

Algunas personas buscan alternativas al azúcar regular con la esperanza de que esto represente un riesgo menor. Una opción popular es el azúcar de palma de coco.

El azúcar de la palma de coco proviene de la savia de la palma de coco.

Las personas pueden extraer el azúcar de la palma calentándola hasta que la humedad se evapore. Después del procesamiento, el azúcar tiene un color caramelo y un sabor similar al azúcar moreno, lo que lo hace adecuado para su uso en muchas recetas.

En este artículo, analizamos cómo el azúcar, incluido el azúcar de palma de coco, puede afectar los niveles de glucosa en sangre, por qué las personas pueden elegir el azúcar de palma de coco y si es saludable para las personas con diabetes.

Diabetes y azucar

Una persona con diabetes debe controlar toda la ingesta de azúcar, incluido el azúcar de palma de coco.

Cuando una persona tiene diabetes, su cuerpo no produce suficiente insulina o no usa la insulina correctamente.

La insulina permite que el cuerpo utilice azúcar o glucosa para obtener energía. Cuando la insulina no funciona correctamente, el azúcar permanece en el torrente sanguíneo en lugar de ingresar a las células para su uso. Cuando esto ocurre, los niveles de glucosa en sangre pueden volverse demasiado altos.

A corto plazo, esto puede provocar sed, necesidad de orinar con más frecuencia, cansancio y el riesgo de desarrollar una afección potencialmente mortal llamada cetoacidosis diabética (CAD).

A largo plazo, puede provocar daños en todo el cuerpo.

Puede obtener más información aquí sobre los efectos de la diabetes en el cuerpo:

Ingesta de azúcar y niveles de azúcar en sangre

Controlar los niveles de azúcar en sangre puede ayudar a reducir el riesgo de síntomas y complicaciones.

Las personas con diabetes tipo 1 y algunas personas con diabetes tipo 2 utilizan insulina suplementaria para controlar sus niveles de azúcar en sangre.

Una persona que usa insulina debe tener la dosis correcta para procesar la cantidad de azúcar que probablemente esté en su sangre en un momento específico. Si comen más azúcar y no ajustan su dosis de insulina, esto puede provocar síntomas de niveles altos de azúcar en sangre y CAD.

Las personas con diabetes tipo 2 a menudo utilizan medidas de estilo de vida como la dieta y el ejercicio para ayudar a controlar sus niveles de azúcar en sangre. También pueden usar insulina u otros medicamentos para reducir la glucosa en sangre.

Las personas con diabetes tipo 1, tipo 2 o gestacional necesitan controlar sus niveles de azúcar en sangre para prevenir tanto los síntomas a corto plazo como las complicaciones a largo plazo.

Limitar la ingesta de carbohidratos procesados, como el azúcar de mesa, es una forma de hacerlo. Reemplazar el azúcar de mesa con azúcar de palma de coco puede ayudar.

Tipos de azúcar en el azúcar de palma de coco

El azúcar de palma de coco contiene la misma cantidad de calorías y carbohidratos que el azúcar de caña regular. Ambos productos se componen principalmente de azúcares, que son carbohidratos simples.

Los azúcares están presentes en muchos alimentos, ya sea como ingrediente natural o añadido. Aportan energía vital al cuerpo, pero pueden ser dañinos en grandes cantidades.

Tanto el azúcar de caña como el de palma de coco contienen:

  • glucosa
  • fructosa
  • sacarosa, que comprende tanto fructosa como glucosa

Sin embargo, la proporción de estos azúcares es diferente en el azúcar de caña y el azúcar de palma.

Contenido de sacarosa

La sacarosa está presente en muchos alimentos. Los edulcorantes agregados presentes en alimentos procesados, postres y bebidas contienen la mayor cantidad de sacarosa.

El azúcar de la palma de coco contiene menos sacarosa que algunos azúcares, pero sigue siendo de un 70 a un 80% de sacarosa, según un artículo de la revista. Naturaleza.

Calentar la sacarosa hace que se descomponga en fructosa y glucosa. Durante la digestión, el cuerpo también descompone este azúcar en los componentes individuales fructosa y glucosa.

Contenido de fructosa

La fructosa es un azúcar natural que se encuentra en la fruta.

La fructosa es un azúcar que se encuentra naturalmente en la fruta.

Las frutas también contienen otros nutrientes, como fibra, vitaminas y minerales. Esto hace que las frutas enteras sean una opción saludable de postre para la mayoría de las personas, incluidas las que padecen diabetes.

