Todo lo que necesita saber sobre la foliculitis

La foliculitis es un trastorno cutáneo relativamente común causado por inflamación e infección en los folículos pilosos. Los tipos de foliculitis incluyen golpes de navaja, sarpullido en el jacuzzi y picazón del peluquero.

Un folículo es una pequeña cavidad cutánea de la que crece el pelo. Cada cabello del cuerpo humano crece a partir de su propio folículo.

Si bien la foliculitis puede aparecer en cualquier área del cuerpo (excepto los labios, las palmas de las manos y las plantas de los pies), afecta con mayor frecuencia los brazos, las piernas, las nalgas, los genitales, el pecho, la espalda, la cabeza y la cara. La afección se presenta como pequeñas protuberancias rojas que pueden tener una punta blanca llena de pus.

Aunque incómoda, la foliculitis es una afección relativamente inofensiva que puede afectar a personas de todas las edades.

Causas y factores de riesgo

La foliculitis puede deberse al afeitado.

La foliculitis generalmente es causada por una infección bacteriana, comúnmente Staphylococcus aureus, o estafilococo. Sin embargo, las infecciones por hongos, los virus y los traumatismos físicos del folículo pueden contribuir a la foliculitis.

La foliculitis está relacionada con:

  • afeitado
  • trenzas de pelo apretadas
  • ropa ajustada
  • pelos encarnados
  • ropa que frota la piel
  • sudor o productos personales que irritan el folículo
  • sustancias que obstruyen la piel, como alquitrán y aceite de motor
  • Cubrir la piel con elementos no transpirables, como cinta adhesiva o plástico.
  • afecciones de la piel, como acné o dermatitis
  • lesiones en la piel, incluidos cortes o picaduras de insectos
  • usar un jacuzzi o una piscina sucios
  • un corte o herida infectada (que permite que las bacterias se propaguen a los folículos pilosos cercanos)
  • sistema inmunológico debilitado causado por afecciones, como el VIH o el cáncer
  • tener sobrepeso u obesidad
  • uso prolongado de algunos medicamentos, incluidos antibióticos o cremas con esteroides

Síntomas y complicaciones

Los síntomas de la foliculitis pueden incluir piel enrojecida, sensibilidad y llagas llenas de pus.
Crédito de la imagen: Da pacem Domine, 2017

En las etapas iniciales, la foliculitis puede verse como una erupción, un parche de pequeñas protuberancias rojas o granos con puntas amarillas o blancas. Con el tiempo, esto puede extenderse a los folículos pilosos cercanos y progresar a llagas con costras.

La afección puede afectar a uno o varios folículos y puede durar poco tiempo (caso agudo) o persistir a largo plazo (caso crónico).

Los signos y síntomas incluyen:

  • pequeñas protuberancias rojas
  • granos de cabeza blanca
  • llagas llenas de pus
  • llagas con costras
  • piel roja
  • piel inflamada
  • Comezón
  • incendio
  • sensibilidad
  • dolor
  • hinchazón
  • fiebre leve

Complicaciones

Aunque la foliculitis no pone en peligro la vida, pueden surgir algunas complicaciones. Éstos incluyen:

  • furunculosis: hierve debajo de la piel
  • cicatrices o manchas oscuras
  • Pérdida permanente del cabello debido al daño del folículo.
  • infecciones foliculares recurrentes
  • infecciones que se propagan a otras áreas
  • celulitis - infección de la piel

Tipos

Hay varias formas de foliculitis, que pueden ser superficiales o profundas. La foliculitis profunda afecta una mayor parte del folículo piloso y tiene síntomas más graves.

Foliculitis superficial

Las formas superficiales incluyen:

  • Foliculitis bacteriana. Un tipo común de foliculitis caracterizada por granos llenos de pus que pican. Este tipo generalmente es causado por un estafilococo infección, que normalmente vive en la piel pero penetra en tejidos más profundos a través de una herida u otro daño en la piel.
  • Pseudofoliculitis de la barba. También conocida como picazón de barbero, este tipo de foliculitis es causada por vellos encarnados. Afecta hasta al 60 por ciento de los hombres negros y otras personas con cabello rizado. También puede afectar a personas en el área genital.
  • Foliculitis por Pseudomonas. Más comúnmente conocida como foliculitis del jacuzzi, es causada por un tipo de bacteria (pseudomonas) que se encuentra en piscinas y jacuzzis donde los niveles de cloro y el equilibrio del pH no se controlan adecuadamente. Los síntomas generalmente aparecen dentro de las 72 horas posteriores a la exposición y son más frecuentes en las áreas del cuerpo cubiertas por un traje de baño o en la parte posterior de las piernas. Los síntomas menores pueden desaparecer sin tratamiento en 5 días.
  • Foliculitis por Pityrosporum. Una candidiasis de la piel que conduce a lesiones crónicas enrojecidas y con picazón. Afecta con mayor frecuencia la cara y la parte superior del cuerpo y es particularmente frecuente en adultos jóvenes y hombres adultos.

