Estreñimiento y embarazo: lo que debe saber

El estreñimiento es un síntoma muy común que muchas mujeres experimentan durante el embarazo.

Algunas mujeres tienen estreñimiento en una etapa temprana de su embarazo, mientras que no afecta a otras mujeres hasta mucho más tarde.

En este artículo, explicamos por qué el estreñimiento es común en el embarazo y discutimos tratamientos seguros y remedios caseros que las mujeres pueden usar para aliviar el malestar.

Causas

Los cambios en los niveles hormonales hacen que los intestinos ralenticen el movimiento de las heces a través del intestino.

La causa del estreñimiento durante el embarazo depende de la etapa en la que ocurre. Las posibles causas incluyen:

  • Hormonas: los cambios en los niveles hormonales al comienzo del embarazo hacen que los intestinos ralenticen el movimiento de las heces a través del intestino. Este retraso aumenta la cantidad de agua que el colon absorbe de las heces, lo que las hace más sólidas y difíciles de evacuar.
  • Vitaminas prenatales: las vitaminas prenatales están repletas de hierro, un mineral crucial que a veces puede ser deficiente durante el embarazo. El hierro puede causar estreñimiento y heces negras y duras.
  • Presión del útero: en la última etapa del embarazo, el útero en crecimiento puede ejercer presión sobre el intestino, lo que dificulta el paso de las heces a través de los intestinos.

Además de las deposiciones poco frecuentes, el estreñimiento puede causar hinchazón, malestar estomacal y heces duras y secas que son dolorosas al pasar. También puede provocar la sensación de que no han pasado todas las heces.

El estreñimiento puede resultar particularmente incómodo durante el embarazo.

Remedios caseros

Durante el embarazo, las mujeres a menudo pueden aliviar el estreñimiento con remedios caseros suaves y seguros:

  • Fibra: tomar suplementos de fibra o comer alimentos más fibrosos, como frutas, verduras y cereales integrales, puede aumentar la cantidad de deposiciones y facilitar su paso a través de los intestinos. Los adultos deben comer entre 28 y 34 gramos de fibra al día.
  • Líquido: Beber suficiente agua es importante para mantener las heces blandas y fáciles de evacuar. Si una persona siente que el agua no está ayudando, puede intentar agregar sopas claras, tés y jugos de frutas o vegetales endulzados naturalmente a su dieta.
  • Actividad: Estar activo ayuda a que las heces se muevan a través de los intestinos. Hacer ejercicio con regularidad, con la aprobación de un médico, puede ayudar a aliviar el estreñimiento. Si el ejercicio no es una prioridad o una posibilidad, intente realizar una caminata suave todos los días.
  • Probióticos: Millones de bacterias saludables viven en el intestino y lo ayudan a funcionar correctamente. Los probióticos pueden ayudar a repoblar las bacterias intestinales con cepas saludables que fomentan los movimientos intestinales normales y regulares. Los alimentos ricos en probióticos incluyen yogur, chucrut y kimchi.

Otros tratamientos

Por lo general, es seguro usar laxantes suaves, pero el uso de laxantes estimulantes puede inducir contracciones uterinas.

Si los remedios caseros anteriores no funcionan, puede ser el momento de discutir otras opciones con un médico.

Para las mujeres que toman vitaminas prenatales con alto contenido de hierro, los médicos pueden recomendar que prueben una vitamina que contenga menos hierro.

El tratamiento médico principal para el estreñimiento durante el embarazo es un medicamento llamado laxante, que hace que sea más fácil y cómodo ir al baño.

Por lo general, es seguro usar laxantes suaves, pero es mejor evitar los laxantes estimulantes porque pueden inducir las contracciones uterinas.

Aunque muchos laxantes están disponibles sin receta, es importante consultar con un médico cuál es seguro de usar. Se dispone de información limitada sobre el uso de algunos de estos medicamentos durante el embarazo.

Las mujeres generalmente pueden usar de manera segura los siguientes tipos de laxantes durante el embarazo:

Agentes formadores de masa

Los agentes formadores de masa imitan la fibra al agregar material a las heces y ayudarlas a absorber más agua. Al hacer esto, hacen que las heces sean más grandes, más suaves y más fáciles de pasar.

Estos tipos de laxantes pueden causar algunos calambres o malestar, por lo que las personas deben comenzar con la dosis más baja y asegurarse de beber mucha agua.

Los ejemplos de agentes formadores de masa incluyen psilio, metilcelulosa y policarbofilo.

Ablandadores de heces

Los ablandadores de heces agregan agua a las heces para ayudar a que sean más suaves y más cómodas para evacuar.

El ablandador de heces que los médicos recomiendan con más frecuencia a las mujeres embarazadas es el docusato (Colace).

Laxantes lubricantes

Los laxantes lubricantes agregan una capa resbaladiza a las heces o al interior del tracto intestinal para ayudar a que las heces salgan del cuerpo.

Los supositorios de glicerina son un tipo de laxante lubricante. Es esencial hablar siempre con un profesional de la salud antes de usar supositorios, especialmente durante el embarazo.

Laxantes osmóticos

Al llevar más agua a los intestinos, estos laxantes ayudan a ablandar las heces. También permiten que el intestino se contraiga más para mover las heces. Estos tipos de laxantes también pueden causar calambres e hinchazón en el abdomen.

Los ejemplos de laxantes osmóticos incluyen polietilenglicol e hidróxido de magnesio.

Complicaciones

Es importante hablar con un médico sobre los tipos de laxantes disponibles y la frecuencia con la que se deben tomar.

En la mayoría de los casos, el estreñimiento durante el embarazo es de corta duración y se resuelve con un tratamiento mínimo o nulo. En casos raros, sin embargo, el estreñimiento prolongado puede causar impactación fecal, que puede necesitar ser removida por un médico.

El uso continuo de ciertos tipos de laxantes puede hacer que el intestino "olvide" cómo empujar las heces a través de los intestinos.

Estos medicamentos también pueden causar desequilibrios de líquidos o electrolitos en algunas personas. Estos problemas suelen afectar a personas que tienen otros problemas de salud, como diabetes o enfermedad renal.

Es mejor hablar con un médico sobre los tipos de laxantes que debe tomar y la frecuencia con la que debe tomarlos.

Cuando ver a un doctor

Es vital que las mujeres embarazadas hablen con su médico antes de tomar cualquier medicamento, incluidos laxantes u otros remedios para el estreñimiento.

También se recomienda consultar a un médico si se presentan síntomas adicionales, que incluyen:

  • náusea
  • dolor de estómago
  • vomitando
  • estreñimiento que dura más de 1 a 2 semanas
  • sangrado del recto
  • sin alivio después de usar un laxante

Como siempre, mencione cualquier otro síntoma o inquietud al médico para obtener información y consejos más específicos.

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