Carta de colores de cera de oídos: lo que debe saber

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La cera, o cerumen, es una sustancia natural que producen los oídos para ayudar a proteger el canal auditivo y el tímpano.

La cera juega un papel esencial en la salud del oído. Ayuda a eliminar la suciedad del canal auditivo, evita que los cuerpos extraños y las partículas penetren profundamente en el oído e incluso ayuda a proteger contra los gérmenes.

Los oídos también son relativamente autorreguladores.Gracias al movimiento de hablar y masticar, así como a la forma de la propia oreja, el cerumen se mueve naturalmente hacia arriba y hacia afuera de la oreja.

La cera vieja eventualmente sale del canal auditivo y se cae naturalmente, llevándose consigo cualquier residuo y células muertas de la piel.

En este artículo, aprenda qué indican los diferentes colores y texturas de cerumen, así como cómo limpiar el oído de forma segura.

Colores de cera

El cerumen puede tener una variedad de colores, que incluyen:

  • blanquecino
  • amarillo
  • naranja brillante
  • naranja oscuro
  • marrón
  • negro


La cera de los oídos suele ser de color naranja ámbar a marrón claro, húmeda y pegajosa. Para algunas personas, es más seco y de color más claro, más cercano al blanco hueso o al amarillo.

En general, el color tiene algo que ver con la edad del cerumen. El cerumen más nuevo tiende a ser de color más claro y se oscurece a medida que envejece y recoge más desechos.

El color, la textura y la cantidad de cerumen varían naturalmente de una persona a otra. Para la mayoría de las personas que producen una cantidad regular de cerumen, los oídos pueden quitar la cera fácilmente por sí mismos. Esto sucede a diferentes velocidades, lo que a menudo conduce a diferentes texturas de cerumen.

Sin embargo, algunas personas producen más cera de lo común, o los oídos pueden producir más cera cuando una persona está muy estresada. Cuando esto sucede, es posible que los oídos no puedan eliminar la cera lo suficientemente rápido y se pueden producir bloqueos.

Los bloqueos en el oído pueden cambiar el color y la textura de la cera. Si la persona no puede quitar la cera, el canal auditivo puede bloquearse por completo, lo que podría afectar la audición y aumentar el riesgo de infección.

Las infecciones y lesiones pueden causar secreción del oído que puede ser:

  • líquido
  • maloliente
  • sangriento
  • verde

Texturas de cerumen

La textura de la cera cambia a medida que la cera envejece. Además, la genética y la edad de una persona pueden influir.

Un estudio anterior, de 2006, ha relacionado a las personas de ascendencia asiática oriental con cerumen que suele ser seco y escamoso.

Además, los niños tienden a tener cerumen más suave y de color más claro, mientras que los adultos tienden a tener cerumen más oscuro y duro.

Cuando ver a un doctor

Si bien los diferentes tonos y texturas de cerumen pueden provenir de oídos sanos, todavía hay algunos casos en los que una persona debe ver a un médico.

Cualquier persona que experimente una secreción del oído que no sea cerumen debe consultar a un médico, ya que esto podría ser un signo de una infección de oído.

Además, consulte a un médico si hay sangre en el cerumen. Además, cualquier persona que sea propensa a la acumulación de cerumen debe consultar a un médico ante la primera señal de un bloqueo, como una audición amortiguada.

Algunas personas tienen más probabilidades de producir un exceso de cerumen, incluidas las personas que:

  • tienen estilos de vida muy estresantes
  • tiene infecciones crónicas del oído
  • son mayores
  • tienen mucho pelo en las orejas
  • tienen una deformación en los canales auditivos

Estas personas corren el riesgo de tener bloqueos y acumulación de cerumen. Si experimentan algún síntoma, como una audición amortiguada, deben consultar a sus médicos para discutir cómo eliminar la cera de sus oídos de manera segura.

Limpiar los oídos de forma segura

Una persona puede hablar con su médico para conocer formas seguras de limpiar los oídos.

La regla número uno para cuidar los oídos es simplemente dejarlos en paz. No inserte nada en el canal auditivo para tratar de quitar el cerumen, incluidos los dedos, hisopos de algodón o cualquier herramienta o instrumento puntiagudo.

Poner algo en el canal auditivo solo aumenta el riesgo de empujar la cera más profundamente, donde puede atascarse y causar obstrucciones.

Además, evite usar velas para los oídos, lo que implica insertar un tubo encerado en el oído y prenderle fuego. Algunos médicos afirman que esto ayuda a eliminar la cera y reducir otros síntomas de los problemas del oído, pero no hay evidencia científica que respalde esta afirmación.

Los autores de un editorial publicado por la Academia Estadounidense de Audiología advierten que incluso cuando una persona usa correctamente una vela para el oído, puede causar lesiones graves, incluidas quemaduras. Los autores también señalan que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha emitido avisos de advertencia y ha tomado otras medidas para evitar el uso de estas herramientas.

Para limpiar las orejas de manera segura, lave suavemente las orejas externas con agua y jabón suave. Deje que este enjuague en el canal auditivo para eliminar cualquier cera que se haya caído de las paredes del canal. Es seguro enjuagar esta cera porque ha cumplido su función.

Limpie el exceso de humedad o cera externa con una toalla. Para la mayoría de las personas, esta es toda la limpieza que necesitan sus oídos.

Si los oídos producen demasiada cera, las gotas para diluir la cera son la única forma segura de ayudar a que la cera salga del canal auditivo en casa.

Una persona inserta unas gotas de líquido medicinal en el canal auditivo y deja que el líquido repose durante un par de días para eliminar el exceso de cerumen. Las gotas de cerumen a menudo contienen peróxido de hidrógeno o glicerina.

Después de unos días, la persona agrega agua tibia a una jeringa de silicona y la rocía suavemente en el oído para irrigarla, inclinando la cabeza para que el líquido se drene.

Si esto no funciona, consulte a un médico para analizar las opciones para eliminar el bloqueo.

Cualquier persona que tenga una perforación en el tímpano o un tubo en el tímpano no debe usar las gotas ni la irrigación. Consulte a un médico sobre alternativas.

Hay una variedad de kits de irrigación de oídos disponibles en línea o en tiendas. Siga las instrucciones específicas de cada kit para garantizar la seguridad auditiva.

Resumen

El color y la textura saludables del cerumen pueden variar mucho. Los oídos se limpian por sí solos y la mejor forma de cuidarlos es a menudo dejándolos solos.

Sin embargo, se puede acumular demasiada cera en lo profundo del canal auditivo y causar un bloqueo. Esto puede llevar a una pérdida auditiva parcial y poner a la persona en riesgo de otras complicaciones.

Cualquiera que experimente bloqueos de cerumen o que crea que producen un exceso de cerumen debe consultar a un médico para recibir orientación específica.

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