Todo lo que necesita saber sobre el vértigo

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Una persona con vértigo tendrá una sensación de mareo giratorio. El vértigo es un síntoma de una variedad de condiciones. Puede suceder cuando hay un problema con el oído interno, el cerebro o la vía del nervio sensorial.

El mareo, incluido el vértigo, puede ocurrir a cualquier edad, pero es común en personas de 65 años o más.

El vértigo puede ser temporal o prolongado. Puede ocurrir durante el embarazo o como síntoma de una infección de oído. Las personas con un trastorno del oído interno, como la enfermedad de Ménière, a veces también experimentan vértigo.

¿Qué es el vértigo?

Una persona con vértigo puede experimentar problemas de equilibrio y aturdimiento.

El vértigo es una sensación de mareo giratorio, como si la habitación o el entorno circundante giraran en círculos alrededor de la persona. Mucha gente usa el término para describir el miedo a las alturas, pero esto no es correcto.

El vértigo puede ocurrir cuando una persona mira hacia abajo desde una gran altura, pero generalmente se refiere a episodios de mareos temporales o continuos que ocurren debido a problemas en el oído interno o en el cerebro.

No es una enfermedad sino un síntoma. Muchas afecciones diferentes pueden causar vértigo.

Síntomas

Una persona con vértigo sentirá como si su cabeza o el espacio a su alrededor se moviera o girara.

El vértigo es un síntoma, pero también puede llevar a otros síntomas u ocurrir junto con ellos.

Estos pueden incluir:

  • problemas de equilibrio
  • aturdimiento
  • una sensación de mareo por movimiento
  • náuseas y vómitos
  • zumbido en el oído, llamado tinnitus
  • una sensación de plenitud en el oído
  • dolores de cabeza
  • nistagmo, en el que los ojos se mueven incontrolablemente, generalmente de lado a lado

Causas

Varias afecciones pueden provocar vértigo, que generalmente implica un desequilibrio en el oído interno o un problema con el sistema nervioso central (SNC).

Las condiciones que pueden provocar vértigo incluyen las siguientes.

Laberintitis

Este trastorno puede ocurrir cuando una infección causa inflamación del laberinto del oído interno. Dentro de esta área se encuentra el nervio vestibulococlear.

Este nervio envía información al cerebro sobre el movimiento, la posición y el sonido de la cabeza.

Además de los mareos con vértigo, una persona con laberintitis puede experimentar pérdida de audición, tinnitus, dolores de cabeza, dolor de oído y cambios en la visión.

Obtenga más información sobre la laberintitis.

Neuritis vestibular

Una infección causa neuritis vestibular, que es una inflamación del nervio vestibular. Es similar a la laberintitis, pero no afecta la audición de una persona. La neuritis vestibular causa vértigo que puede acompañar a la visión borrosa, náuseas intensas o una sensación de desequilibrio.

Colesteatoma

Este crecimiento cutáneo no canceroso se desarrolla en el oído medio, generalmente debido a infecciones repetidas. A medida que crece detrás del tímpano, puede dañar las estructuras óseas del oído medio, provocando pérdida de audición y mareos.

La enfermedad de Meniere

Esta enfermedad provoca una acumulación de líquido en el oído interno, lo que puede provocar ataques de vértigo con zumbidos en los oídos y pérdida de audición. Tiende a ser más común en personas entre las edades de 40 y 60 años.

El Instituto Nacional de Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación estima que 615.000 personas en los Estados Unidos tienen actualmente un diagnóstico de enfermedad de Ménière, y los médicos diagnostican alrededor de 45.500 casos nuevos cada año.

La causa exacta no está clara, pero puede deberse a la constricción de los vasos sanguíneos, una infección viral o una reacción autoinmune. También puede haber un componente genético que signifique que se da en algunas familias.

Obtenga más información sobre la enfermedad de Ménière.

Vértigo posicional paroxístico benigno (VPPB)

El oído interno contiene estructuras llamadas órganos otolitos, que contienen líquido y partículas de cristales de carbonato de calcio.

