¿Tenemos una idea equivocada sobre la 'epidemia' mundial de obesidad?

Investigaciones anteriores han sugerido que la urbanización es un factor principal en el aumento de la obesidad en todo el mundo. Sin embargo, un nuevo estudio a gran escala contradice esto, lo que indica que el aumento de las tasas de obesidad es más significativo entre las personas de las zonas rurales.

Un estudio que analizó las tendencias globales de aumento de peso en todo el mundo encontró que las áreas urbanas no están a la cabeza.

Estudios anteriores han sugerido que, a nivel mundial, la urbanización es un factor clave que contribuye al aumento de las tasas de obesidad.

Los investigadores han explicado este patrón planteando la hipótesis de que las personas que viven en áreas urbanas comen más alimentos poco saludables y altamente procesados ​​y llevan estilos de vida menos activos físicamente.

Sin embargo, un nuevo estudio importante, cuyos resultados aparecen en la revista Naturaleza - ahora da la vuelta a esta idea al mostrar que las tasas de obesidad en todo el mundo han crecido más rápidamente en las zonas rurales que en las urbanas.

En el estudio, investigadores del Imperial College London en el Reino Unido dirigieron un equipo global de más de 1,000 especialistas. Juntos, analizaron los datos de salud de más de 112 millones de adultos de 200 países y territorios, cubriendo un período de 32 años desde 1985 hasta 2017.

El equipo obtuvo estos datos de 2.009 estudios basados ​​en la población que pusieron a disposición las medidas de altura y peso de sus participantes. A partir de estos dos valores, es posible calcular el índice de masa corporal (IMC) de una persona, lo que permite a los profesionales de la salud determinar si la persona tiene obesidad o no.

Para asegurarse de que sus resultados finales fueran lo más confiables e imparciales posible, los investigadores excluyeron los datos que los participantes habían informado por sí mismos.

"Las percepciones más comunes se han anulado"

El análisis extenso de los investigadores reveló que el IMC de las mujeres aumentó en un promedio de 2.0 kilogramos por metro cuadrado (kg / m2) durante el período de estudio, mientras que el IMC de los hombres aumentó en un promedio de 2.2 kg / m2.

Sin embargo, los aumentos en el IMC fueron más prominentes no en las áreas urbanas sino en las rurales, según los investigadores. Señalan que las zonas rurales de los países de ingresos bajos y medianos en realidad representaron más del 80% del aumento del IMC.

El equipo explica que la situación ha cambiado desde 1985, cuando en la mayoría de los países, las personas que viven en áreas urbanas tenían tasas más altas de obesidad que las de las áreas rurales.

Entre 1985 y 2017, el IMC promedio en las regiones rurales de todo el mundo aumentó en 2,1 kg / m2 para adultos de ambos sexos, mientras que en las áreas urbanas, el IMC promedio de mujeres y hombres aumentó en 1,3 kg / m2 y 1,6 kg / m2 respectivamente.

"Los resultados de este estudio global masivo anulan las percepciones comunes de que más personas que viven en ciudades es la principal causa del aumento global de la obesidad".

Autor principal Prof. Majid Ezzati, Imperial College London

Al mismo tiempo, los investigadores señalan que los ingresos de un país influyen en el aumento promedio del IMC de su población. En los países de ingresos altos, los IMC han crecido más en las zonas rurales, especialmente en el caso de las mujeres.

Los autores creen que esto podría deberse a que las poblaciones rurales de los países de ingresos altos generalmente disfrutan de menos beneficios que sus contrapartes urbanas, tienen ingresos más bajos, acceso más restringido a la educación y menos acceso a alimentos saludables debido a los altos costos.

“Las discusiones sobre salud pública tienden a centrarse más en los aspectos negativos de vivir en las ciudades”, señala el Prof. Ezzati. "De hecho, las ciudades brindan una gran cantidad de oportunidades para una mejor nutrición, más ejercicio físico y recreación, y una mejor salud en general".

“Estas cosas suelen ser más difíciles de encontrar en las zonas rurales”, enfatiza.

Las poblaciones rurales se enfrentan a diferentes desafíos

Las comunidades rurales de los países de ingresos bajos y medianos han crecido económicamente en comparación con los años ochenta. Los autores señalan que los beneficios que esto les ha brindado, como herramientas agrícolas más modernas y acceso a mejores infraestructuras y medios de transporte, en realidad pueden haber tenido un efecto negativo en la salud al disminuir los niveles de actividad física de las personas e introducir más alimentos no saludables.

“A medida que los países aumentan en riqueza, el desafío para las poblaciones rurales cambia de tener suficiente para comer a comprar alimentos de buena calidad”, enfatiza el Prof. Ezzati.

Los únicos países donde este patrón no pareció aplicarse fueron los del África subsahariana, donde las mujeres de las zonas urbanas tenían tasas de crecimiento del IMC más altas que las mujeres de las regiones rurales.

Este hallazgo, dicen los investigadores, podría deberse a que las mujeres que viven en las ciudades tienden a hacer un trabajo menos activo físicamente (trabajo de escritorio, por ejemplo) y no se involucran en las mismas tareas físicamente exigentes que sus contrapartes en las áreas rurales.

Sin embargo, en general, los hallazgos actuales indican que los investigadores y los formuladores de políticas pueden necesitar reevaluar su comprensión de los factores que impulsan el aumento de peso no saludable en todo el mundo y considerar nuevas formas de adaptar los enfoques a la salud en diferentes comunidades urbanas y rurales.

“Esto significa que debemos repensar cómo abordamos este problema de salud global”, dice el autor principal.
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