¿Pueden las personas con diabetes tipo 2 dejar de tomar metformina?

RETIRO DE LA LIBERACIÓN EXTENDIDA DE METFORMINA

En mayo de 2020, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) recomendó que algunos fabricantes de metformina de liberación prolongada retiraran algunas de sus tabletas del mercado estadounidense. Esto se debe a que se encontró un nivel inaceptable de un carcinógeno probable (agente cancerígeno) en algunas tabletas de metformina de liberación prolongada. Si actualmente toma este medicamento, llame a su proveedor de atención médica. Ellos le indicarán si debe continuar tomando su medicamento o si necesita una nueva receta.

La metformina es generalmente un tratamiento seguro y eficaz para la diabetes tipo 2. Sin embargo, puede causar efectos secundarios y es posible que algunas personas deseen buscar otras opciones.

La diabetes tipo 2 ocurre cuando las células del cuerpo dejan de responder adecuadamente a la insulina. Como resultado, los niveles de glucosa o azúcar en la sangre aumentan demasiado.

Ciertos factores del estilo de vida pueden aumentar el riesgo de diabetes tipo 2, que incluyen:

  • tener sobrepeso u obesidad
  • participar en niveles bajos de actividad física
  • comer una dieta pobre

La metformina es un medicamento oral que ayuda a controlar los efectos de la diabetes tipo 2. En personas con prediabetes, el medicamento también puede ayudar a prevenir o retrasar la aparición de la afección. Los médicos recetan metformina a casi 120 millones de personas en todo el mundo.

En este artículo, analizamos los efectos secundarios de la metformina y por qué una persona con diabetes tipo 2 podría querer dejar de tomarla. También analizamos el riesgo de no tomar metformina y algunas opciones alternativas.

Efectos secundarios de tomar metformina

La metformina puede causar problemas digestivos.

La metformina es un tratamiento eficaz para la diabetes tipo 2. Ayuda a reducir los niveles de glucosa en sangre al:

  • hacer que las células del cuerpo sean más sensibles a la insulina
  • ralentizar la liberación de glucosa almacenada en el hígado
  • ralentizar la absorción de glucosa de los alimentos en el intestino

Sin embargo, la metformina tiene varios efectos secundarios potenciales. Algunos son comunes, mientras que otros son raros.

Los efectos secundarios comunes de la metformina incluyen:

  • problemas digestivos, como diarrea, vómitos y flatulencia
  • una deficiencia de vitamina B-12
  • ligera pérdida de peso

Una persona debe hablar con un médico antes de interrumpir el tratamiento con metformina. Tomar el medicamento con alimentos reduce el riesgo de problemas digestivos.

Alrededor del 30 por ciento de las personas que toman metformina a largo plazo experimentan una deficiencia de vitamina B-12. Los síntomas pueden incluir:

  • debilidad
  • dificultad para respirar
  • daño en el nervio

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Efectos secundarios menos frecuentes

En algunas personas, la metformina hace que los niveles de glucosa en sangre bajen demasiado y el término médico para esto es hipoglucemia.

Es más probable que ocurra hipoglucemia si una persona está tomando insulina además de metformina.

También existe un riesgo muy bajo de desarrollar una afección llamada acidosis láctica, que resulta de una acumulación de ácido láctico. Esta afección puede poner en peligro la vida.

Algunas personas que toman metformina también pueden tener riesgo de daño renal. Un estudio de 2018 sugiere que la metformina puede reducir la función renal en personas con enfermedad renal crónica y diabetes tipo 2.

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Otras Consideraciones

El ejercicio puede reducir la resistencia a la insulina y mejorar los síntomas de la diabetes tipo 2. Sin embargo, algunas investigaciones sugieren que tomar metformina a corto plazo puede reducir los efectos positivos del ejercicio sobre la sensibilidad a la insulina.

Razones para suspender la metformina

El ejercicio regular y perder el exceso de peso pueden ayudar a reducir la necesidad de metformina.

Debido a los efectos secundarios de la metformina y otros medicamentos antidiabéticos, una persona puede preferir controlar la diabetes tipo 2 mediante cambios en el estilo de vida.

Incluso las personas que no experimentan efectos secundarios pueden desear evitar el uso prolongado de medicamentos.

Muchas personas con diabetes tipo 2 descubren que pueden controlar su afección solo con cambios en el estilo de vida. Estos pueden incluir:

  • Hacer cambios en la dieta: una revisión de 2017 encontró que cambiar la dieta puede reducir significativamente los síntomas de la diabetes tipo 2 y prevenir complicaciones.
  • Perder peso: en un estudio de 2018, casi la mitad de los participantes revirtieron su diabetes tipo 2 y dejaron los medicamentos antidiabéticos después de un programa de pérdida de peso de 12 meses.
  • Hacer ejercicio con regularidad: un estudio de 2014 sugiere que una sola sesión de ejercicio puede ayudar a mejorar temporalmente los síntomas de la diabetes tipo 2.

Dejar de fumar y reducir o evitar el alcohol también puede ayudar a controlar los síntomas.

