Enfermedad de Lyme crónica: todo lo que necesita saber

La enfermedad de Lyme proviene de una bacteria llamada Borrelia burgdorferi. Las garrapatas, más comúnmente la garrapata del venado, propagan la enfermedad de Lyme. Los médicos suelen tratar la infección con antibióticos.

Con tratamiento, la enfermedad de Lyme generalmente desaparece rápidamente para la mayoría de las personas. Sin embargo, algunas personas continúan teniendo síntomas de la enfermedad de Lyme después del tratamiento. Los médicos se refieren a esto como enfermedad de Lyme crónica.

Siga leyendo para obtener más información sobre la enfermedad de Lyme crónica, incluidos los síntomas y las opciones de tratamiento.

¿Qué es la enfermedad de Lyme crónica?

La enfermedad de Lyme puede transmitirse por garrapatas de venado.

Las personas con la enfermedad de Lyme crónica continúan teniendo síntomas de la enfermedad de Lyme a pesar de recibir tratamiento para la infección inicial.

La enfermedad de Lyme crónica también se conoce como síndrome de enfermedad de Lyme posterior al tratamiento.

Según una investigación de 2016, alrededor del 10-20% de las personas que reciben tratamiento para la enfermedad de Lyme desarrollan síntomas crónicos.

Causas

Las personas contraen la enfermedad de Lyme si una garrapata infectada las pica. Los investigadores no están seguros de por qué algunas personas desarrollan la enfermedad de Lyme crónica, pero tienen varias teorías:

  • Algunas de las bacterias pueden sobrevivir al tratamiento y seguir causando síntomas.
  • La enfermedad de Lyme puede causar una respuesta autoinmune de manera similar a otras enfermedades. Los ejemplos incluyen faringitis estreptocócica, que puede provocar fiebre reumática, y clamidia, que tiene una asociación con el síndrome de Reiter. Cuando esto sucede, el sistema inmunológico continúa activo incluso después de que el tratamiento destruye las bacterias, lo que provoca síntomas persistentes.
  • Los síntomas pueden ser el resultado de otras causas que no se relacionan con la enfermedad de Lyme original.

Síntomas


Los síntomas de la enfermedad de Lyme crónica son similares a los de la infección original. Incluyen:

  • fatiga
  • problemas para concentrarse
  • dolor en las articulaciones, particularmente en los codos, rodillas y hombros
  • disminución de la memoria a corto plazo
  • problemas del habla
  • inquietud al intentar dormir
  • dolores musculares
  • dolor de cuello
  • dolor lumbar
  • irritabilidad
  • depresión

Diagnóstico

No existe una prueba establecida para detectar la enfermedad de Lyme crónica. Inicialmente, es probable que un médico use una prueba de anticuerpos para buscar los anticuerpos que el cuerpo produce para combatir las bacterias responsables de la enfermedad de Lyme.

Dos pruebas estándar son la prueba de Western blot y la prueba de ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA).

Sin embargo, es posible que un médico pueda realizar pruebas para detectar daños mediante otras pruebas, según los síntomas de la persona. Algunas pruebas que un médico puede probar incluyen:

  • una punción lumbar para medir el líquido cefalorraquídeo (LCR)
  • una resonancia magnética del cerebro para buscar cambios neurológicos
  • un electrocardiograma (EKG) o ecocardiograma para evaluar el funcionamiento del corazón

Tratamiento

Actualmente no existe cura para la enfermedad de Lyme crónica. Las personas con la afección generalmente mejoran con el tiempo, aunque puede llevar varios meses. En la mayoría de los casos, un médico centrará el plan de tratamiento en controlar el dolor y otros síntomas.

El médico puede recomendar analgésicos de venta libre o recetar medicamentos para tratar el dolor muscular.

Aunque algunos médicos pueden recomendar continuar usando antibióticos, los expertos no han llegado a un consenso sobre la efectividad y seguridad de esta práctica.

Por ejemplo, el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas señala que varios ensayos clínicos no encontraron ningún beneficio en continuar la terapia con antibióticos en personas con enfermedad de Lyme crónica.

Cuando ver a un doctor

Una persona debe ver a su médico si le pica una garrapata, ya que las garrapatas de venado y las garrapatas de patas negras pueden transmitir la enfermedad de Lyme. Si una persona no está segura del tipo de garrapata que la mordió, puede traerla en un recipiente sellado.

Los síntomas de la enfermedad de Lyme pueden tardar algún tiempo en desarrollarse. A veces, es posible que una persona no note la garrapata y se le caiga del cuerpo antes de que presente algún síntoma.

También es posible que un médico le indique a una persona que espere un mes antes de someterse a una prueba para detectar la enfermedad de Lyme.

Durante este tiempo, una persona debe buscar los primeros signos de la enfermedad de Lyme. Éstos incluyen:

  • dolores de cabeza
  • Comezón
  • rigidez en el cuello
  • una erupción roja en forma de ojo de buey creciente en el sitio de la picadura
  • ganglios linfáticos inflamados
  • fatiga, escalofríos o una sensación general de enfermedad llamada malestar
  • mareo
  • dolor muscular o articular
  • inflamación de articulaciones

Las personas deben consultar a un médico acerca de estos primeros síntomas de la enfermedad de Lyme. Es posible que comenzar con antibióticos en esta etapa pueda reducir el riesgo de desarrollar síntomas crónicos.

Resumen

La enfermedad de Lyme crónica se refiere a los síntomas persistentes después de que una persona ha recibido tratamiento para la infección. Una persona con la enfermedad de Lyme crónica experimentará síntomas similares a los de la infección original.

Una persona debe hablar con un médico si sabe que una garrapata la ha picado. También deben estar atentos a los primeros síntomas de la enfermedad de Lyme e informar a su médico si se desarrolla alguno.

La investigación sobre la enfermedad de Lyme crónica está en curso. Si bien actualmente no existe una cura, un médico puede recomendar las últimas opciones de tratamiento.

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