La amabilidad del empleador puede mejorar el rendimiento y la salud mental

Si los aumentos salariales y la reducción de horas no son opciones en este momento para los empleadores, existen otras formas de ayudar a mejorar la salud mental y el desempeño de los empleados, incluidos pequeños gestos de bondad.

La amabilidad por parte del empleador puede impulsar la salud mental y la productividad de los empleados, según un nuevo estudio.

Un estudio de la Penn State University, en State College, Pensilvania, encontró que un simple gesto de amabilidad por parte de los empleadores, en forma de fruta fresca añadida a los almuerzos diarios de los empleados, estimulaba la moral y mejoraba la salud mental de los empleados.

Los investigadores resumieron sus hallazgos en el Revista internacional de seguridad y ergonomía en el trabajo.

"Una solución definitiva para mejorar el rendimiento y la salud de los trabajadores podría consistir en grandes aumentos salariales o cargas de trabajo reducidas, pero cuando esas soluciones no son factibles, descubrimos que incluso las ofertas pequeñas pueden marcar una gran diferencia", dice Bu Zhong, Ph.D., profesor asociado de periodismo en Penn State y primer autor del artículo.

Un simple gesto tiene grandes beneficios

Para este estudio, un equipo internacional de investigadores decidió centrarse en los conductores de autobuses en China, cuyos trabajos son particularmente estresantes, tanto mental como físicamente.

Esto se debe a horarios de trabajo erráticos, horarios de comida irregulares, vibración continua de todo el cuerpo de los autobuses y la naturaleza sedentaria general del trabajo.

Como parte del experimento, los empleadores dieron a 86 participantes fruta fresca en sus almuerzos regulares, que los empleadores proporcionan y que normalmente no incluyen fruta.

El aumento del costo de la fruta, ya sea una manzana o un plátano en cada almuerzo, fue el equivalente a 73 centavos por comida.

La amabilidad reduce la depresión de los participantes

Para determinar cómo la fruta afectó la salud mental de los participantes, los investigadores distribuyeron encuestas a cada conductor de autobús en varios puntos a lo largo del experimento.

Las primeras encuestas se realizaron una semana antes de que comenzara el experimento. Los investigadores distribuyeron la segunda ronda de encuestas a la mitad del experimento de 3 semanas y la ronda final 1 semana después de que el experimento había terminado.

Para averiguar cómo la fruta había afectado a los conductores de autobús, los investigadores evaluaron la depresión con un cuestionario desarrollado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

También evaluaron la confianza de los participantes para completar tareas y alcanzar objetivos específicos, utilizando la Escala de autoeficacia general.

Los investigadores encontraron que la depresión en los participantes había mejorado al final del experimento, en comparación con su inicio. Las respuestas también indicaron que la autoeficacia fue un poco más alta en la mitad del período de estudio que al final.

Amabilidad y estrés laboral

El estrés relacionado con el trabajo puede tener un gran impacto en la salud física y mental. Los efectos a corto plazo del estrés pueden incluir dolores de cabeza, respiración superficial, problemas para dormir, ansiedad y malestar estomacal.

Si el estrés dura más tiempo, puede volverse crónico y provocar problemas de salud más importantes, como enfermedades cardíacas, dolor de espalda, depresión, dolores musculares y otros dolores que no desaparecen y un sistema inmunológico debilitado.

Además, el estrés puede afectar negativamente el enfoque y aumentar las posibilidades de que se cometan errores. También puede afectar las emociones y el comportamiento.

Si bien hay formas de manejar el estrés en el lugar de trabajo, puede ser extremadamente difícil hacerlo, dependiendo de la naturaleza del trabajo de una persona.

El estrés en el lugar de trabajo puede aumentar cuando los empleados tienen que completar tareas en un corto período de tiempo o no tienen cierto control sobre su trabajo en general.

El autor principal del estudio dice que, si bien el pequeño gesto en la investigación puede parecer insignificante, la demostración de bondad por parte del empleador contribuyó en gran medida a contrarrestar parte del estrés constante que experimentaban los conductores de autobús como parte de su trabajo.

“Esta investigación sugiere que los empleados pueden ser sensibles a cualquier mejora en el lugar de trabajo. […] Antes de que sea posible una solución definitiva, algunos pequeños pasos pueden marcar la diferencia, una manzana a la vez ".

Bu Zhong, Ph.D.

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