Cáncer de colon: ¿podría el ejercicio detener el crecimiento tumoral?

Nueva investigación, que aparece en el Revista de fisiología, sugiere que breves ráfagas de actividad física intensa pueden reducir el crecimiento de células tumorales colorrectales.

¿Podrían las ráfagas cortas de ejercicio de alta intensidad reducir inmediatamente el crecimiento de células de cáncer colorrectal?

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, los médicos diagnosticarán más de 100,000 nuevos casos de cáncer de colon y más de 44,000 casos de cáncer de recto en 2019.

El cáncer colorrectal también puede causar más de 50.000 muertes este año, predicen los investigadores. Las opciones de tratamiento para el cáncer colorrectal varían desde terapias localizadas hasta tratamientos sistémicos basados ​​en medicamentos.

Sin embargo, una nueva investigación sugiere que existe un factor adicional que puede contribuir a reducir el crecimiento del cáncer colorrectal y mejorar los resultados de los pacientes: el ejercicio de alta intensidad.

James Devin, de la Facultad de Ciencias del Movimiento Humano y la Nutrición de la Universidad de Queensland en Brisbane, Australia, es el autor principal de un equipo de científicos que se propuso investigar los efectos de una breve ráfaga de ejercicio en las células de cáncer de colon.

Como explican Devin y sus colegas, investigaciones anteriores han señalado que hacer ejercicio repetidamente durante un período prolongado puede ayudar a combatir el cáncer, pero el nuevo estudio sugiere que incluso las ráfagas cortas pueden tener un efecto positivo similar.

Además, aunque algunos estudios han encontrado asociaciones entre el ejercicio y "reducciones significativas en la mortalidad por cáncer colorrectal", el mecanismo detrás de este efecto potencialmente terapéutico del ejercicio sigue sin estar claro.

El ejercicio de alta intensidad tiene efectos inmediatos

Para dilucidar estos mecanismos, Devin y su equipo reclutaron a personas con cáncer colorrectal y les pidieron que completaran una sesión aguda de entrenamiento en intervalos de alta intensidad (HIIT) o 12 sesiones de HIIT durante un período de 4 semanas.

HIIT es un método de entrenamiento que tiene como objetivo hacer que la persona que hace ejercicio haga más trabajo físico a alta intensidad, durante una sola sesión, "alternando intervalos de ejercicio de alta intensidad con ejercicio de baja intensidad o intervalos de descanso".

En el grupo de sesión aguda, los investigadores recolectaron muestras de suero sanguíneo de los participantes al inicio del estudio, inmediatamente después de terminar la sesión de HIIT y 120 minutos después del entrenamiento. En el grupo de 4 semanas, los científicos recolectaron y analizaron suero sanguíneo antes de la intervención y 4 semanas después.

El "[s] erum obtenido inmediatamente después del [HIIT], pero no 120 minutos después del [HIIT], redujo significativamente el número de células de cáncer de colon", informan los investigadores.

Específicamente, los científicos encontraron "aumentos significativos" en ciertas citocinas, es decir, en las proteínas de señalización que ayudan a modular las respuestas inmunes e inflamatorias del cuerpo. Estas citocinas fueron la interleucina 6, la interleucina 8 y el factor de necrosis tumoral alfa.

“Los efectos agudos de [HIIT] y el flujo de citocinas pueden ser importantes mediadores de la reducción de la progresión de las células del cáncer de colon”, concluyen los investigadores, y agregan: “La exposición repetitiva a estos efectos agudos puede contribuir a la relación entre el ejercicio y una mejor supervivencia al cáncer colorrectal. "

Devin comenta más sobre los hallazgos, diciendo: "Después de un episodio agudo de HIIT, hubo aumentos específicos en la inflamación inmediatamente después del ejercicio, que se supone están involucrados en la reducción de la cantidad de células cancerosas".

“Esto sugiere que un estilo de vida físicamente activo puede ser importante para combatir los tumores colorrectales humanos”, agrega el autor principal.

"Hemos demostrado que el ejercicio puede desempeñar un papel en la inhibición del crecimiento de células cancerosas de colon".

James Devin

Sin embargo, los investigadores advierten que el método que utilizaron para estudiar el cáncer de colon en el laboratorio difiere enormemente de cómo crecen estas células en el cuerpo humano. Por lo tanto, necesitan realizar más investigaciones para explorar los efectos del HIIT en los tumores colorrectales humanos.

Devin dice: "Ahora nos gustaría ver cómo ocurren estos cambios en el crecimiento y comprender los mecanismos por los cuales los biomarcadores en la sangre pueden afectar el crecimiento celular".

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