Inquietudes planteadas sobre la seguridad de los prebióticos y probióticos

A medida que los probióticos y prebióticos se vuelven cada vez más populares, un nuevo estudio pregunta si sabemos lo suficiente sobre sus peligros potenciales. Después de examinar la literatura actual, los científicos descubren que los eventos adversos a menudo se pasan por alto.

Los probióticos y prebióticos están ganando popularidad, pero ¿son seguros?

La era de las bacterias intestinales está sobre nosotros. Casi a diario, se publican nuevos estudios que explican otra forma en que nuestro microbioma ayuda o dificulta la salud o la enfermedad.

Son tiempos fascinantes para nuestro microbioma.

Los productos de salud y bienestar también están disfrutando de un aumento en popularidad, por lo que los alimentos y suplementos que alteran el microbioma están de moda.

Hay dos categorías principales ampliamente disponibles:

  • probióticos, que son microorganismos vivos
  • prebióticos, que están diseñados para alterar o estimular las bacterias que ya están en el intestino

También están disponibles los simbióticos, que combinan probióticos y prebióticos en un solo producto.

El creciente interés científico en las bacterias intestinales y la prominencia de las empresas basadas en la salud han presentado un problema único. Los científicos ahora se preguntan si sabemos lo suficiente sobre la seguridad de los prebióticos y probióticos.

Beneficios y peligros

Debido a que nuestro conocimiento de las bacterias intestinales y cómo influyen en nuestros cuerpos es relativamente limitado, es difícil decir con algún grado de precisión si los probióticos y prebióticos podrían tener efectos negativos.

Recientemente, investigadores del Centro de Investigación en Epidemiología y Estadística de la Universidad de la Sorbona en París, Francia y la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York, Nueva York, consultaron la literatura para descubrir qué riesgos, si los hay, se han informado durante la investigación.

Los autores dicen que el propósito del estudio era "[examinar] cómo se informa la información relacionada con los daños en las publicaciones de ensayos controlados aleatorios de probióticos, prebióticos y simbióticos".

Sus hallazgos fueron publicados recientemente en la revista Annals of Internal Medicine.

Descubrieron que la mayoría de los 384 ensayos controlados aleatorios que investigaron no registraban adecuadamente los eventos adversos; en algunos casos, no informaron daños en absoluto.

De hecho, el 28 por ciento de los ensayos no brindó información sobre eventos peligrosos y solo el 2 por ciento registró adecuadamente las evaluaciones de daños. Como resumen los autores:

"La mayoría de los estudios de probióticos, prebióticos y simbióticos carecen de parámetros de seguridad clave, lo que genera dudas sobre la confianza que podemos tener en las conclusiones sobre la seguridad de estas intervenciones".

Debido al uso generalizado de prebióticos y probióticos en productos tan diversos como la fórmula para bebés y los cereales para el desayuno, es importante que recopilemos tanta información sobre los contras como sobre los pros.

Los autores del estudio terminan su artículo explicando: "Se necesita con urgencia un esfuerzo internacional y colectivo".

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