Todo lo que necesita saber sobre las convulsiones.

Una convulsión es un término general que la gente usa para describir las contracciones musculares incontrolables. Algunas personas pueden usarlo indistintamente con la palabra "convulsión", aunque una convulsión se refiere a una alteración eléctrica en el cerebro.

Las convulsiones pueden hacer que una persona tenga convulsiones, pero no siempre es así.

En este artículo, obtenga más información sobre qué son las convulsiones y sus posibles causas subyacentes.

¿Qué son las convulsiones?

Una convulsión ocurre cuando los músculos de una persona se contraen incontrolablemente. Pueden continuar durante unos segundos o muchos minutos.

Las convulsiones pueden ocurrir en una parte específica del cuerpo de una persona o pueden afectar todo su cuerpo.

Causas

Varias condiciones diferentes pueden causar convulsiones, que incluyen:

Ataques de epilepcia

Las convulsiones son un síntoma común de la epilepsia.

Según la Epilepsy Foundation, la epilepsia es una condición que hace que una persona experimente muchas convulsiones.

Las convulsiones son alteraciones eléctricas en el cerebro. Hay muchos tipos diferentes de convulsiones, y cada una tiene síntomas diferentes.

A veces, las convulsiones epilépticas pueden hacer que una persona experimente convulsiones. El tipo más común se llama convulsiones tónico-clónicas. "Tónico" significa endurecimiento mientras que "clónico" significa sacudidas. Estos movimientos describen las características principales de la convulsión.

Además de las convulsiones, una persona también puede emitir un gemido cuando el aire pasa con fuerza por sus cuerdas vocales.

Muchas personas piensan en convulsiones cuando se refieren a ataques epilépticos, pero algunos ataques no provocan convulsiones.

Por ejemplo, una convulsión de ausencia es cuando una persona permanece inmóvil y no responde durante una perturbación eléctrica en el cerebro.

Convulsiones febriles

Según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS), las convulsiones febriles pueden afectar a niños de entre 6 meses y 5 años que tienen fiebre.

Las convulsiones febriles provocan convulsiones que suelen durar hasta 5 minutos.

La mayoría de las convulsiones febriles no tienen ningún impacto negativo duradero en el niño. Generalmente son inofensivos y no requieren tratamiento.

Sin embargo, si la convulsión dura más de 5 minutos, o si el niño no se recupera rápidamente, es fundamental llamar a una ambulancia.

Convulsiones no epilépticas

El estrés emocional puede provocar convulsiones.

Según el NINDS, las convulsiones no epilépticas son convulsiones que parecen ser epilepsia pero no se deben a alteraciones eléctricas en el cerebro de una persona.

Los médicos creen que las convulsiones no epilépticas son enfermedades "psicógenas". Esto significa que ocurren debido a estrés mental o emocional. Por esta razón, los médicos a veces se refieren a ellos como "ataques psicógenos no epilépticos".

Los médicos suelen recomendar terapias psicológicas, como la terapia cognitivo-conductual, para ayudar a tratar las convulsiones no epilépticas. Estos tratamientos ayudan a una persona a controlar el estrés subyacente que causa las convulsiones.

Discinesia paroxística kinesigénica

Según el Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Traslacionales (NCATS), la discinesia kinesigénica paroxística (PKD) es una afección poco común que causa convulsiones.

Las convulsiones de PKD generalmente ocurren después de que una persona experimenta un movimiento repentino, como sobresaltarse o ponerse de pie.

Las convulsiones suelen durar menos de 5 minutos, pero pueden durar más en algunos casos. Una persona generalmente experimentará menos episodios a medida que envejece.

Es una condición genética, lo que significa que un padre puede transmitirla a sus hijos.

La investigación ha encontrado que los medicamentos anticonvulsivos, como la carbamazepina, son un tratamiento eficaz para la PKD.

Reacciones a medicamentos

En casos raros, ciertos medicamentos pueden causar ataques epilépticos con convulsiones. La Epilepsy Foundation proporciona una lista extensa de toxinas y medicamentos que podrían desencadenar ataques epilépticos.

Migrañas

Existe alguna evidencia de que las migrañas pueden provocar ataques epilépticos. A esto se le llama migralepsia.

Sin embargo, otra investigación cuestiona esta comprensión de la migralepsia. Se necesita más investigación para ayudar a determinar si la migralepsia es una afección distinta.

Qué hacer si una persona tiene convulsiones

Colocar de lado a una persona que experimenta convulsiones puede ayudar a respirar.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), si una persona experimenta convulsiones en la mayor parte de su cuerpo, existen varias prácticas de primeros auxilios que alguien puede hacer para ayudarla.

Éstos incluyen:

  • colocándolos en el suelo para que no se caigan y se lastimen
  • ponerlos de lado para que puedan respirar mejor
  • limpiar el área de objetos duros o afilados
  • colocando algo suave y plano debajo de su cabeza
  • quitándose las gafas
  • aflojarse o quitarse algo alrededor del cuello, como una corbata o un collar
  • llamar a una ambulancia si la convulsión continúa durante más de 5 minutos

panorama

Si una persona tiene convulsiones, lo primero que debe hacer es asegurarse de que esté a salvo. Si las convulsiones no se detienen después de 5 minutos, llame a una ambulancia.

Si las convulsiones ocurren con regularidad, es vital hablar con un médico para determinar la causa subyacente.

Algunas condiciones que causan convulsiones desaparecerán con la edad, mientras que otras requieren medicación para reducir su aparición. En cualquier caso, un médico trabajará con alguien para desarrollar un plan de tratamiento individualizado.

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