En BPPV, estos cristales se desprenden y caen en los canales semicirculares. Allí, cada cristal caído toca las células ciliadas sensoriales dentro de la cúpula de los canales semicirculares durante el movimiento.

Como resultado, el cerebro recibe información inexacta sobre la posición de una persona y se produce un mareo giratorio. Las personas suelen experimentar períodos de vértigo que duran menos de 60 segundos, pero también pueden presentarse náuseas y otros síntomas.

Obtenga más información aquí sobre BPPV.

Otros factores

El vértigo también puede ocurrir con:

  • migrañas
  • una herida en la cabeza
  • cirugia de orejas
  • fístula perilinfática, cuando el líquido del oído interno se filtra hacia el oído medio debido a un desgarro en cualquiera de las dos membranas entre el oído medio y el oído interno
  • culebrilla en o alrededor de la oreja (herpes zóster ótico)
  • otosclerosis, cuando un problema de crecimiento óseo del oído medio conduce a la pérdida de audición
  • sífilis
  • ataxia, que conduce a debilidad muscular
  • un accidente cerebrovascular o un ataque isquémico transitorio, al que las personas a veces se refieren como un mini accidente cerebrovascular
  • enfermedad del cerebelo o del tronco encefálico
  • neuroma acústico, que es un crecimiento benigno que se desarrolla en el nervio vestibulococlear cerca del oído interno
  • esclerosis múltiple

El reposo prolongado en cama y el uso de algunos medicamentos también pueden provocar vértigo.

Vértigo en el embarazo

Las náuseas y los mareos son problemas comunes durante el embarazo. Los cambios hormonales parecen influir, ya que afectan las características del líquido en el cuerpo.

Los cambios en las características de los fluidos en el oído interno pueden provocar síntomas como:

  • vértigo
  • inestabilidad con pérdida de equilibrio
  • tinnitus y dificultades auditivas
  • una sensación de plenitud en los oídos

Un estudio de 2010 encuestó a 82 mujeres durante el embarazo. Más de la mitad de ellos informó haber experimentado mareos durante los dos primeros trimestres, mientras que un tercio informó mareos en el tercer trimestre.

Las náuseas son comunes durante todo el embarazo, pero tienden a reducirse a medida que avanza el embarazo. Muchas mujeres en la encuesta relacionaron las náuseas con los mareos. Los problemas de equilibrio también fueron comunes, pero estos tendieron a empeorar durante el segundo y tercer trimestre.

Los autores sugirieron que durante el embarazo, los cambios hormonales provocan alteraciones en el oído interno. Propusieron que a medida que pasa el tiempo, la mujer se acostumbra al nuevo equilibrio en el oído y mejoran los síntomas de náuseas y mareos.

El empeoramiento de los problemas de equilibrio podría deberse a los cambios en el peso corporal y la postura que se producen durante el embarazo.

En 2017, los científicos publicaron una investigación que incluía cuatro estudios de caso. Los autores sugirieron que los cambios hormonales pueden provocar VPPB durante el embarazo y que el estrógeno, específicamente, puede desempeñar un papel.

El tratamiento con medicamentos puede estar disponible para reducir las náuseas, los mareos y otros síntomas relacionados con el vértigo durante el embarazo, pero la mujer debe consultar a su médico. Es posible que algunos tratamientos no sean adecuados para su uso en este momento.

¿Es hereditario?

El vértigo en sí no es necesariamente hereditario, pero comúnmente es un síntoma de diversas afecciones y síndromes.

Algunos de estos parecen involucrar factores genéticos específicos y pueden ser hereditarios. Si una persona tiene vértigo recurrente, puede tener un componente hereditario o genético.

Los científicos han estado investigando el perfil genético de varias afecciones que involucran vértigo.

