¿Podría un extracto de brotes de brócoli ayudar a tratar la esquizofrenia?

Los tratamientos actuales para la esquizofrenia se basan en fármacos antipsicóticos que tienen efectos secundarios no deseados. Sin embargo, una nueva investigación ha encontrado que una sustancia química llamada sulforafano podría reducir e incluso prevenir los síntomas de la afección.

Los brotes de brócoli contienen una sustancia química que puede aliviar la esquizofrenia.

Muchas personas con esquizofrenia experimentan alucinaciones y delirios que pueden afectar significativamente su vida diaria.

Sin embargo, las personas con la afección pueden tener dificultades para buscar tratamiento.

De hecho, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la esquizofrenia afecta a más de 21 millones de personas en todo el mundo, pero más de la mitad de estas personas no reciben la atención adecuada.

Los medicamentos son una forma común de tratamiento, pero no funcionan para todas las personas con la afección. También vienen con una larga lista de efectos secundarios, que van desde problemas cardiovasculares hasta lo que comúnmente se llama "los batidos".

Los investigadores del Centro de Esquizofrenia John Hopkins en Baltimore, MD, creen que un desequilibrio químico en el cerebro puede ser responsable de la esquizofrenia, y utilizaron un suplemento extraído de brotes de brócoli para alterarlo.

Recientemente han publicado una serie de estudios que examinan este desequilibrio.

Diferencias en el cerebro

La primera etapa de su análisis, cuyos hallazgos aparecen en Psiquiatría JAMA, involucró el estudio de las diferencias cerebrales entre personas con esquizofrenia y personas sin ella.

En total, examinaron a 81 personas con esquizofrenia del Centro de Esquizofrenia John Hopkins, así como a 91 personas que no tenían esquizofrenia. Los del primer grupo habían tenido su primer episodio de psicosis en los últimos 2 años.

Los investigadores utilizaron un imán para medir cinco regiones del cerebro y extrajeron datos de espectroscopia de resonancia magnética (MRS). Estos procedimientos mostraron los niveles de varias sustancias químicas en el cerebro.

En promedio, las personas con esquizofrenia tenían un 4% menos de glutamato químico en la región de la corteza cingulada anterior. El glutamato es responsable de transmitir señales entre las células nerviosas.

Ha existido una teoría desde la década de 1980 de que el glutamato juega un papel en la aparición de la esquizofrenia; desde entonces, los investigadores han encontrado evidencia científica que confirma tal vínculo.

El glutamato también está presente en el glutatión químico. En la investigación reciente, los científicos encontraron que las personas con esquizofrenia tenían niveles más bajos de glutatión en una región del cerebro llamada corteza cingulada anterior y en el tálamo del cerebro.

Específicamente, las personas con esquizofrenia tenían un 3% menos de glutatión en la corteza cingulada anterior y un 8% menos de glutatión en el tálamo.

Control de productos químicos

El segundo estudio, cuyos resultados aparecen en la revista. PNAS, centrado en el manejo del glutamato y si el cerebro usa glutatión para almacenar este químico en particular. Si este fuera el caso, los investigadores también querían ver si podían usar un medicamento para liberar y almacenar glutamato cuando fuera necesario.

Los científicos utilizaron un fármaco llamado L-butionina sulfoximina en células cerebrales de ratas. La adición de este medicamento impidió que funcionara una enzima que transforma el glutamato en glutatión, lo que hizo que el cerebro usara más glutamato.

Al hacer esto, las células nerviosas envían más señales a otras células, imitando el patrón cerebral de las personas con esquizofrenia.

Alterar este método para almacenar glutamato, en lugar de agotarlo, requería algo un poco diferente. Los brotes de brócoli contienen una sustancia química llamada sulforafano, que puede activar un gen que puede crear más enzima que convierte el glutamato en glutatión.

Cuando el glutatión entró en contacto con las células del cerebro de la rata, las señales enviadas por las células se ralentizaron. Este comportamiento es opuesto al que ocurre en personas con esquizofrenia.

El estudio final, que aparece en Neuropsiquiatría molecular, intentó replicar los efectos del glutatión del sulforafano en cerebros humanos sanos.

Cuatro mujeres y cinco hombres tomaron dos dosis diarias de 100 micromol de sulforafano durante 7 días seguidos. Las cápsulas vinieron en forma de extracto de brotes de brócoli.

Los datos de MRS que examinaron tres regiones del cerebro antes y después de tomar el suplemento mostraron que, después de una semana, hubo un aumento del 30% en los niveles de glutatión.

Un método de prevención potencial

Se necesitará mucha más investigación sobre las dosis y los tiempos para ver si el sulforafano es una forma segura y eficaz de reducir los síntomas de la esquizofrenia, dicen los científicos.

Su estudio a pequeña escala encontró, sin embargo, que los únicos efectos secundarios negativos eran malestar estomacal. Este efecto solo ocurrió si los participantes tomaron la cápsula con el estómago vacío.

Actualmente se pueden comprar suplementos de sulforafano, pero el equipo advierte que no se debe hacer sin consultar a un médico, ya que aún no se sabe si las versiones comerciales serán efectivas.

Sin embargo, con el tiempo, los investigadores tienen la esperanza de que el sulforafano pueda convertirse en un reemplazo de los fármacos antipsicóticos actuales que tratan la esquizofrenia.

El suplemento podría incluso ir más allá en el manejo de la afección, dice el Dr. Akira Sawa, Ph.D., director del Centro de Esquizofrenia John Hopkins.

"Es posible que estudios futuros puedan mostrar que el sulforafano es un suplemento seguro para brindar a las personas en riesgo de desarrollar esquizofrenia como una forma de prevenir, retrasar o mitigar la aparición de los síntomas".

Dr. Akira Sawa, Ph.D.

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