¿Podrían los niveles de hidratación influir en la función cognitiva?

La deshidratación puede causar dolores de cabeza y varios problemas fisiológicos, y los adultos mayores tienen mayor riesgo de experimentarla. Sin embargo, ¿también afecta la función cognitiva? ¿Y la sobrehidratación también podría afectar el rendimiento mental?

Una investigación reciente se propuso revelar si los niveles de hidratación pueden afectar el rendimiento cognitivo en los adultos mayores.

La deshidratación puede causar dolores de cabeza, letargo, mareos y muchos otros problemas, dependiendo de su gravedad.

Los estudios han tendido a centrarse en los efectos de la deshidratación en poblaciones más jóvenes, especialmente en el contexto de los deportes y el fitness, donde el esfuerzo excesivo y la sudoración abundante pueden hacer que las personas pierdan más líquidos de los que ingieren.

Sin embargo, un segmento de la población es particularmente susceptible a la deshidratación: los adultos mayores.

"A medida que envejecemos, nuestras reservas de agua disminuyen debido a la reducción de la masa muscular, nuestros riñones se vuelven menos efectivos para retener agua y las señales hormonales que desencadenan la sed y motivan la ingesta de agua se debilitan", explica Hilary Bethancourt, Ph.D., de la Facultad de Salud y Desarrollo Humano de la Universidad Estatal de Pennsylvania en State College.

Los adultos mayores también tienen un mayor riesgo de deterioro cognitivo. ¿Están vinculados de alguna manera sus niveles de hidratación y su rendimiento cognitivo? Bethancourt y sus colegas se propusieron responder a esta pregunta en un nuevo estudio. Sus hallazgos ahora aparecen en el Revista europea de nutrición.

“Sentimos que era particularmente importante observar el rendimiento cognitivo en relación con el estado de hidratación y la ingesta de agua entre los adultos mayores, que pueden estar subhidratados de forma regular”, dice Bethancourt, el primer autor del estudio.

La hidratación insuficiente y excesiva no son ideales

En su estudio, los investigadores analizaron los datos de 2.506 participantes, 1.271 mujeres y 1.235 hombres, de 60 años o más. La Encuesta de Examen de Nutrición y Salud recopiló estos datos en 2011-2014.

Todos los participantes involucrados en el estudio pudieron dar muestras de sangre. También proporcionaron información sobre lo que habían consumido durante el día anterior a la recolección de la muestra de sangre.

Para medir los niveles de hidratación de cada participante, los investigadores observaron la concentración de diferentes sustancias y compuestos, incluidos sodio, potasio, glucosa y nitrógeno ureico, en su sangre.

Todos los participantes también realizaron pruebas de función cognitiva, incluidas tareas diseñadas para evaluar el recuerdo verbal y la fluidez, y ejercicios centrados en los niveles de atención y la memoria de trabajo.

A primera vista, los investigadores encontraron una asociación entre una hidratación adecuada y buenas puntuaciones en las pruebas de función cognitiva. Sin embargo, los resultados se volvieron menos claros cuando los investigadores ajustaron su análisis por factores de confusión.

“Una vez que contabilizamos la edad, la educación, las horas de sueño, el nivel de actividad física y el estado de la diabetes y analizamos los datos por separado para hombres y mujeres, las asociaciones con el estado de hidratación y la ingesta de agua disminuyeron”, dice Bethancourt.

Tras estos reajustes, solo algunos de los enlaces quedaron de interés. En particular, los investigadores vieron que las mujeres parecían mostrar un rendimiento cognitivo más pobre cuando estaban deshidratadas. Lo mismo se aplicaba cuando estaban sobrehidratados.

“Una tendencia hacia puntuaciones más bajas en [una de las pruebas de función cognitiva] entre las mujeres que se clasificaron como subhidratadas o sobrehidratadas fue el hallazgo más destacado que quedó después de tener en cuenta otros factores influyentes”, explica Bethancourt.

La prueba en la que los que estaban sobrehidratados o subhidratados se desempeñaron peor fue “la prueba de atención, velocidad de procesamiento y memoria de trabajo”, dice ella.

“Fue interesante que a pesar de que [esta prueba] tomó solo unos minutos, fue la más fuertemente asociada con niveles más bajos de hidratación”, señala Bethancourt.

“Otra investigación ha sugerido de manera similar que la atención puede ser uno de los dominios cognitivos más afectados por el estado de hidratación. Esto nos dejó preguntándonos cuáles podrían ser los efectos de una hidratación inadecuada en tareas más difíciles que requieren períodos más largos de concentración y concentración ”, agrega.

Sin embargo, los investigadores no pudieron confirmar si los niveles de hidratación no ideales causaban un peor rendimiento cognitivo, o si las personas que ya habían tenido algunas deficiencias cognitivas también eran más propensas a beber muy pocos o demasiados líquidos.

La falta de un vínculo entre los niveles de hidratación y el rendimiento cognitivo en los hombres mayores también sigue siendo un misterio.

Aunque quedan muchas preguntas por responder, el coautor del estudio, el profesor Asher Rosinger, advierte que los adultos mayores no deben arriesgar su salud al pasar por alto una hidratación adecuada.

“Debido a que los adultos mayores pueden no necesariamente sentir sed cuando su cuerpo está llegando a un estado de subhidratación y pueden estar tomando diuréticos que pueden aumentar la excreción de sal, es importante que los adultos mayores y sus médicos comprendan mejor los síntomas de estar subhidratados y sobrehidratados. "

Prof. Asher Rosinger

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