Todo lo que necesita saber sobre el SARS

El síndrome respiratorio agudo severo, o SARS, era una enfermedad respiratoria contagiosa y potencialmente mortal. Se produjo un brote entre 2002 y 2003, pero la enfermedad ya no circula.

El SARS fue el resultado de la infección por un coronavirus que los científicos denominaron coronavirus asociado al SARS (SARS-CoV). El SARS-CoV está relacionado con el SARS-CoV-2, el virus que causa la infección por COVID-19.

Si bien COVID-19 afecta actualmente a personas de todo el mundo, desde 2004 no han aparecido informes de nuevos casos de SARS.

La enfermedad respiratoria conocida como SARS apareció por primera vez en China en noviembre de 2002 y los científicos la identificaron en febrero de 2003.

El SARS se propagó a más de 24 países antes de que las autoridades sanitarias lograran contenerlo. Sin embargo, entre noviembre de 2002 y julio de 2003, hubo 8.098 casos en todo el mundo y 774 muertes.

En los Estados Unidos, hubo ocho casos confirmados por laboratorio y no hubo muertes. Las ocho personas afectadas por la enfermedad habían viajado a áreas donde prevalecía el SARS.

La cooperación mundial permitió a las autoridades sanitarias hacer frente rápidamente a la amenaza del SRAS y contener rápidamente la enfermedad. Las infecciones por SARS no se están produciendo ahora, aunque podrían reaparecer algún día.

¿Qué es el SARS?

De 2002 a 2003, un brote de SRAS se extendió por 24 países.

El coronavirus SARS-CoV causa el SARS. Un coronavirus es una forma común de virus que generalmente conduce a enfermedades del tracto respiratorio superior, incluido el resfriado común.

Siete tipos diferentes de coronavirus pueden infectar a los humanos. Cuatro de estos son comunes y la mayoría de las personas experimentarán al menos uno de ellos durante su vida.

Los otros tres coronavirus causan:

  • SARS
  • Síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS)
  • COVID-19

Los tres coronavirus más recientes han surgido desde 2002 y es más probable que pongan en peligro la vida que los anteriores.

Descubra cómo se comparan el SARS y el MERS con COVID-19 aquí.

Propagar

Los expertos creen que los coronavirus, como el SARS-CoV, se propagan a través del contacto humano cercano y en gotitas al toser y estornudar. Los virus pueden estar en el aire o viajar de formas que los científicos aún no conocen.

Es probable que el cuerpo absorba las gotitas respiratorias a través de las membranas mucosas de la boca, la nariz y los ojos.

Las formas de transmitir el virus pueden incluir:

  • abrazar y besar
  • compartir utensilios para comer y beber
  • hablar con otras personas a una distancia de 3 pies
  • tocar a alguien directamente

Si las gotas de una persona caen sobre un objeto como la manija de una puerta o un teléfono, otra persona puede contraer el virus si toca estos elementos.

En 2015, los científicos encontraron evidencia de que el SARS-CoV podría sobrevivir en una superficie seca durante períodos prolongados, posiblemente durante varios meses.

Causas

El SARS era una enfermedad zoonótica, lo que significa que era de origen animal pero se transmitía a los humanos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) señalan que el 75% de las enfermedades infecciosas emergentes provienen de los animales, incluida la rabia y el ébola. La mayoría de las enfermedades zoonóticas se originan en animales salvajes más que en mascotas o animales domésticos.

Algunos animales pueden portar un virus sin enfermarse porque sus cuerpos están acostumbrados al virus. Este hecho significa que es probable que tengan inmunidad.

Sin embargo, los virus pueden cambiar. Si un virus cambia por contacto con otro tipo de animal, puede volverse impredecible y posiblemente peligroso.

Cuando surge un nuevo virus, las personas no tienen inmunidad. Con el tiempo, el sistema inmunológico desarrolla anticuerpos para el nuevo virus y estos anticuerpos lo equipan para combatir la enfermedad resultante.

Cuando la gripe porcina (H1N1) apareció por primera vez en 2009, por ejemplo, existía la preocupación de que pudiera desarrollarse una pandemia. Ahora, es una de las cepas de influenza estacional que los farmacéuticos incluyen en la vacuna anual contra la influenza. Muchas personas también tienen inmunidad al H1N1.

En 2019, un nuevo coronavirus, que los científicos identificaron como SARS-CoV-2, comenzó a enfermar a las personas en China. Este es el virus que causa la pandemia actual de COVID-19.

