Espasmos y aleteo del diafragma: lo que debe saber

Los espasmos del diafragma son contracciones involuntarias de la banda de músculo que divide la parte superior del abdomen y el pecho. Pueden sentirse como un tic o aleteo y pueden ocurrir con o sin dolor.

Los espasmos del diafragma pueden tener una variedad de causas. En la mayoría de los casos, no representan un riesgo grave para la salud, pero aun así pueden causar molestias.

También es posible que un espasmo del diafragma indique una condición de salud subyacente. Este artículo discutirá los síntomas, las causas y los tratamientos para los espasmos del diafragma.

¿Qué es un espasmo o aleteo del diafragma?

Un espasmo o aleteo del diafragma puede causar una sensación temporal de opresión en el pecho.

Un espasmo del diafragma es una contracción repentina e involuntaria que a menudo causa una sensación de aleteo en el pecho. También es común experimentar una opresión temporal en el pecho o dificultad para respirar durante el espasmo.

El diafragma es un músculo que actúa como partición entre la parte superior del abdomen y el pecho. Desempeña un papel crucial en el sistema respiratorio al ayudar a una persona a respirar.

El diafragma se contrae cuando una persona inhala, lo que permite que la caja torácica se expanda para que el oxígeno pueda fluir hacia los pulmones. Cuando exhalan, se relaja nuevamente para ayudar a expulsar el dióxido de carbono de los pulmones.

Otros sintomas

Dependiendo de la causa del espasmo del diafragma, otros síntomas pueden acompañarlo. Estos pueden incluir:

  • dificultad para respirar
  • opresión en el pecho
  • hipo
  • dolor en el pecho, abdomen o espalda
  • indigestión
  • náusea
  • vomitando
  • dificultad para tragar
  • parálisis del diafragma
  • una tos persistente

Estos síntomas pueden variar de leves a graves, según la causa subyacente.

Causas

El diafragma divide la parte superior del abdomen y el pecho.

Hay varias causas potenciales de espasmo de diafragma. El más común de estos es un golpe repentino en el abdomen o el pecho. Los golpes en el pecho son especialmente frecuentes en deportes de contacto como el rugby o el boxeo.

Aunque los síntomas pueden ser incómodos, generalmente desaparecen en unos minutos.

Otras posibles causas incluyen:

Ejercicio

El ejercicio puede causar calambres o suturas en el abdomen. Estos pueden ocurrir cuando las personas no calientan adecuadamente o se esfuerzan demasiado. En algunos casos, la presión adicional de un punto puede desencadenar un espasmo del diafragma.

Hernia hiatal

Una hernia de hiato es una afección en la que una parte del estómago se mueve hacia el pecho. Las hernias de hiato ocurren cuando la edad, una lesión o una cirugía reciente debilitan el tejido muscular del diafragma.

Cuando ocurre una hernia hiatal, parte del estómago empuja a través de una abertura hiatal agrandada en el diafragma. Esto puede desencadenar un espasmo del diafragma.

Una hernia puede ser leve o grave, y su gravedad determinará cualquier síntoma adicional. Los casos más graves requieren atención médica inmediata, ya que pueden dañar el estómago, causar sangrado o interferir con la respiración.

Parálisis temporal

Un golpe repentino en el abdomen puede paralizar temporalmente el diafragma. Esto puede provocar importantes dificultades para respirar. Una persona a menudo entrará en pánico o se sentirá ansiosa si no puede respirar, lo que puede empeorar los síntomas.

Sin embargo, la parálisis pasará rápidamente y el individuo debería poder respirar nuevamente.

Irritación del nervio frénico

El nervio frénico controla el movimiento del músculo diafragma. La irritación o lesión de este nervio, o cualquier inflamación, puede desencadenar espasmos en el diafragma además de provocar hipo y dificultades respiratorias.

Una variedad de factores pueden irritar el nervio frénico, que incluyen:

  • tragar y respirar aire al mismo tiempo
  • comer alimentos picantes
  • comer en exceso
  • trauma físico
  • complicaciones quirúrgicas
  • cáncer
  • crecimientos no cancerosos
  • desórdenes neurológicos
  • condiciones autoinmunes
  • infección

Aleteo diafragmático

El aleteo diafragmático es una condición poco común que causa espasmos frecuentes o aleteo del diafragma. Los médicos no están seguros de por qué ocurre.

Los episodios de espasmos pueden aparecer repentinamente y durar minutos o incluso horas, afectando significativamente la calidad de vida de una persona. El dolor puede estar presente en el pecho, la mitad del abdomen o la espalda, lo que dificulta su diagnóstico. No existe un tratamiento estándar para el aleteo diafragmático, ya que existe una falta de comprensión sobre la afección.

Diagnóstico

Si un médico sospecha de una afección subyacente, puede solicitar una tomografía computarizada.

Es posible confundir los síntomas de los espasmos del diafragma con los de un problema gastrointestinal o cardíaco, ya que son similares. En la mayoría de los casos, los síntomas desaparecerán después de unos minutos sin necesidad de un diagnóstico por parte de un médico.

Sin embargo, si una persona tiene espasmos frecuentes del diafragma sin una causa aparente, debe buscar consejo médico.

Si el médico sospecha que una afección médica subyacente está causando los espasmos, puede usar una radiografía, un análisis de sangre, una tomografía computarizada, una resonancia magnética, una endoscopia o una manometría para ayudar con el diagnóstico.

Tratamiento

Los tratamientos para los espasmos del diafragma varían según la causa subyacente. Los espasmos del diafragma que resultan de un golpe repentino pueden causar malestar, pero los síntomas deberían desaparecer en unos minutos, haciendo innecesario el tratamiento. Es fundamental descansar y concentrarse en mantener un patrón respiratorio regular mientras persistan los síntomas.

Las siguientes causas requerirán diferentes tratamientos:

Ejercicio

La mayoría de los espasmos del diafragma que resultan del ejercicio también desaparecen sin tratamiento. En los casos en que los espasmos persisten, puede ayudar a estirar o ejercer presión sobre los músculos circundantes.

Por ejemplo, presionar suavemente el músculo afectado con los dedos puede ayudar a aliviar el malestar. Sostener una mano sobre la cabeza también puede ayudar, ya que estira los músculos del pecho.

Hernia hiatal

Los médicos tratan las hernias de hiato de diferentes formas, según su gravedad.En los casos en que los síntomas son mínimos, puede ser útil comer comidas más pequeñas y más frecuentes o tomar medicamentos para la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

La cirugía puede ser necesaria en casos más graves, especialmente si la hernia causa complicaciones.

Irritación del nervio frénico

Tratar la causa de la irritación del nervio frénico es la mejor manera de restaurar un patrón respiratorio regular. La causa determinará el plan de tratamiento.

panorama

La mayoría de los espasmos del diafragma son temporales y desaparecerán en unos minutos. Los estiramientos corporales específicos, los medicamentos y los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a controlar los síntomas persistentes.

Si los espasmos del diafragma ocurren debido a una condición de salud que requiere atención médica, como una hernia hiatal, irritación del nervio frénico o aleteo diafragmático, un médico ayudará a elaborar un plan de tratamiento para la persona.

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