Causas y tratamiento del dolor en los dedos.

El dolor en los dedos puede afectar la movilidad de las articulaciones y afectar la capacidad de una persona para realizar las actividades cotidianas. Las causas del dolor en los dedos pueden incluir lesiones, infecciones, problemas de tendones y artritis.

En este artículo, exploramos algunas de las posibles causas del dolor en los dedos y sus tratamientos.

También cubrimos cuándo consultar a un médico y algunos consejos de cuidado personal para el dolor en los dedos.

Lesión

Una lesión en el dedo puede causar dolor y movilidad limitada.

Las lesiones en las manos y los dedos son comunes. Este es particularmente el caso de las personas que practican deportes o de las que utilizan regularmente equipos o herramientas pesados.

Las causas pueden incluir:

  • cayendo en la mano
  • golpes y golpes
  • atascarse un dedo
  • extender demasiado los dedos o doblarlos demasiado hacia atrás

Las lesiones en los dedos pueden causar dolor, hinchazón y movilidad reducida. En casos más graves, una persona puede dislocarse o fracturarse el hueso de un dedo o dañar un tendón o ligamento.

Tratamiento

Por lo general, una persona puede tratar una lesión menor en un dedo con la terapia RICE:

  • Descanso. Evite usar el dedo tanto como sea posible hasta que haya tenido tiempo de sanar. También puede ser útil inmovilizar el dedo con una férula o pegándolo con cinta adhesiva a un dedo vecino.
  • Hielo. Aplique una bolsa de hielo en el dedo lesionado hasta por 20 minutos varias veces al día. Las bolsas de hielo pueden ayudar a reducir el dolor y la hinchazón.
  • Compresión. Envuelva el dedo lesionado cómodamente, pero no demasiado apretado para causar la constricción de los vasos sanguíneos, en un vendaje o vendaje suave.
  • Elevación. Mantener el dedo elevado por encima del nivel del corazón puede ayudar a reducir la hinchazón.

Tomar analgésicos de venta libre (OTC), como acetaminofén, ibuprofeno y naproxeno, también puede ayudar a reducir el dolor y la hinchazón.

Las personas que sospechen una fractura o dislocación deben evitar mover el dedo y buscar atención médica inmediata.

Un profesional de la salud capacitado restablecerá el hueso e inmovilizará el dedo para permitir que se cure correctamente, lo que reduce el riesgo de complicaciones adicionales.

Dedo en gatillo

Dedo en gatillo es el nombre común de una afección que los médicos denominan tenosinovitis estenosante.

Puede ocurrir cuando la vaina del tendón en la base del dedo se inflama, lo que hace que el dedo se bloquee o se enganche cuando una persona intenta moverlo.

Los síntomas del dedo en gatillo pueden incluir:

  • dolor e hinchazón en la base del dedo
  • dificultad para doblar o enderezar el dedo
  • una sensación de estallido o atrapamiento al intentar mover el dedo
  • rigidez de los dedos

Los síntomas del dedo en gatillo pueden empeorar cuando una persona se despierta o después de otros períodos prolongados de inactividad.

Los médicos no comprenden completamente las causas del dedo en gatillo, pero las lesiones en las manos y ciertas afecciones médicas como la diabetes y la artritis reumatoide pueden aumentar el riesgo de que una persona la desarrolle.

Tratamiento

El tratamiento para el dedo en gatillo generalmente implica descansar e inmovilizar el dedo, por ejemplo, mediante el uso de una férula. El médico también puede recomendar hacer algunos ejercicios suaves para estirar el dedo, lo que puede ayudar a reducir la rigidez y mejorar la movilidad.

Para las personas con síntomas más graves, un médico puede recetarle inyecciones de esteroides para ayudar a reducir el dolor y la inflamación. Si otros tratamientos no tienen éxito, una persona puede requerir cirugía para liberar la vaina del tendón.

Síndrome del túnel carpiano

El síndrome del túnel carpiano afecta el nervio mediano, que atraviesa el túnel carpiano en la muñeca.

