Células epiteliales en la orina: ¿qué significa?

Las células epiteliales recubren varias superficies del cuerpo, incluida la piel, los vasos sanguíneos, los órganos y el tracto urinario. Una cantidad elevada de células epiteliales en la orina de una persona puede ser una señal de que está enferma.

La orina sana contiene una pequeña cantidad de células epiteliales. Las pruebas de células epiteliales pueden ayudar a determinar si una persona tiene una infección, enfermedad renal u otra afección médica.

Este artículo explora cómo y por qué se analizan las células epiteliales en la orina. También analiza el significado de los resultados y las condiciones que provocan un aumento de las células epiteliales.

¿Qué son las células epiteliales?

Una cantidad elevada de células epiteliales en la orina puede indicar una infección u otra condición de salud.

Las células epiteliales son células de la superficie del cuerpo que actúan como barrera protectora. Impiden que los virus entren en el cuerpo.

Las células epiteliales cubren la piel de una persona, pero también se encuentran a lo largo de las superficies del tracto digestivo, los órganos internos y los vasos sanguíneos.

Es natural que algunas de estas células se presenten en la orina. Sin embargo, demasiadas células epiteliales en la orina generalmente indican una condición de salud subyacente.

Hay tres tipos principales de células epiteliales:

  • Túbulo renal: también conocido como células renales, un aumento de las células del túbulo renal en la orina puede indicar un trastorno renal.
  • Escamosas: son células epiteliales grandes que provienen de la vagina y la uretra. Son el tipo que se encuentra con mayor frecuencia en la orina de una mujer.
  • Transicional: ocurren en hombres entre la uretra y la pelvis renal. Suelen encontrarse en hombres mayores y también se denominan células de la vejiga.

Prueba de células epiteliales

La prueba de células epiteliales en la orina es parte de un análisis de orina, una prueba que mide los niveles de diferentes sustancias en la orina.

Un médico puede ordenar esta prueba si una persona acude a ellos con síntomas de una infección urinaria o un trastorno renal, como:

  • micción frecuente
  • dolor al orinar
  • dolor en la parte inferior del abdomen
  • dolor de espalda

Un médico también puede ordenar un análisis de orina si una prueba de orina visual o química mostró que puede haber un número elevado de células epiteliales en la orina de una persona.

Antes de la prueba, un médico le dará a la persona un recipiente para recolectar su orina y le explicará cómo tomar la muestra.

La mayoría de la gente usará lo que se llama el "método de captura limpia". Una persona recibe una toalla sanitaria y un recipiente esterilizados para llevar al baño.

La persona usa la almohadilla para limpiar sus genitales antes de orinar en un recipiente esterilizado. Permiten que fluya una pequeña cantidad de orina y luego recolectan la muestra a mitad de camino. Es fundamental que no toquen el interior del recipiente para muestras con los genitales o las manos.

Luego, la muestra de orina se envía a un laboratorio donde se analizará en busca de diferentes sustancias.

Resultados

Hay tres posibles resultados de una prueba de células epiteliales en la orina. Estos son:

  • pocos
  • moderar
  • muchos

Si el resultado de la prueba de una persona es "pocos", esto significa que sus resultados son normales. Tener un resultado de "moderado" o "muchos" puede indicar una condición médica.

A menos que la persona tenga otros síntomas que apunten a una causa clara, es probable que el médico recomiende más pruebas antes de hacer un diagnóstico.

La siguiente sección de este artículo explora algunas afecciones médicas asociadas con niveles altos de células epiteliales en la orina.

Condiciones relacionadas

Una mayor cantidad de células epiteliales en la orina puede indicar una de las siguientes condiciones:

Infección del tracto urinario

El ejercicio regular puede ayudar a una persona a controlar los síntomas de la enfermedad renal.

Hay tres tipos de infección del tracto urinario (ITU). Cada uno de ellos afecta una parte diferente del tracto urinario:

  • Cistitis: es una infección urinaria que afecta la vejiga.
  • Uretritis: esta es una UTI que afecta la uretra.
  • Infección renal: se trata de una infección urinaria que afecta los riñones.

Los síntomas de una UTI incluyen:

  • necesidad frecuente o urgente de orinar
  • dolor o sensación de ardor al orinar
  • orina turbia o maloliente
  • sangre en la orina
  • dolor en la parte baja del abdomen
  • sentirse cansado o mal

Los médicos suelen recetar antibióticos o medicamentos antivirales para tratar las infecciones urinarias.

Infección por hongos

La levadura es un hongo natural. Toda mujer tiene una pequeña cantidad de levadura en la vagina.

Cambiar los niveles hormonales o tomar antibióticos puede cambiar el equilibrio de las bacterias en la vagina. Como resultado, la levadura puede crecer más de lo normal y provocar una infección por hongos.