Entre los ejemplos de afecciones que pueden desencadenar vértigo y que parecen involucrar factores genéticos se incluyen:

  • ataxia episódica familiar
  • vértigo migrañoso
  • hipofunción vestibular bilateral
  • enfermedad familiar de Ménière

Un médico puede preguntarle a una persona con vértigo sobre su historial médico familiar.

La migraña vestibular puede implicar vértigo. Obtenga más información sobre esta afección aquí.

Tratamiento

Algunos tipos de vértigo se resuelven sin tratamiento, pero una persona puede necesitar tratamiento para un problema subyacente.

Un médico puede, por ejemplo, recetar antibióticos para una infección bacteriana o medicamentos antivirales para el herpes zóster.

Hay medicamentos disponibles que pueden aliviar algunos síntomas. Estos medicamentos incluyen antihistamínicos y antieméticos para reducir el mareo por movimiento y las náuseas.

La cirugía puede ser necesaria si otros tratamientos no son efectivos. VPPB y neuroma acústico son dos condiciones para las que esto puede ser apropiado.

Los antihistamínicos están disponibles sin receta o para comprar en línea.

Tratamiento de la enfermedad de Ménière

Un médico puede recetar medicamentos para personas con enfermedad de Ménière. Estos pueden incluir meclizina, glicopirrolato o lorazepam, que pueden ayudar a aliviar los mareos debido a esta afección.

Otras opciones incluyen:

  • limitar la ingesta de sodio y usar terapia diurética para reducir los niveles de líquidos
  • probar el tratamiento de pulso de presión, que implica colocar un dispositivo en el oído
  • que un médico le inyecte antibióticos o corticosteroides en el oído medio
  • evitar la cafeína, el chocolate y el alcohol y no fumar tabaco

Remedios caseros

Las personas pueden tomar medidas en casa para ayudar a resolver el vértigo y limitar sus efectos.

Cambios en el estilo de vida

Los pasos que pueden ayudar a reducir los efectos del vértigo incluyen:

  • acostado quieto en una habitación tranquila y oscura cuando el giro es severo
  • sentarse tan pronto como aparezca la sensación de mareo
  • tomarse más tiempo para realizar movimientos que pueden desencadenar síntomas, como levantarse, mirar hacia arriba o girar la cabeza
  • ponerse en cuclillas en lugar de agacharse para recoger algo
  • usar un bastón al caminar, si es necesario
  • dormir con la cabeza levantada sobre dos o más almohadas
  • haciendo adaptaciones en el hogar
  • encender las luces al levantarse por la noche para ayudar a prevenir caídas

Cualquier persona que experimente vértigo u otros tipos de mareos no debe conducir ni usar escaleras.

Remedios de hierbas

Algunas soluciones a base de hierbas pueden ayudar a mejorar los síntomas.

Éstos incluyen:

  • pimentón
  • cúrcuma
  • Ginkgo biloba
  • raíz de jengibre
  • Gongjin-dan

No hay suficiente evidencia para confirmar que los remedios a base de hierbas puedan aliviar el vértigo. Sin embargo, actualmente se está llevando a cabo un ensayo clínico para investigar los efectos de Gongjin-dan.

Un estudio de 2015 encontró que 30 minutos de acupuntura ayudaron a reducir los síntomas en 60 personas que visitaron un departamento de emergencias con mareos y vértigo. Sin embargo, se necesita más investigación para confirmar la efectividad de este método de tratamiento.

Las personas deben consultar a su médico antes de usar cualquier tratamiento alternativo. También deben consultar a un médico si el vértigo comienza repentinamente o empeora, ya que pueden necesitar tratamiento para una afección subyacente.

Obtenga más información aquí sobre los remedios caseros para el vértigo.

Ejercicios

Los ejercicios pueden ayudar a aliviar los síntomas en algunos casos.

La maniobra de Epley para BPPV

Una técnica conocida como maniobra de Epley puede ayudar a algunas personas con vértigo derivado del VPPB.

La maniobra tiene como objetivo mover las partículas de carbonato de calcio desde los canales semicirculares de regreso a los órganos otolíticos del vestíbulo, donde es menos probable que causen síntomas en el oído interno.

