Todo lo que necesita saber sobre el eritritol

Las personas que reducen las calorías para perder peso o controlan su consumo de azúcar pueden necesitar reemplazar el azúcar en su dieta. Hay una variedad de opciones para elegir como sustitutos del azúcar, tanto naturales como artificiales, siendo el eritritol una de ellas.

Los sustitutos del azúcar no artificiales incluyen alcoholes de azúcar y edulcorantes naturales, como stevia, extracto de fruta de monje y más. Estas opciones contienen la mitad o menos de las calorías del azúcar regular.

La fermentación del almidón de trigo o maíz produce alcohol de azúcar, que es un producto cristalino que las personas pueden agregar a los alimentos para darles sabor de manera similar al azúcar. El eritritol es un tipo de alcohol de azúcar.

El eritritol se encuentra naturalmente en algunas frutas y alimentos fermentados, mientras que los fabricantes agregan una versión fermentada industrialmente a las opciones de alimentos y bebidas con bajo contenido de azúcar y sin azúcar.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó el eritritol para su uso como aditivo alimentario en los EE. UU. En 2001.

En este artículo, analizamos la investigación a favor y en contra del uso de eritritol y cómo identificar este alcohol de azúcar en productos alimenticios.

Investigación

El eritritol puede aparecer en opciones de alimentos y bebidas sin azúcar.

El eritritol tiene beneficios como reemplazo del azúcar. Sin embargo, muchos estudios que describen estos beneficios son más antiguos y los estudios más recientes contradicen sus hallazgos.

Las personas con diabetes controlan su afección siguiendo una dieta baja en azúcar. Los edulcorantes alternativos como el eritritol pueden facilitar esto reemplazando el azúcar sin sacrificar la dulzura.

Los estudios más antiguos de 1994 y 2003 sugieren que el eritritol no tiene un efecto significativo sobre los niveles de azúcar en sangre.

Un estudio de 2019 sugirió que reemplazar azúcares como glucosa, fructosa y sacarosa con eritritol podría mejorar la presión arterial después de las comidas.

Un estudio de 2010 en ratas con diabetes llegó a sugerir que el eritritol podría servir como un antioxidante que podría proteger los vasos sanguíneos contra el daño de la diabetes.

El estudio de 1994 tampoco encontró un vínculo significativo entre el eritritol y los cambios en el colesterol, los triglicéridos o el metabolismo de los carbohidratos.

Sin embargo, un estudio más reciente de 2017 asoció los niveles sanguíneos de eritritol y un aumento de la adiposidad en adultos jóvenes. La adiposidad es tener sobrepeso grave o mórbido.

Este estudio dijo que el cuerpo crea eritritol a partir de glucosa y que algunas personas pueden convertir genéticamente más glucosa en eritritol que otras. Además, se desconoce si la ingestión de alimentos que contienen eritritol afecta la composición corporal y en qué medida.

El eritritol tiene el contenido calórico más bajo de cualquier alcohol de azúcar, de 0 a 0,2 kilocalorías por gramo (kcal / g). Esta medida significa que podría servir como un sustituto beneficioso del azúcar en una dieta con control de calorías.

Un estudio de 2014 sugirió que el eritritol es dañino para las moscas de la fruta. Como tal, las empresas agrícolas pueden utilizarlo como un pesticida eficaz que es seguro para el consumo humano.

Es poco probable que el eritritol sea dañino cuando las personas lo consumen con moderación como parte de una dieta equilibrada. A pesar de esto, es necesario realizar más investigaciones.

Lea acerca de un tipo diferente de edulcorante artificial, el aspartamo.

Eritritol y dolencias digestivas

Algunos alcoholes de azúcar pueden causar malestar gastrointestinal, ya que el cuerpo no absorbe por completo estos alcoholes. Sin embargo, el eritritol parece causar menos de estos problemas en comparación con otros alcoholes de azúcar.

Esta ventaja puede deberse a que la parte superior del intestino delgado absorbe aproximadamente el 90% del eritritol desde donde pasa al torrente sanguíneo antes de que el cuerpo lo excrete en la orina.

El eritritol no atrae agua al intestino delgado, lo que provoca diarrea osmótica, como lo hacen otros alcoholes de azúcar. Además, las bacterias intestinales no lo fermentan en el colon.

Un estudio de 2007 comparó los efectos digestivos del azúcar de mesa con el eritritol y otro alcohol de azúcar llamado xilitol.

Los sujetos del estudio que consumieron xilitol experimentaron diarrea, náuseas e hinchazón. Aquellos que tomaron eritritol experimentaron significativamente menos síntomas.

Los participantes que tomaron 20 gramos (g) y 35 g de eritritol no experimentaron efectos digestivos adversos. En los EE. UU., Una persona consume 13 g de eritritol en promedio todos los días, que es mucho menos.

El Comité Científico de Alimentos de la Comisión Europea emitió una declaración de opinión en 2003, concluyendo que el eritritol puede tener un efecto laxante en algunas personas. Sin embargo, alguien necesitaría consumir más eritritol para experimentar este efecto secundario que otros azúcares similares.

Cómo detectar el eritritol

Los productos alimenticios etiquetados como "sin azúcar" o "bajo en azúcar" pueden contener un sustituto del azúcar, como el eritritol. Un vistazo rápido a la lista de ingredientes puede confirmarlo o no.

Estos alimentos pueden contener otros alcoholes de azúcar o sustitutos, que incluyen:

  • glicerol
  • isomalt
  • sorbitol
  • xilitol

Estos ingredientes pueden tener diferentes efectos en el cuerpo, particularmente en la digestión.

El eritritol es más común en los sustitutos del azúcar, como los que usan stevia, una planta naturalmente dulce.

Una persona también puede encontrar eritritol en lo siguiente:

  • chicle sin azúcar
  • Bebidas deportivas
  • bombones y caramelos sin azúcar
  • pastillas
  • productos de panadería, incluidos fondants y cremas

Quitar

El eritritol puede servir como una opción con menos calorías para las personas que desean consumir menos azúcar con efectos adversos mínimos para la salud.

Las personas pueden acostumbrarse a leer las etiquetas de los alimentos para saber qué aditivos están presentes en un producto en particular.

Conocer los alimentos y su contenido puede ayudar a una persona a tomar las mejores decisiones para su dieta y su salud en general.

Q:

¿Puede una persona ser alérgica a los alcoholes de azúcar?

A:

Si bien técnicamente podría existir una alergia al alcohol de azúcar, los científicos no han publicado ningún informe de este tipo de alergia.

Los síntomas digestivos que las personas experimentan al consumir alcoholes de azúcar no se clasifican como alergia porque el sistema inmunológico no está involucrado. La mayoría de los alcoholes de azúcar, excepto el eritritol, atraen agua hacia los intestinos, aflojan las heces y son fermentados por las bacterias intestinales en el colon, lo que produce síntomas similares al IBS.

Dado que los síntomas no son el resultado de una alergia, es fundamental mantener la ingesta diaria en niveles bajos a moderados o por debajo de su nivel de tolerancia individualizado.

Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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