Si el nervio se comprime o se hincha dentro del túnel, puede causar dolor, hormigueo y entumecimiento en la mano y los dedos. El dolor puede comenzar en los dedos y extenderse hacia el brazo.

Los síntomas pueden comenzar gradualmente y empeorar con el tiempo. Algunas personas también pueden comenzar a experimentar debilidad en la mano y dificultades para agarrar objetos o realizar movimientos precisos.

Tratamiento

Los síntomas del síndrome del túnel carpiano suelen ser progresivos, por lo que es importante que una persona consulte a un médico.

El tratamiento depende de la gravedad de los síntomas de una persona y puede incluir:

  • usando un aparato ortopédico o férula
  • hacer cambios en el estilo de vida, como evitar cualquier actividad que empeore los síntomas y hacer ajustes en las estaciones de trabajo
  • someterse a fisioterapia
  • tomando medicamentos antiinflamatorios no esteroides, como ibuprofeno y naproxeno
  • recibir inyecciones de esteroides

Si los síntomas no mejoran, un médico puede sugerir una cirugía para aliviar la presión sobre el nervio mediano.

Quistes ganglionares

Los quistes ganglionares pueden causar dolor u hormigueo.
Crédito de la imagen: Macktheknifeau, 2014.

Los quistes ganglionares son bultos llenos de líquido que pueden desarrollarse cerca de las articulaciones o tendones de las muñecas y las manos, como en la base de los dedos. Estos bultos pueden variar de tamaño y pueden sentirse suaves o firmes al tacto.

Los quistes ganglionares suelen ser inofensivos, pero pueden causar dolor u hormigueo en algunas personas.

Actualmente, los médicos no saben qué causa los quistes ganglionares, pero pueden desarrollarse en personas de cualquier edad.

Tratamiento

Los quistes ganglionares tienden a desaparecer por sí solos y, por lo general, el tratamiento solo es necesario si los quistes causan dolor o reducen la movilidad del dedo.

Si los quistes ganglionares están causando problemas, un médico puede recomendar:

  • drenar el quiste mediante un procedimiento llamado aspiración
  • extirpación quirúrgica del quiste

Infección

Los cortes y heridas en las manos o los dedos a veces pueden provocar infecciones.

Los síntomas de una infección en los dedos pueden incluir:

  • dolor que empeora
  • hinchazón
  • enrojecimiento o calor de la piel
  • pus o secreción del corte o herida
  • Sentirse mal
  • fiebre

Tratamiento

Limpiar y vendar adecuadamente cualquier corte y herida puede ayudar a prevenir infecciones.

Las personas que sospechen que su dedo está infectado deben hablar con un médico. Sin tratamiento, las infecciones a veces pueden provocar complicaciones graves, como celulitis, formación de abscesos o incluso sepsis.

El tratamiento depende del tipo y la gravedad de la infección. Un médico puede recetar antibióticos a una persona con una infección bacteriana.

Osteoartritis

La osteoartritis comúnmente afecta las articulaciones de las manos.

La osteoartritis es "la forma más común de artritis". Ocurre cuando el cartílago que protege los extremos de los huesos se desgasta. La osteoartritis puede afectar cualquier articulación, pero con mayor frecuencia afecta los dedos y las manos.

En los dedos, la osteoartritis puede provocar:

  • dolor que puede empeorar con la actividad
  • hinchazón
  • enrojecimiento y sensibilidad de la piel
  • rigidez y rango de movimiento reducido
  • nudos óseos cerca de las articulaciones de los dedos

La osteoartritis tiende a desarrollarse gradualmente y puede empeorar con el tiempo. Es más común en personas mayores y aquellas que han experimentado lesiones articulares previas.

Tratamiento

Las personas con síntomas de osteoartritis deben consultar a un médico para una evaluación. Si bien no existe cura para la osteoartritis, el tratamiento puede ayudar a aliviar los síntomas y mejorar la movilidad.

