Todo lo que necesita saber sobre la angina

La angina es una sensación de dolor, opresión o presión en el pecho. Ocurre cuando una parte del corazón no recibe suficiente oxígeno.

En este artículo, aprenda sobre los tipos de angina, que los médicos clasifican, al menos en parte, según su patrón de aparición.

También describimos los síntomas específicos de las mujeres, cuándo alguien debe comunicarse con un médico, los signos de una emergencia y la variedad de tratamientos.

¿Qué es la angina?

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La angina es opresión, opresión, presión o dolor en el pecho. Ocurre cuando un área del músculo cardíaco recibe menos oxígeno en sangre de lo habitual.

La angina no es una enfermedad, sino un síntoma. Suele ocurrir debido a la isquemia, cuando una o más de las arterias coronarias se estrechan o bloquean. A menudo es un síntoma de enfermedad coronaria (CHD).

Por sí sola, la angina de pecho no pone en peligro la vida, pero puede parecerse a los síntomas de un ataque cardíaco y es un signo de enfermedad cardíaca.

Reciba atención médica si la angina de pecho ocurre inesperadamente, no desaparece o no responde al descanso o la medicación.

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Tipos

Hay varios tipos de angina, que incluyen:

Angina estable

La angina estable ocurre cuando el corazón trabaja más de lo normal, por ejemplo, durante el ejercicio. Suele durar unos 5 minutos.

Tiene un patrón regular y una persona puede experimentarlo durante meses o años. El reposo o la medicación suelen aliviar los síntomas.

Angina inestable

La angina inestable no sigue un patrón regular y generalmente ocurre durante el reposo. Principalmente es el resultado de la aterosclerosis, que implica un bloqueo que impide que la sangre llegue al corazón.

El dolor dura más de 5 minutos y puede empeorar con el tiempo. Es posible que el reposo y la medicación por sí solos no mejoren los síntomas.

La angina inestable puede indicar el riesgo de un ataque cardíaco. Cualquier persona con angina inesperada debe recibir atención de emergencia.

Angina microvascular

La angina microvascular puede ocurrir con enfermedad microvascular coronaria (MVD). Esto afecta a las arterias coronarias más pequeñas.

Además del dolor en el pecho, una persona puede experimentar:

  • fatiga y poca energía
  • problemas para dormir
  • dificultad para respirar

La angina microvascular tiende a ser más persistente que la angina estable. Suele durar más de 10 minutos y, a veces, más de 30 minutos.

Angina variante

La angina variante es rara. Los médicos a veces la llaman angina de Prinzmetal y puede desarrollarse cuando el cuerpo está en reposo, a menudo alrededor de la medianoche o temprano en la mañana.

Ocurre cuando ocurre un espasmo en las arterias coronarias. Los posibles desencadenantes incluyen la exposición al frío, el estrés, los medicamentos, el tabaquismo o el consumo de cocaína.

Es una afección crónica, pero los medicamentos pueden ayudar a controlarla.

Síntomas

La angina implica cualquiera de las siguientes sensaciones en el pecho:

  • apretando
  • presión
  • pesadez
  • apretar
  • ardor o dolor en el pecho, que generalmente comienza detrás del esternón

El dolor a menudo se extiende al cuello, la mandíbula, los brazos, los hombros, la garganta, la espalda o los dientes.

Otros posibles síntomas incluyen:

  • indigestión
  • acidez
  • debilidad
  • transpiración
  • náusea
  • calambres
  • dificultad para respirar

La duración de estos síntomas depende del tipo de angina.

Cualquiera que experimente dolor de pecho severo o persistente debe llamar al 911 o buscar atención de emergencia.

Síntomas en mujeres

En cualquier persona, la angina de pecho puede deberse a una cardiopatía coronaria o una enfermedad cardiovascular.

La MVD afecta a las mujeres con más frecuencia que a los hombres y, como resultado, explica la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA), las mujeres pueden experimentar diferentes síntomas que acompañan a la angina de pecho.

Además del dolor en el pecho, que puede ser agudo, una mujer con angina puede experimentar:

  • náuseas y vómitos
  • dolor abdominal
  • fatiga
  • dificultad para respirar

La AHA insta a las mujeres a buscar ayuda para los síntomas de la enfermedad cardíaca. Enfatizan que la enfermedad cardiovascular es la principal causa de muerte entre las mujeres en los Estados Unidos y que ocurre en casi la mitad de las mujeres afroamericanas.

Obtenga más información sobre el dolor de pecho en las mujeres.

Tratos

Los tratamientos tienen como objetivo reducir el dolor, prevenir los síntomas y prevenir o reducir el riesgo de un ataque cardíaco. Un médico puede recomendar medicamentos, cambios en el estilo de vida, un procedimiento quirúrgico o una combinación.

Cambios en el estilo de vida

Las siguientes estrategias pueden ayudar:

  • dejar de fumar
  • controlar el peso
  • controlar regularmente los niveles de colesterol
  • descansando cuando sea necesario
  • hacer ejercicio con regularidad
  • aprender a manejar o evitar el estrés
  • Tener una dieta rica en frutas, verduras, cereales integrales, productos lácteos bajos en grasa o sin grasa y fuentes magras de proteínas.