Síntomas

Cuando el SARS estaba ocurriendo, sus síntomas aparecían de 2 a 7 días después de que una persona estuvo expuesta al virus, pero también podían demorar hasta 10 días.

El primer síntoma fue una fiebre alta de más de 100,4 ° F (38,0 ° C). Otros síntomas respiratorios leves fueron similares a los de la gripe.

Otros síntomas tempranos incluyeron:

  • dolores
  • escalofríos
  • diarrea en el 10-20% de las personas

Estos síntomas se desarrollaron en el transcurso de 7 días.

Después de 7 a 10 días, la persona podría haber notado:

  • una tos seca
  • dificultad para respirar
  • niveles bajos de oxígeno en el cuerpo conocidos como hipoxia

La mayoría de las personas con SARS desarrollaron neumonía, mientras que algunas sufrieron daños a largo plazo en el hígado, los riñones y los pulmones.

Estas complicaciones fueron más probables en los mayores de 60 años, y la mayoría de las personas con SARS se recuperaron por completo.

Diagnóstico

Para diagnosticar el SARS, un médico le preguntaría a la persona sobre los síntomas y le realizaría un examen físico. Probablemente preguntarían si la persona había pasado recientemente un tiempo en un área donde el SARS estaba presente o si se había ocupado de una persona con SARS.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), para un diagnóstico de SARS, una persona debe tener todo lo siguiente:

  • fiebre de al menos 100,4 ° F (38 ° C)
  • uno o más síntomas de enfermedad del tracto respiratorio inferior, como tos, dificultad para respirar, falta de aire
  • evidencia radiográfica que sugiera neumonía
  • sin diagnóstico alternativo para explicar la enfermedad

Cuando estaba ocurriendo, el SARS era raro y los síntomas se superponían con los de la gripe y la neumonía.

Solo sería posible que una persona tuviera SARS si hubiera un brote actual y hubiera estado en un área donde estaba ocurriendo la enfermedad. En el momento de redactar este informe, no ha habido informes de SARS desde 2004.

Pruebas

Las pruebas de laboratorio pueden ayudar a identificar el SARS-CoV.

Éstos incluyen:

  • análisis de sangre
  • pruebas de heces
  • pruebas de secreciones nasales
  • pruebas de imagen para detectar neumonía

Es posible que estas pruebas no sean fiables durante las primeras etapas de la infección.

Tratamiento

El SARS es una enfermedad de notificación obligatoria y una emergencia médica.

Durante el brote de 2003, las personas con SARS en los EE. UU. No necesitaron entrar en cuarentena. La OMS recomendó aislar a los pacientes y utilizar técnicas de barrera para prevenir la propagación del virus, incluidas máscaras con filtro y gafas protectoras.

Ningún fármaco, incluidos los antibióticos, pareció ser eficaz contra el SARS. En cambio, los proveedores de atención médica ofrecieron cuidados de apoyo, incluido el uso de medicamentos para aliviar los síntomas, como fiebre y tos. En el hospital, algunas personas necesitaron un ventilador para ayudarles a respirar.

Prevención

Al igual que con otras enfermedades infecciosas, algunos pasos simples ayudarían a prevenir la propagación del SARS-CoV si volviera a ocurrir.

Éstos incluyen:

  • lavarse las manos con frecuencia o limpiar con un detergente a base de alcohol
  • Evitar tocarse los ojos, la boca y la nariz con las manos sucias.
  • cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo al toser o estornudar
  • evitar compartir alimentos, bebidas y utensilios
  • mantenerse al menos a 3 pies de distancia de otras personas
  • limpiar regularmente las superficies con desinfectante

De manera similar, cualquier persona con síntomas de SARS limitaría la interacción con otras personas hasta 10 días después de que sus síntomas mejoren.

El SARS pareció ser contagioso solo después de que surgieron los síntomas, y era más probable que se propagara durante la segunda semana de la enfermedad, según los CDC.

Quitar

En 2002-2003 se produjo un brote de SRAS. Resultó del SARS-CoV, un coronavirus relacionado con el virus responsable de la pandemia actual de COVID-19.

Cuando ocurrió el brote, las autoridades sanitarias actuaron rápidamente y pudieron prevenir una enfermedad generalizada. Desde 2004, no se han registrado casos de SARS en ningún lugar del mundo.

Actualmente no existe cura para el SARS ni vacuna contra el SARS-CoV, pero los científicos han continuado investigando.

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