Las opciones de tratamiento para la osteoartritis incluyen:

  • hacer ejercicio y estiramiento regularmente
  • controlar el peso
  • someterse a terapia física y ocupacional
  • tomando medicamentos antiinflamatorios, como ibuprofeno y esteroides
  • someterse a una cirugía

Artritis Reumatoide

La artritis reumatoide es una enfermedad crónica en la que el sistema inmunológico ataca erróneamente el tejido sano del revestimiento de las articulaciones. Esto puede causar dolor, hinchazón, deformidad y rigidez.

La artritis reumatoide comúnmente afecta las muñecas y los dedos, particularmente las articulaciones medias de los dedos, pero también puede desarrollarse en otras partes del cuerpo.

Otros síntomas de la artritis reumatoide pueden incluir:

  • articulaciones que están calientes o sensibles al tacto
  • articulaciones deformadas que pueden causar una flexión en los dedos
  • entumecimiento y hormigueo en los dedos
  • fatiga y falta de energía
  • fiebre

La causa de la artritis reumatoide no está clara, pero es más común en mujeres que en hombres y, a veces, puede ser hereditaria.

Tratamiento

Las personas con síntomas de artritis reumatoide deben consultar a un médico. No existe cura para esta afección, por lo que el objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas y prevenir el daño articular.

Las opciones de tratamiento para la artritis reumatoide pueden incluir:

  • tomando medicamentos antiinflamatorios
  • tomando medicamentos inmunosupresores
  • someterse a terapia física y ocupacional
  • probar terapias complementarias como yoga, masajes y acupuntura
  • someterse a una cirugía

Contractura de Dupuytren

Contractura de Dupuytren.
Crédito de la imagen: Frank C. Müller, 2006.

La contractura de Dupuytren es el engrosamiento de los tejidos en la palma de la mano.

Este engrosamiento puede conducir a la formación de nódulos y cordones que pueden reducir el movimiento y pueden hacer que los dedos se doblen hacia la palma.

Otros síntomas pueden incluir:

  • malestar o dolor en los dedos o la palma con el uso
  • bultos y hoyos debajo de la palma
  • no poder colocar la mano plana contra una superficie
  • dificultad para usar las manos

No está claro qué causa la contractura de Dupuytren, pero ocurre principalmente en hombres de 40 años o más de ascendencia europea. Los síntomas tienden a empeorar gradualmente con el tiempo.

Tratamiento

Es posible que las personas con síntomas leves no requieran tratamiento. Sin embargo, para los síntomas más graves, un médico puede recomendar una cirugía para quitar los cordones y permitir que los dedos se estiren.

Cuando ver a un doctor

Una persona debe consultar a un médico por cualquier dolor que afecte su capacidad para realizar sus actividades diarias o su trabajo. Es importante que las personas busquen atención médica inmediata en caso de sospecha de fracturas, dislocaciones e infecciones de heridas.

Para diagnosticar la causa del dolor en el dedo, un médico generalmente revisará los síntomas y el historial médico de una persona y realizará un examen físico del dedo afectado.

También pueden solicitar imágenes y análisis de sangre para ayudar con su diagnóstico.

Cuidados personales para el dolor de dedos

Las medidas de cuidado personal para el dolor en los dedos pueden incluir:

  • aplicar una bolsa de hielo en el área afectada por hasta 20 minutos a la vez
  • descansando el dedo tanto como sea posible
  • proteger e inmovilizar el dedo afectado con una férula o con un compañero que lo venda
  • mantener el dedo elevado por encima del nivel del corazón para reducir la hinchazón
  • tomando analgésicos de venta libre, como acetaminofén, ibuprofeno y naproxeno

Resumen

El dolor en los dedos a menudo es el resultado de lesiones menores. Las personas a menudo pueden tratar el dolor de dedos en casa con descanso e inmovilización.

Sin embargo, el dolor severo, que empeora o que se repite puede ser un signo de una lesión más grave o una afección subyacente.

Las posibles causas del dolor en los dedos incluyen afecciones de los tendones, artritis, quistes ganglionares e infecciones.

Una persona debe consultar a un médico por dolor en los dedos o síntomas que afectan las actividades diarias de una persona. También deben buscar atención médica inmediata si sospechan una fractura, dislocación o infección de la herida.

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