¿Nuestras listas de lectura determinan cómo procesamos el lenguaje?

Los investigadores detrás de un nuevo análisis argumentan que los libros a los que tenemos acceso pueden dar forma a las formas en que nuestros cerebros procesan y organizan el lenguaje.

¿Los libros y el lenguaje que estamos expuestos dan forma a la forma en que procesamos el lenguaje en general?

La construcción y el uso de los complejos códigos de comunicación que llamamos "lenguaje" son una parte importante de lo que hace a los humanos ... bueno, humanos.

Y no solo usamos el lenguaje para nuestros propósitos, sino que resulta que el lenguaje también puede moldear la forma en que pensamos y nos comportamos.

Los investigadores están investigando continuamente el papel que juega el lenguaje en la configuración de nuestra percepción y si, por ejemplo, poder hablar dos o más idiomas podría reducir el riesgo de Alzheimer y otras afecciones neurodegenerativas progresivas.

Ahora, Brendan Johns, Ph.D., de la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo, y Randall Jamieson, Ph.D., de la Universidad de Manitoba, en Winnipeg, Canadá, han realizado un estudio que se suma a la evidencia de que la El tipo de lenguaje al que la gente tiene acceso, tal como lo definen los libros que leen, por ejemplo, puede moldear la forma en que procesan el lenguaje en general.

Han resumido sus hallazgos en un artículo publicado en la revista. Métodos de investigación del comportamiento.

En su estudio, el equipo utilizó un método computacional especialmente desarrollado para analizar el contenido léxico de más de 26.000 obras de ficción escritas en inglés americano o británico.

Luego compararon esto con el comportamiento léxico (las inclinaciones de una persona al usar el lenguaje) de más de 1,000 participantes del estudio que vivían en un entorno en el que se leía y se hablaba típicamente inglés británico o estadounidense.

“Cuando las personas leen o escuchan un idioma, comprenden ese idioma a través de la lente de su propia experiencia”, escriben Johns y Jamieson en su artículo.

“Por ejemplo”, explican, “cuando se le pide que juegue un partido de fútbol, ​​la interpretación de una persona de esa solicitud puede cambiar, dependiendo del lado del Atlántico donde se crió la persona”.

"Pero, ¿las diferencias más sutiles en la experiencia del lenguaje ejercen una influencia significativa y distinguible en el comportamiento y la cognición de las personas?" Esta es la pregunta que los dos investigadores pretendían responder a través de su estudio.

Repensar los comportamientos del lenguaje

En su investigación, los investigadores desarrollaron un modelo computacional del lenguaje que les permitió verificar los vínculos entre el comportamiento lingüístico de un individuo, la ubicación geográfica y los materiales de lectura a los que pueden haber tenido acceso.

“Anteriormente, en lingüística, se asumía que gran parte de nuestra capacidad para usar el lenguaje era instintiva y que nuestra experiencia ambiental carecía de la profundidad necesaria para adquirir plenamente las habilidades necesarias”, dice Johns.

Sin embargo, agrega, “Los modelos que estamos desarrollando hoy nos hacen cuestionar esas conclusiones anteriores. El entorno parece estar dando forma al comportamiento [del lenguaje] ".

Los 26.000 libros que analizaron los investigadores contenían, en conjunto, más de 2.000 millones de palabras, escritos por más de 3.000 autores, de los cuales 1.999 eran norteamericanos y 738 británicos.

Los investigadores compararon los patrones de lenguaje en los libros, en el contexto de las nacionalidades de los autores y las épocas en las que vivieron, con información sobre los comportamientos del lenguaje de los participantes de otros 10 estudios que habían evaluado el desempeño en tareas psicolingüísticas.

“La pregunta que este documento intenta responder es: 'Si entrenamos un modelo con materiales similares que alguien en el Reino Unido podría haber leído, en comparación con lo que alguien en los [Estados Unidos] podría haber leído, ¿se volverán más como estas personas? '”, Explica Johns.

“Descubrimos que el entorno en el que están inmersas las personas parece moldear su comportamiento”, dice.

Por lo tanto, las personas que crecieron leyendo libros en inglés americano, en comparación con las que crecieron con libros en inglés británico, parecían procesar el lenguaje de una manera diferente, así como responder de manera diferente a las tareas basadas en el lenguaje.

“Es un gran beneficio tener un corpus específico de la cultura y un beneficio aún mayor tener un corpus específico del tiempo. Las diferencias que encontramos en el entorno y el comportamiento del lenguaje en función del tiempo y el lugar es lo que llamamos la 'hipótesis de lectura selectiva' ”, dice Johns.

¿Los hallazgos tienen relevancia clínica?

En el futuro, los investigadores están interesados ​​en saber si pueden usar sus métodos de aprendizaje automático para mejorar las estrategias educativas.

"Queremos tomar la experiencia pasada de alguien con el lenguaje y desarrollar un modelo de lo que esa persona sabe", explica Johns, y agrega que esto "nos permite identificar qué información puede maximizar el potencial de aprendizaje de esa persona".

Otro tema en el que los investigadores quisieran enfocarse es si sus hallazgos actuales podrían tener un impacto en las estrategias de prevención de afecciones neurodegenerativas progresivas, como la enfermedad de Alzheimer.

"Estamos descubriendo que las personas que desarrollan Alzheimer a lo largo del tiempo muestran tipos específicos de pérdida y producción del lenguaje, donde parecen estar perdiendo asociaciones semánticas de larga distancia entre palabras y palabras de baja frecuencia", señala Johns.

“¿Podemos desarrollar tareas y estímulos que permitan a ese grupo retener su capacidad lingüística por más tiempo o desarrollar una evaluación más personalizada para comprender qué tipo de información están perdiendo en su sistema cognitivo? Este programa de investigación tiene el potencial de informar estas importantes preguntas ".

Brendan Johns, Ph.D.

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