Los síntomas de una candidiasis incluyen:

  • picazón o dolor en la vagina
  • dolor o ardor al orinar o tener relaciones sexuales
  • secreción blanca espesa o grumosa

Los tratamientos para las infecciones por hongos incluyen tabletas, cremas o supositorios antimicóticos.

Enfermedad del riñon

La enfermedad renal es una afección a largo plazo en la que los riñones no funcionan tan bien como deberían.

El riesgo de enfermedad renal aumenta con la edad. Otros factores de riesgo incluyen:

  • cálculos renales
  • un sistema inmunológico débil
  • diabetes
  • Alta presión sanguínea
  • antecedentes familiares de enfermedad renal
  • una próstata agrandada

No existe cura para la enfermedad renal, pero los siguientes tratamientos pueden ayudar a una persona a controlar sus síntomas:

  • siguiendo una dieta saludable
  • hacer ejercicio regularmente
  • beber menos alcohol
  • dejar de fumar
  • tomar medicamentos para controlar la presión arterial y el colesterol
  • someterse a diálisis renal
  • tener un trasplante de riñón

Enfermedad del higado

Existen algunos tipos diferentes de enfermedad hepática. Éstos incluyen:

  • enfermedad hepática relacionada con el alcohol
  • enfermedad del hígado graso no alcohólico
  • hepatitis
  • hemocromatosis
  • cirrosis biliar primaria

Los síntomas de la enfermedad hepática incluyen:

  • cansancio o debilidad extremos
  • pérdida de apetito
  • pérdida de la libido o reducción del deseo sexual
  • ictericia

El tratamiento de la enfermedad hepática depende de la causa. Si la enfermedad es causada por un consumo excesivo de alcohol, un médico ayudará a la persona a buscar apoyo para dejar de beber.

Cáncer de vejiga

El cáncer de vejiga ocurre cuando crece tejido anormal en el revestimiento de la vejiga. Es el cuarto cáncer más común en hombres en los Estados Unidos.

El cáncer de vejiga puede causar un aumento de la cantidad de células epiteliales en la orina. Sin embargo, es importante recordar que esto por sí solo no indica cáncer.

Los síntomas del cáncer de vejiga incluyen:

  • rayas de sangre en la orina que pueden tornar la orina marrón
  • ganas frecuentes de orinar
  • ganas repentinas de orinar
  • sensación de ardor al orinar
  • dolor pélvico
  • dolor de huesos
  • pérdida de peso inesperada
  • hinchazón en las piernas

Hay muchos tratamientos quirúrgicos y no quirúrgicos disponibles para el cáncer de vejiga. Un equipo de trabajadores de la salud ayudará a una persona con cáncer de vejiga a determinar el mejor plan de tratamiento para ellos.

Factores de riesgo

Una persona tiene un mayor riesgo de tener un número elevado de células epiteliales en la orina si tiene:

  • cálculos renales
  • diabetes
  • Alta presión sanguínea
  • antecedentes familiares de enfermedad renal
  • una próstata agrandada
  • infecciones urinarias frecuentes
  • un sistema inmunológico comprometido

Las mujeres embarazadas también tienen un mayor riesgo de tener un número elevado de células epiteliales en la orina.

Los niveles altos de células epiteliales en la orina también son típicos de las personas que:

  • africano
  • Hispano
  • asiático
  • Nativo americano

Tratamiento

Mantenerse hidratado ayudará a prevenir las afecciones que pueden causar grandes cantidades de células epiteliales en la orina.

El tratamiento de los niveles altos de células epiteliales en la orina dependerá de la causa subyacente.

La causa más común es una infección urinaria y el tratamiento generalmente incluye antibióticos o medicamentos antivirales.

La enfermedad renal tiene una variedad de tratamientos diferentes, según la causa. También se pueden recomendar algunos cambios en el estilo de vida, como perder peso, hacer ejercicio con regularidad y llevar una dieta saludable.

Prevención

La hidratación es vital para prevenir las condiciones que causan altos niveles de células epiteliales. Es una buena idea beber varios vasos de agua al día.

Algunas personas creen que el jugo de arándano promueve la salud de los riñones y muchas personas lo beben como remedio casero para las infecciones urinarias. Un estudio de 2013 concluyó que faltaban pruebas de que el jugo de arándano fuera eficaz para tratar las infecciones urinarias.

panorama

Una cantidad elevada de células epiteliales en la orina suele ser un signo de una infección menor, como una infección del tracto urinario o una candidiasis.

Cualquier persona con síntomas urinarios molestos debe consultar a un médico para un análisis de orina y un diagnóstico adecuado.

Cuanto antes se diagnostique la afección subyacente, antes podrá comenzar el tratamiento a aliviar los síntomas.

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