Medicamentos

Los médicos suelen recetar nitratos, como la nitroglicerina, para la angina de pecho. Los nitratos previenen o reducen la intensidad de la angina al relajar y ensanchar los vasos sanguíneos.

Otras opciones de medicamentos incluyen:

  • bloqueadores beta
  • bloqueadores de los canales de calcio
  • inhibidores de la enzima que cubre la angiotensina
  • medicamentos antiplaquetarios orales
  • anticoagulantes
  • estatinas, que son medicamentos para reducir el colesterol

Los medicamentos para controlar la presión arterial alta pueden ayudar a controlar la angina de pecho. Estos tienen como objetivo reducir la presión arterial y los niveles de colesterol, disminuir la frecuencia cardíaca, relajar los vasos sanguíneos, reducir la tensión en el corazón y prevenir la formación de coágulos de sangre.

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Alternativas distintas a la cirugía

Si los medicamentos no ayudan, otros tratamientos incluyen:

  • Terapia de contrapulsación externa mejorada: consiste en usar un dispositivo como un manguito de presión arterial para mejorar el flujo de oxígeno al corazón.
  • Estimuladores de la médula espinal: bloquean la sensación de dolor pero no mejoran directamente la salud del corazón.
  • Terapia con láser transmiocárdico: estimula el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos o mejora el flujo sanguíneo en el corazón.

Procedimientos quirúrgicos

En algunos casos, es necesario un procedimiento. Un cardiólogo puede recomendar una angioplastia, posiblemente con la colocación de un stent.

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Alternativamente, el cardiólogo puede recomendar un injerto de derivación de la arteria coronaria, en el que un cirujano usa una arteria o vena sana de otra parte del cuerpo para evitar arterias estrechas en el corazón.

Causas

La angina suele ser el resultado de una enfermedad arterial coronaria subyacente.

Las arterias coronarias suministran al corazón sangre rica en oxígeno. Cuando el colesterol se acumula en la pared de una arteria y forma placas duras, esto estrecha efectivamente las arterias.

Otros factores, como el daño a las arterias y el tabaquismo, aumentan el riesgo de acumulación de placa.

Cuando las arterias se estrechan, es más difícil que la sangre rica en oxígeno llegue al corazón. Además, las placas pueden desprenderse y formar coágulos que bloquean las arterias.

Si la sangre no puede transportar oxígeno al corazón, el músculo cardíaco no puede funcionar correctamente. Esto causa angina.

Factores de riesgo

La angina puede desarrollarse como resultado de:

  • estrés
  • un uso excesivo de alcohol o drogas recreativas
  • de fumar
  • Exposición a partículas contaminantes, por ejemplo, en el trabajo.
  • baja actividad física
  • una dieta poco saludable
  • niveles altos de colesterol
  • sobrepeso u obesidad
  • Factores genéticos
  • afecciones como enfermedades cardíacas, diabetes, presión arterial baja, síndrome metabólico y anemia
  • una edad mayor de 45 años para los hombres o de 55 años para las mujeres
  • ciertos tratamientos y procedimientos médicos

Disparadores

La angina es el resultado de una caída en el suministro de oxígeno al corazón. Para las personas con angina estable, lo siguiente puede desencadenar un ataque:

  • esfuerzo físico
  • estrés
  • exposición a bajas temperaturas

Diagnóstico

Un diagnóstico correcto es importante porque puede predecir la probabilidad de un ataque cardíaco.

El doctor:

  • realizar un examen físico
  • preguntar acerca de los síntomas
  • discutir cualquier factor de riesgo
  • verificar los antecedentes médicos personales y familiares del individuo

Si el médico cree que el problema es la angina, puede recomendar una o más de las siguientes pruebas:

  • análisis de sangre para controlar los niveles de grasa, colesterol, azúcar y proteínas
  • un electrocardiograma, para registrar la actividad eléctrica en el corazón y detectar cualquier falta de oxígeno
  • una prueba de esfuerzo, que incluye actividad física, lecturas de la presión arterial y un electrocardiograma
  • una prueba de esfuerzo nuclear, para detectar anomalías en el flujo sanguíneo al corazón durante la actividad física
  • una radiografía de tórax, para ver las estructuras dentro del tórax
  • angiografía coronaria, que implica el uso de tinte y rayos X especiales para mostrar el interior de las arterias coronarias

Prevención

Las siguientes estrategias pueden ayudar a prevenir la angina de pecho:

  • Tener una dieta variada, nutritiva y "saludable para el corazón".
  • evitar o dejar de fumar
  • hacer ejercicio con regularidad
  • practicando formas de manejar el estrés

Las personas deben recibir un tratamiento constante y eficaz para las enfermedades cardiovasculares y otros aspectos del síndrome metabólico, como el colesterol alto, la presión arterial alta, la diabetes y la obesidad.

Quitar

La angina implica sensaciones de dolor, opresión o presión en el pecho y es el resultado de que llega muy poco oxígeno al músculo cardíaco. No es necesariamente peligroso, pero puede ser un signo de enfermedad cardíaca.

Los tratamientos médicos efectivos y los cambios en el estilo de vida pueden controlar la angina de pecho o evitar que regrese.

Cualquier persona que experimente un dolor repentino, inexplicable o que empeore o en el pecho debe recibir atención médica de inmediato.

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