Depresión y estreñimiento: ¿cuál es el vínculo?

El estreñimiento crónico suele acompañar a la depresión. Utilizando un modelo de ratón, los investigadores investigaron por qué podría ocurrir esta relación. También han probado un fármaco experimental con resultados alentadores.

La depresión y el estreñimiento a menudo van de la mano.

A lo largo de los años, los científicos han encontrado fuertes vínculos entre los trastornos psiquiátricos y un mayor riesgo de estreñimiento, particularmente en los adultos mayores.

Alrededor de un tercio de las personas con depresión experimentan estreñimiento y, según algunos informes, juega un papel importante en la reducción de la calidad de vida percibida de estas personas.

Se sabe que algunos medicamentos para la depresión reducen la motilidad intestinal y los movimientos intestinales lentos, pero los investigadores creen que este hecho por sí solo no puede explicar todos los casos de estreñimiento.

Recientemente, un grupo de investigadores del Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia en Nueva York decidió investigar esta cuestión con más detalle. Específicamente, estaban interesados ​​en el papel del neurotransmisor serotonina.

La líder del estudio, la Dra. Kara Gross Margolis, explica por qué ella y sus colegas estaban interesados ​​en este tema.

“En última instancia, muchos pacientes con depresión se enfrentan a opciones de tratamiento limitadas y tienen que sufrir una disfunción [gastrointestinal] prominente”, dijo.

¿Qué sabemos ya?

Algunos científicos se refieren al estómago como nuestro "segundo cerebro". Quizás sorprendentemente, tiene más neuronas que la médula espinal y funciona con un conjunto de neurotransmisores similar al del cerebro.

Los investigadores detrás del último estudio estaban particularmente interesados ​​en la serotonina porque se cree que las personas con depresión tienen niveles más bajos de este neurotransmisor en el cerebro. Además, las neuronas del sistema gastrointestinal (GI) utilizan serotonina.

Los científicos han publicado sus hallazgos en la revista. Gastroenterología.

En primer lugar, querían saber si la reducción del nivel de serotonina en el intestino de los ratones podría provocar estreñimiento.

Para investigar, utilizaron un modelo de depresión en ratón (MDEP): estos ratones tienen una mutación genética que los investigadores han relacionado con la depresión grave en humanos.

La mutación reduce los niveles de producción de serotonina entre un 60 y un 80% e induce comportamientos parecidos a la depresión en ratones.

La reducción de la serotonina en el intestino tuvo varios efectos; los científicos demostraron que redujo el número total de neuronas, provocó el deterioro del revestimiento intestinal y redujo la velocidad de movimiento a través del intestino.

El Dr. Margolis explica: "Básicamente, los ratones estaban estreñidos y mostraban el mismo tipo de cambios gastrointestinales que vemos en las personas con estreñimiento".

Prueba de un fármaco de liberación lenta

En la siguiente fase del estudio, los científicos probaron un fármaco experimental; el fármaco (5-HTP SR) produce una liberación lenta de 5-HTP, que es un aminoácido y precursor de la serotonina.

Dividieron a los ratones en cuatro grupos experimentales:

  • ratones normales (control) alimentados con pienso estándar
  • ratones normales (control) alimentados con pienso estándar más 5-HTP SR
  • Ratones MDEP alimentados con comida estándar
  • Ratones MDEP alimentados con pienso estándar más 5-HTP SR

En el último de estos cuatro grupos, el 5-HTP SR aumentó los niveles de serotonina en el intestino de los ratones; el medicamento también alivió los síntomas del estreñimiento: la motilidad intestinal volvió a la normalidad.

Aparte de la nueva información sobre la relación estreñimiento-depresión, los investigadores también se suman al campo de la neurogénesis donde el cuerpo genera nuevas neuronas a partir de células madre.

Curiosamente, el 5-HTP SR aumentó la cantidad de neuronas en el intestino, volviéndolas a niveles normales.

Los científicos saben que la neurogénesis ocurre en el cerebro y, aunque también lo han visto antes en el intestino, es un área de estudio relativamente nueva.

Los autores se preguntan si promover la neurogénesis en el intestino también podría ayudar a tratar el estreñimiento que no está relacionado con la depresión.

“Vemos una reducción de neuronas en el tracto gastrointestinal con la edad, y se cree que esa pérdida es una causa de estreñimiento en los ancianos”, explica el Dr. Margolis. "La idea de que podamos usar 5-HTP de liberación lenta para tratar afecciones que requieren el desarrollo de nuevas neuronas en el intestino puede abrir una vía de tratamiento completamente nueva".

Dos de los autores del estudio, Marc Caron, Ph.D. y Jacob Jacobsen, Ph.D., - diseñaron el 5-HTP de liberación lenta que el equipo de investigación utilizó en estos experimentos.

En un comunicado de prensa que publicó el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia, explica que Jacobsen y Caron "tienen acciones en Evecxia Therapeutics, una empresa fundada para desarrollar un fármaco 5-HTP de liberación lenta para el tratamiento de los trastornos relacionados con la serotonina".

Aunque ya está disponible una versión de lanzamiento inmediato de 5-HTP, no ha demostrado los mismos beneficios. La razón de esto es que, aunque el precursor todavía se convierte en serotonina de la misma manera, el cuerpo la descompone rápidamente y, por lo tanto, no puede impartir ningún beneficio.

La versión experimental de liberación lenta se muestra más prometedora. Como tal, los investigadores planean continuar su trabajo sobre los usos potenciales de este medicamento y, eventualmente, trasladarlo a ensayos en humanos.

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