Dado que las frutas contienen carbohidratos, es importante controlar la ingesta cuando se trata de controlar la diabetes.

Los fabricantes de alimentos también agregan fructosa a los edulcorantes, como el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa. Este es un ingrediente común en muchos alimentos procesados. Los estudios sugieren que, en dosis altas, aumenta el riesgo de diabetes, obesidad y enfermedades cardiovasculares.

Los altos niveles de fructosa están presentes en:

  • algunas frutas
  • néctar o jarabe de agave
  • jarabe de maíz con alta fructuosa
  • alimentos con azúcares añadidos

El azúcar de palma de coco y el azúcar de caña contienen fructosa.

A pesar de tener un índice glucémico (IG) más bajo cuando se presenta en frutas, los investigadores creen que la fructosa puede causar problemas cuando las personas la consumen en forma de azúcar pura o como azúcar agregada en alimentos procesados. Esto es especialmente cierto para las personas con diabetes.

En este artículo, aprenda más sobre los efectos de la fructosa en el cuerpo.

Contenido de glucosa

El azúcar de coco contiene principalmente sacarosa, pero también contiene pequeñas cantidades de glucosa.

La glucosa es la forma de azúcar que el cuerpo absorbe más rápidamente. Cuanto más glucosa consume una persona, más probabilidades hay de que experimente un pico repentino y alto de azúcar en la sangre.

¿Pueden las personas con diabetes comer azúcar de palma de coco?

Aparte de su contenido de azúcar, otros factores que pueden afectar la elección de azúcar de una persona incluyen su puntuación en la escala GI y los demás nutrientes que contiene.

Puntuación GI

Según la Asociación Estadounidense de Diabetes, una puntuación GI es:

  • bajo si tiene 55 años o menos
  • medio si es 56–69
  • alto si es 70 o más

Algunas personas creen que el azúcar de palma de coco es más saludable porque tiene una puntuación GI más baja.

El consumo de alimentos con un índice GI bajo no aumentará los niveles de azúcar en sangre tanto como el consumo de alimentos con un índice GI alto.

Las razones de esto incluyen el hecho de que:

  • tienen un bajo contenido de azúcar
  • el azúcar o los carbohidratos que contienen están en una forma que tarda más en digerirse
  • el alimento contiene otros nutrientes, como fibra, que pueden retardar la absorción del azúcar

A continuación, se muestran algunos ejemplos de puntuaciones de IG para azúcares y edulcorantes:

  • El azúcar de palma de coco tiene una puntuación GI de 54, según datos de la Universidad de Sydney en Australia.
  • La miel tiene una puntuación GI de 35 a 87, según el tipo.
  • El azúcar de caña tiene una puntuación de IG de 50.
  • El azúcar blanco tiene una puntuación de GI de 58 a 84, según el tipo.
  • La glucosa tiene una puntuación GI de 96-114, según el tipo.

Las tablas de IG, publicadas en 2008, señalan las siguientes puntuaciones para diferentes tipos de azúcar:

  • fructosa: 11-19
  • miel: 58–64
  • sacarosa: 61–69
  • glucosa: 100-106

En general, el azúcar de palma de coco tiene una puntuación de IG relativamente baja, en comparación con otros edulcorantes.

Sin embargo, si bien la puntuación GI de un alimento puede ayudar a una persona a elegir entre varias opciones, tener una puntuación relativamente baja no hace que un alimento sea automáticamente saludable para las personas con diabetes.

Otros factores

El Centro de Diabetes Joslin recuerda a las personas que muchos factores influyen en el procesamiento del azúcar en el cuerpo.

Éstos incluyen:

  • factores individuales, como la edad y los niveles de actividad física
  • la fibra y otros contenidos de un alimento
  • preparación y procesamiento
  • qué otros alimentos consume una persona al mismo tiempo
  • la tasa de digestión

La mejor opción es tratar el azúcar de palma de coco como cualquier otro edulcorante, incluido el azúcar de mesa, recordando incluir su contenido de calorías y carbohidratos al planificar las comidas.

También es importante revisar las etiquetas nutricionales al comprar o elegir un alimento. A veces, el azúcar de palma de coco contiene otros ingredientes, incluido el azúcar de caña. Esto aumentará su puntuación GI.

Otros nutrientes

Los fabricantes procesan el azúcar de coco menos que el azúcar de mesa blanco, por lo que contiene algunos nutrientes, como zinc, potasio y calcio.