Foliculitis profunda

Las formas de foliculitis profunda incluyen:

  • Sycosis barbae. Una forma más profunda de picazón de barbero que puede causar cicatrices y pérdida permanente del cabello.
  • Hierve. Staph bacterias que infectan profundamente el folículo y dan lugar a forúnculos (furúnculos) que se hinchan y se llenan de pus. Continúan creciendo y se vuelven muy dolorosos hasta que se rompen y drenan. Los grupos de forúnculos (conocidos como ántrax) causan síntomas más graves que los forúnculos individuales. Las cicatrices pueden resultar de grandes forúnculos o ántrax.
  • Foliculitis gramnegativa. Las personas con acné que reciben terapia con antibióticos a largo plazo pueden experimentar esta forma profunda de foliculitis, ya que los antibióticos afectan el equilibrio bacteriano en la piel. La afección generalmente desaparece una vez que una persona ha terminado su tratamiento con antibióticos.
  • Foliculitis eosinofílica. Las personas con VIH mal controlado, SIDA en etapa tardía o cáncer tienen más probabilidades de experimentar esta forma de foliculitis. Los síntomas son intensos y recurrentes y pueden causar hiperpigmentación (manchas oscuras en la piel). Se desconoce la causa, pero algunos investigadores sugieren que un ácaro del folículo piloso puede ser la causa principal de la foliculitis eosinofílica.

Diagnóstico

Los médicos tienden a diagnosticar la foliculitis basándose en un examen físico. El médico puede examinar la piel, tomar nota de los síntomas y revisar los antecedentes médicos y familiares de la persona.

Pueden tomar un hisopo de la piel infectada para determinar qué bacteria u hongo ha causado la foliculitis.

En casos raros, se puede requerir una biopsia de piel para excluir la posibilidad de otras causas.

Tratamiento

El tratamiento de la foliculitis varía según el tipo y la gravedad de la afección.

Los casos leves a menudo solo requieren remedios caseros. Sin embargo, los casos graves o recurrentes pueden necesitar medicamentos u otras terapias.

Los tratamientos disponibles incluyen:

Medicamento

Un jacuzzi sucio puede provocar foliculitis. Los casos leves pueden tratarse con remedios caseros y los casos graves pueden tratarse con medicamentos.
Crédito de la imagen: James Heilman, MD, 2013

Hay una variedad de medicamentos disponibles para la foliculitis. Se pueden recetar para tratar infecciones bacterianas o fúngicas, según la causa de la afección. También se pueden recomendar medicamentos antiinflamatorios.

Las formas de medicación incluyen:

  • cremas antibióticas tópicas
  • antibióticos orales
  • cremas antimicóticas tópicas
  • champús antimicóticos
  • antifúngicos orales
  • cremas con esteroides
  • corticosteroides orales

Terapia de luz

Según algunas investigaciones, la terapia de luz o la terapia fotodinámica pueden ayudar a mejorar los síntomas de la foliculitis profunda.

La fototerapia a veces se usa para tratar el acné y usa luz y una sustancia química para matar bacterias, hongos y virus.

Lancing

A veces, un médico drenará un forúnculo o ántrax haciendo una pequeña incisión en la lesión para drenar el pus. El objetivo es reducir el dolor y favorecer una recuperación más rápida.

La depilación láser

La terapia con láser puede ayudar a reducir la foliculitis y curar la infección. Destruye los folículos pilosos para que no se inflamen ni se infecten.

Por lo general, se necesitan varios tratamientos para ver resultados.

Remedios caseros

Varios remedios caseros son muy eficaces para tratar la foliculitis y sus síntomas. Incluyen:

  • Compresas calientes. Colocar una compresa tibia en el área afectada puede reducir la picazón y extraer pus. Para hacer una compresa, simplemente sumerja un paño en agua tibia y exprima el exceso. Aplicar sobre la piel hasta por 20 minutos. Repita según sea necesario.
  • Productos de venta libre. Varias cremas, geles y lavados tópicos están disponibles para la foliculitis sin receta.
  • Buena higiene. Lavar suavemente el área afectada dos veces al día con un jabón suave ayudará a reducir la infección. Utilice siempre las manos limpias. No se recomienda un paño ya que puede causar más irritación en la piel. Use una toalla limpia para secar. Lave todas las toallas después de usarlas para reducir el riesgo de transmitir la infección.
  • Baño relajante. Remojarse en una tina con agua tibia puede ayudar a reducir la picazón y el dolor asociados con la foliculitis. Agregar avena o un producto a base de avena puede ser útil, ya que las investigaciones sugieren que tiene propiedades antiinflamatorias. Alternativamente, una taza de bicarbonato de sodio agregada a un baño también puede aliviar los síntomas. Seque bien la piel después del baño.
  • Protege la piel. Evite usar ropa ajustada o irritante, reduzca el riesgo de exponer la piel a productos químicos agresivos y productos para el cuidado de la piel, y trate de limitar el afeitado y recortar cuando sea posible. Al afeitarse, use un lubricante y mantenga la cuchilla limpia y afilada.

Prevención

Para prevenir la foliculitis, evite o reduzca la exposición a las causas de la afección. Éstos incluyen:

  • ropa ajustada
  • ropa irritante
  • productos químicos agresivos o productos de cuidado personal irritantes
  • técnicas de afeitado inadecuadas
  • herramientas de afeitar desafiladas o sucias
  • piscinas y jacuzzis tratados incorrectamente
  • pasar demasiado tiempo con ropa sudada

Una persona también debe tratar las afecciones médicas subyacentes y hablar con un médico si toma medicamentos que aumentan el riesgo de foliculitis.

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