Haga clic aquí para obtener más información sobre las diferentes formas en que las personas pueden abordar el tratamiento para la diabetes.

Riesgos de suspender la metformina

Cuando una persona decide dejar de tomar metformina o cualquier otro medicamento antidiabético, existe el riesgo de que los síntomas empeoren.

Por lo tanto, es esencial que las personas controlen sus síntomas mediante cambios de estilo de vida sostenibles que incluyan la dieta, el control del peso y el ejercicio regular.

Si no se trata, los niveles altos de glucosa en sangre pueden provocar complicaciones, como:

  • visión deteriorada o retinopatía diabética
  • problemas renales o nefropatía diabética
  • daño a los nervios o neuropatía diabética
  • problemas del corazón
  • problemas de salud sexual
  • problemas en los pies

Obtenga más información aquí sobre los síntomas y las complicaciones de la diabetes.

Detener la metformina de forma segura

Un médico puede ofrecer consejos para suspender la metformina de forma segura.

Hable con un médico antes de suspender la metformina o cualquier otro medicamento antidiabético.

Una persona puede dejar de usar este medicamento de manera segura si puede controlar su diabetes tipo 2 de manera efectiva mediante cambios sostenibles en el estilo de vida.

Estos deberían incluir:

  • la dieta
  • control de peso
  • ejercicio regular

Un médico a menudo utilizará ciertos criterios para determinar si es seguro que una persona deje de tomar metformina.

Estos criterios incluyen:

  • tener un nivel de glucosa en sangre en ayunas o antes de las comidas de 80 a 130 miligramos por decilitro (mg / dL)
  • tener un nivel de glucosa en sangre aleatorio o después de las comidas de menos de 180 mg / dL
  • tener un resultado de hemoglobina A1c de menos del 7 por ciento

Un médico puede aconsejarle sobre cómo elegir la dieta y los planes de ejercicio adecuados. También pueden ayudar a establecer metas realistas y brindar seguimiento y apoyo.

Si es necesario, pueden derivar a una persona a un dietista u otro especialista.

Opciones alternativas

Las personas a las que no les agradan los efectos secundarios de la metformina pueden consultar con su médico sobre otras opciones.

Prandin (repaglinida)

Esto funciona rápidamente para reducir los niveles de azúcar en la sangre, pero puede conducir a un aumento de peso en personas que no han usado medicamentos similares antes y a una pérdida del control del azúcar en sangre, lo que puede provocar hipoglucemia.

También puede interactuar con otros medicamentos.

Las personas con problemas renales graves pueden necesitar comenzar con una dosis más baja que otras personas, según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Canagliflozin (Invokana)

Este medicamento reduce el azúcar en sangre y reduce el riesgo de enfermedad cardiovascular, pero también puede aumentar el riesgo de necesitar una amputación en personas con:

  • enfermedad vascular periférica, que afecta los vasos sanguíneos de las manos y los pies
  • neuropatía o daño a los nervios, que puede provocar problemas en todo el cuerpo, incluidos los pies

Dapagliflozin (Farxiga)

Esto reduce el azúcar en sangre y reduce el riesgo de enfermedad aterosclerótica o cardiovascular, por lo que puede ser adecuado para personas con diabetes que tienen riesgo de padecer este tipo de complicaciones.

Empagliflozin (Jardiance)

Las personas pueden usar esto solo o con otros medicamentos, como la metformina. Reduce el azúcar en sangre de una manera que no involucra a la insulina y también puede ayudar a reducir el peso corporal y la presión arterial.

Puede ayudar a proteger la salud cardiovascular y renal, y no aumenta el riesgo de fracturas óseas o amputaciones, según una revisión publicada en 2018.

Actos (pioglitazona)

Esto reduce el azúcar en la sangre y puede reducir el riesgo de un ataque cardíaco o un derrame cerebral, pero puede tener efectos adversos.

Estos incluyen un mayor riesgo de insuficiencia cardíaca, aumento de peso, fracturas óseas y edema. El edema es hinchazón debido a la acumulación de líquido. Si ocurre en los pulmones, puede dificultar la respiración.

Por lo general, no es la primera opción para las personas con insuficiencia cardíaca.

    Opciones de hierbas

    La gente está usando un número creciente de plantas medicinales para tratar la diabetes.

    Éstos incluyen:

    • Calabaza amargaMomordica charantia)
    • Fenogreco (Trigonellafoenum-graceum)
    • Gurmar o planta de vaca (Gymnemasylvestre)
    • NeemAzadirachtaindica)

    Estos son remedios tradicionales para la diabetes que las personas han usado durante mucho tiempo, y las investigaciones sugieren que algunos pueden ayudar a reducir el azúcar en sangre.

    Sin embargo, los investigadores señalan que no hay suficiente información sobre cómo interactúan con otros tratamientos.

    Una persona no debe cambiar de medicamento o usar medicamentos a base de hierbas para tratar la diabetes sin antes hablar con su médico, ya que podría ser peligroso.

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