¿Podría un juego de computadora ayudarlo a reducir el consumo de azúcar?

Informes recientes han sugerido que las personas en los Estados Unidos consumen demasiada azúcar, lo que puede provocarles sobrepeso y exponerlos a diversas condiciones de salud. Sin embargo, un juego de computadora experimental podría ayudar a las personas a reducir sus antojos de dulces, sugiere una nueva investigación.

Una nueva prueba prueba los efectos de un juego diseñado para ayudar a las personas a reducir sus antojos de azúcar.

Algunos registros indican que las personas en los EE. UU.consumen, en promedio, alrededor de 57 libras (casi 26 kilogramos) de azúcar agregada por persona por año.

Esto es significativamente más que la cantidad indicada como segura en las pautas oficiales, como las emitidas por la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA), que establecen que los adultos no deben consumir más de aproximadamente 6 cucharaditas de azúcar por día, para las mujeres, y no más. de alrededor de 9 cucharaditas de azúcar por día, para los hombres.

El consumo excesivo de alimentos con alto contenido de azúcares, y especialmente azúcares agregados, como dulces, galletas y pasteles, puede contribuir a problemas de salud relacionados con la obesidad y, según algunos estudios, puede aumentar el riesgo de ciertas formas de cáncer.

Teniendo en cuenta los posibles efectos nocivos de consumir demasiada azúcar agregada, un equipo de la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Drexel, en Filadelfia, Pensilvania, quería encontrar un nuevo enfoque para lograr que las personas evitaran los alimentos procesados ​​ricos en azúcar.

Para ello, el equipo, dirigido por Evan Forman, Ph.D. - desarrolló un juego de computadora de "entrenamiento mental" destinado a enseñar a las personas a alcanzar con menos frecuencia dulces y más a menudo alimentos más nutritivos, como frutas y verduras.

“El azúcar agregado es uno de los mayores culpables del exceso de calorías y también está asociado con varios riesgos para la salud, incluido el cáncer. Por estas razones, eliminar el azúcar agregado de la dieta de una persona da como resultado la pérdida de peso y la reducción del riesgo de enfermedad ”, explica Forman.

Un juego que promueve una alimentación saludable

Forman señala que "los juegos cognitivos o de entrenamiento cerebral se han utilizado para ayudar a las personas a reducir hábitos poco saludables como fumar", y agrega: "También observamos resultados positivos de los laboratorios que utilizan programas de capacitación en computación".

Entonces, él y sus colegas se preguntaron si podrían aplicar el mismo principio para fomentar hábitos alimenticios más saludables.

Por lo tanto, desarrollaron un juego, al que llamaron “Diet DASH”, en el que el jugador tiene que moverse lo más rápido posible por un supermercado, rechazando productos no saludables como dulces y agregando alimentos saludables al carrito de compras.

Para probar la efectividad de este juego, los investigadores reclutaron a 106 participantes adultos que tenían sobrepeso, lo que en este caso significaba tener un índice de masa corporal (IMC) de 25 a 50 kilogramos por metro cuadrado, y que informaron haber comido al menos 2 porciones de alto -Alimentos azucarados a diario.

Antes de participar en el juego, los participantes asistieron a talleres donde aprendieron por qué el azúcar puede ser malo para la salud, qué alimentos dulces no son saludables y qué alimentos integrales son los más nutritivos.

Más tarde, los participantes jugaron los juegos en casa, primero durante unos minutos a la vez, todos los días durante un período de 6 semanas, luego una vez a la semana durante 2 semanas.

Resultados prometedores después del juicio

“El taller ayudó a darles a los participantes estrategias para seguir una dieta sin azúcar. Sin embargo, planteamos la hipótesis de que los participantes necesitarían una herramienta adicional para ayudar a controlar los antojos de dulces ”, explica Forman.

“Los entrenamientos diarios”, agrega, “podrían hacer o deshacer la capacidad de una persona para seguir la dieta sin azúcar agregada. Fortalecen la parte [relevante] de su cerebro para no reaccionar al impulso de los dulces ".

Los investigadores encontraron que más de la mitad de los participantes con fuertes antojos dulces lograron perder el 3,1% de su peso corporal durante las 8 semanas durante las cuales jugaron el juego.

Además, los voluntarios informaron que disfrutaron del juego e indicaron que estarían felices de continuar con este entrenamiento mental en el futuro. Los investigadores informan sus resultados en un artículo de estudio publicado en el Revista de medicina conductual.

Forman y el equipo también analizaron si los jugadores encontraron una versión "altamente ludificada" de este juego, que presentaba elementos gráficos y de diseño mejorados, más útil y atractiva que la versión normal, menos llamativa.

A tal efecto, le habían dado al azar a cada participante una de las dos versiones para jugar durante el período de estudio. Con todo, no pareció importar qué versión jugaron los participantes, en términos de cómo afectó sus esfuerzos de pérdida de peso o su gusto por los alimentos azucarados.

Sin embargo, los investigadores notaron que los hombres, específicamente, tendían a encontrar la versión mejorada del juego más atractiva, relacionándose mejor con ella. Debido a esto, los investigadores ahora están reclutando participantes para un ensayo adicional, probando el éxito de la versión altamente gamificada en la capacitación de participantes masculinos.

Los autores del estudio concluyen que "Tomados en su conjunto, [los] hallazgos ofrecen apoyo calificado para el uso de un entrenamiento cognitivo computarizado para facilitar la pérdida de peso". Al mismo tiempo, señalan que las pruebas futuras deben identificar la mejor manera de convertir el juego especialmente diseñado en una herramienta valiosa:

"Sin embargo, queda mucho trabajo por hacer para comprender mejor cómo crear capacitaciones futuras que sean lo suficientemente poderosas y atractivas como para ejercer efectos a largo plazo".

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