Sin embargo, una persona tendría que comer mucha azúcar de coco para beneficiarse de estos. Existen mejores fuentes de vitaminas y minerales que también tienen otros beneficios para la salud, como las frutas enteras.

Inulina

La inulina es una fibra prebiótica fermentable beneficiosa para las bacterias intestinales.

Al menos un estudio de investigación, de 2015, ha encontrado que el azúcar de palma de coco contiene cantidades significativas de inulina. Esto puede ayudar a las personas con diabetes tipo 2 a controlar sus niveles de azúcar en sangre.

Además, un estudio de 2016 concluyó que los carbohidratos fermentables podrían:

  • ayudar a mejorar la sensibilidad a la insulina
  • tienen efectos metabólicos únicos para aquellos con un alto riesgo de diabetes

Un estudio de 2013 encontró que la inulina proporciona algunos beneficios para las mujeres con diabetes tipo 2, incluido el control del azúcar en sangre y un mejor estado antioxidante. Los antioxidantes protegen al cuerpo de enfermedades y daños.

Se necesita más investigación para confirmar los beneficios de la inulina para las personas con diabetes.

Además, las pautas dietéticas recomiendan limitar la ingesta de azúcares agregados a menos del 10% de la ingesta total de calorías de una persona por día. Este número no incluye azúcares naturales como los presentes en frutas y leche natural.

Por esta razón, es poco probable que la cantidad de azúcar de palma de coco en la dieta proporcione suficiente inulina para mejorar la salud de una persona con diabetes.

Calorías

Agregar azúcar a los alimentos y bebidas significa agregar calorías.

Un estudio de 2018 encontró que el azúcar de coco contiene menos calorías que la sacarosa o el azúcar de mesa regular, y aproximadamente la misma cantidad de calorías que la miel.

Sin embargo, un artículo que aparece en la revista Naturaleza señala que "el azúcar de coco tiene la misma cantidad de calorías que el azúcar de mesa".

Una cucharadita de 4,2 gramos (g) de azúcar granulada contiene 16 calorías y 4,2 g de carbohidratos, de los cuales 4,19 g son azúcar.

Los alimentos ricos en calorías que aportan nutrientes importantes pueden ser beneficiosos en la dieta. Sin embargo, las personas deben limitar la ingesta de alimentos que aportan calorías pero pocos o ningún otro nutriente, como los azúcares.

Las personas con diabetes tipo 2 a menudo necesitan limitar su ingesta de calorías para lograr o mantener un peso corporal saludable. El exceso de peso y la obesidad son factores de riesgo de diabetes y sus complicaciones.

Salud bucal

Comer mucha azúcar, incluido el azúcar de palma de coco, puede aumentar el riesgo de infecciones bucales y problemas dentales. Esto se debe a que los azúcares contienen altas cantidades de carbohidratos fermentables.

Las personas con diabetes son más propensas a contraer infecciones y enfermedades de las encías. Las infecciones y heridas también tardan más en sanar cuando una persona tiene diabetes. También pueden empeorar rápidamente y provocar más complicaciones. La enfermedad de las encías también puede dificultar el control de los niveles de azúcar en sangre.

El azúcar de palma de coco, como muchos otros azúcares, es perjudicial para los dientes. Las personas con diabetes que consumen azúcar deben tener especial cuidado de mantener una buena higiene bucal.

Resumen

No hay suficiente evidencia para confirmar que el azúcar de palma de coco sea más saludable que cualquier otro tipo de azúcar para las personas con diabetes.

Todas las formas de azúcar son altas en calorías y relativamente bajas en nutrientes. El cuerpo absorbe los azúcares rápidamente y esto puede provocar picos de azúcar en la sangre y un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, problemas de salud dental, obesidad y otras complicaciones de salud.

Como explica un equipo de investigación, "No hay ninguna necesidad biológica de azúcares añadidos en la dieta, especialmente los que contienen fructosa".

Los autores añaden: "Por el contrario, los alimentos integrales que contienen fructosa (por ejemplo, frutas y verduras) no plantean ningún problema para la salud y probablemente protegen contra la diabetes y los resultados adversos [cardiovasculares]".

Por lo tanto, las personas deben tener en cuenta la ingesta de azúcares añadidos. Dicho esto, deben seguir comiendo frutas enteras, que contienen azúcares naturales.

Las personas con diabetes deben tener cuidado al consumir cualquier tipo de azúcar, incluido el azúcar de palma de coco. Si desean agregar azúcar a su dieta, deben hacerlo con moderación y tener en cuenta la cantidad de carbohidratos y calorías que contiene.

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