Para el VPPB que afecta al oído interno izquierdo:

  1. Siéntese en una cama y coloque una almohada detrás del cuerpo donde los hombros estarán acostados.
  2. Gire la cabeza 45 grados a la izquierda.
  3. Manteniendo la cabeza en posición, acuéstese sobre la espalda con los hombros sobre la almohada para que la cabeza se incline ligeramente hacia atrás y toque la cama. Mantenga durante 30 segundos.
  4. Gire la cabeza 90 grados hacia la derecha y manténgala presionada durante 30 segundos.
  5. Gire el cuerpo y la cabeza, en sus posiciones actuales, 90 grados a la derecha. Mantenga durante 30 segundos.
  6. Siéntese lentamente y baje las piernas del lado derecho de la cama.
  7. Sostenga por un par de minutos mientras el oído interno hace ajustes.

Tipos

Existen diferentes tipos de vértigo, que varían en su causa.

Vértigo periférico

Aproximadamente el 80% de los casos son de este tipo. El vértigo periférico generalmente es el resultado de problemas en el oído interno.

Los pequeños órganos del oído interno responden a la gravedad y a la posición de la persona enviando mensajes a través de señales nerviosas al cerebro. Este proceso permite a las personas mantener el equilibrio cuando se ponen de pie.

Los cambios en este sistema pueden producir vértigo. El VPPB y la inflamación son causas comunes. Otras causas incluyen la enfermedad de Ménière y el neuroma acústico, entre otras.

Vértigo central

El vértigo central se relaciona con problemas del SNC. Suele deberse a un problema en una parte del tronco encefálico o del cerebelo. Aproximadamente el 20% de los casos son de este tipo.

Las posibles causas incluyen migraña vestibular, desmielinización y tumores que afectan la región o regiones del SNC afectadas.

Un problema con la columna cervical puede provocar vértigo. Aprende más aquí.

Diagnóstico

El médico intentará averiguar qué está causando el mareo. Realizarán un examen físico, preguntarán a la persona cómo le hace sentir el mareo y tomarán su historial médico.

El médico también puede realizar algunas pruebas sencillas.

A continuación, se muestran dos ejemplos:

Prueba de Romberg: el médico le pedirá a la persona que se pare con los brazos a los lados y los pies juntos y le pedirá que cierre los ojos. Si la persona se vuelve inestable al cerrar los ojos, esto podría ser un signo de un problema del SNC.

Prueba de Fukuda-Unterberger: el médico le pedirá a la persona que marche en el lugar durante 30 segundos con los ojos cerrados. Si giran hacia un lado, esto puede indicar una lesión en el laberinto del oído interno, lo que podría causar vértigo periférico.

Dependiendo de los resultados de estas y otras pruebas, el médico puede recomendar una tomografía computarizada o una resonancia magnética de la cabeza para obtener más detalles.

Q:

Tengo 64 años y recientemente comencé a sentirme mareado y enfermo todo el tiempo. Me hicieron pruebas en los oídos, pero los médicos no encontraron nada. Soy jardinero, pero me cuesta trabajar o hacer mis tareas diarias. ¿Qué podría ser y qué puedo hacer?

A:

La causa de su mareo puede tardar en averiguarse. Puede haber múltiples factores contribuyentes, como el envejecimiento, la deshidratación, factores ambientales o un trastorno médico subyacente.

Llevar un diario puede ayudarlo a identificar ciertos momentos o situaciones durante las cuales experimenta síntomas de mareos. Llevar en un diario detalles sobre el entorno circundante, el tipo de mareo (por ejemplo, si la habitación da vueltas, si se siente desequilibrado, etc.) y cualquier otro síntoma, como náuseas, vómitos o fatiga, puede proporcionar información sobre lo sucediendo en su cuerpo durante estos episodios.

Un médico puede trabajar con usted para ayudarlo a descubrir por qué tiene estos síntomas.

Stacy Sampson, DO Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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