Todo lo que necesita saber sobre los medicamentos para la ansiedad

El término ansiedad abarca sentimientos de preocupación, miedo e inquietud. Aunque es normal experimentar algún nivel de ansiedad en ocasiones, la ansiedad intensa o persistente puede ser indicativa de un trastorno de ansiedad.

Según varias encuestas importantes, hasta el 33,7 por ciento de las personas experimentan algún tipo de trastorno de ansiedad durante su vida.

Hay medicamentos disponibles para tratar los trastornos de ansiedad. Los médicos pueden recetar medicamentos solos o en combinación con la terapia cognitivo-conductual (TCC) u otro tipo de terapia.

En este artículo, discutimos los principales tipos de medicamentos para la ansiedad y enumeramos sus riesgos y efectos secundarios.

Tipos de medicamentos para la ansiedad

Varios tipos de medicamentos pueden tratar los síntomas de la ansiedad. Según la Asociación Estadounidense de Ansiedad y Depresión (ADAA), las cuatro clases principales de medicamentos para los trastornos de ansiedad son las siguientes:

1. Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina

Un médico puede recetar medicamentos para tratar la ansiedad persistente.

Aunque los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) son un tipo de antidepresivo, los médicos suelen recetarlos a personas con ansiedad y trastorno obsesivo compulsivo (TOC).

Según un artículo, los médicos consideran que los ISRS son el tratamiento farmacológico de primera línea para la ansiedad.

Los ISRS funcionan impidiendo que las células nerviosas del cerebro reabsorban la serotonina, que es una sustancia química que desempeña un papel vital en la regulación del estado de ánimo.

Ejemplos de ISRS para la ansiedad incluyen:

  • citalopram (Celexa)
  • escitalopram (Lexapro)
  • fluoxetina (Prozac)
  • fluvoxamina (Luvox)
  • paroxetina (Paxil, Pexeva)
  • sertralina (Zoloft)

Por lo general, estos medicamentos comienzan a surtir efecto en un plazo de 2 a 6 semanas, pero no funcionan para todos.

Las personas generalmente toman ISRS hasta por 12 meses para tratar la ansiedad y luego reducen gradualmente la dosis. Estos medicamentos no crean hábito, lo que significa que no suelen producir dependencia.

Las personas deben consultar a su médico o médico antes de comenzar a reducir o suspender su medicación.

2. Inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina

Los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN) son otra clase de antidepresivos que trata la depresión y la ansiedad. Los médicos también pueden recetarlos para tratar algunas afecciones de dolor crónico.

Estos medicamentos actúan reduciendo la reabsorción cerebral de las sustancias químicas serotonina y norepinefrina.

Ejemplos de IRSN para la ansiedad son:

  • duloxetina (Cymbalta)
  • venlafaxina (Effexor XR)

Al igual que con los ISRS, los ISRS pueden tardar varias semanas en surtir efecto.

3. Antidepresivos tricíclicos

Los antidepresivos tricíclicos (ATC) son una clase más antigua de fármacos antidepresivos. Aunque pueden ser eficaces para el tratamiento de la depresión y la ansiedad, los médicos suelen recetar ISRS en su lugar, ya que causan menos efectos secundarios.

Sin embargo, los ATC pueden ser útiles para algunas personas, especialmente si otros medicamentos no brindan alivio.

Ejemplos de ATC para la ansiedad incluyen:

  • amitriptilina (Elavil)
  • imipramina (Tofranil)
  • nortriptilina (Pamelor)

4. Benzodiazepinas

Las benzodiazepinas son un tipo de fármaco sedante que reduce los síntomas físicos de la ansiedad, como la tensión muscular. Estos fármacos también fomentan la relajación y sus efectos se manifiestan en pocos minutos.

Las benzodiazepinas incluyen:

  • alprazolam (Xanax)
  • clordiazepóxido (Librium)
  • diazepam (Valium)
  • lorazepam (Ativan)

Aunque son muy eficaces para problemas a corto plazo, los médicos rara vez prescriben benzodiazepinas porque se vuelven menos eficaces con el tiempo y pueden ser adictivas.

Debido a estos riesgos, los expertos sugieren que los médicos no prescriban el uso continuo de benzodiazepinas durante más de 1 mes.

Algunas personas pueden tomar benzodiazepinas para controlar la ansiedad a corto plazo. Por ejemplo, las personas con miedo a volar pueden llevarlos antes de un vuelo.

A veces, las personas pueden tomar una benzodiazepina junto con un ISRS durante algunas semanas hasta que el ISRS surta efecto.

Otros medicamentos para la ansiedad.

Muchos otros medicamentos pueden ayudar a tratar la ansiedad, aunque los médicos generalmente solo los recetan si los ISRS o medicamentos similares no funcionan.

Otros medicamentos para la ansiedad incluyen:

Bloqueadores beta

Los betabloqueantes son un medicamento común para las personas con presión arterial alta y afecciones cardíacas. Sin embargo, los médicos pueden recetarlos fuera de etiqueta para la ansiedad en ciertas situaciones.

Los betabloqueantes reducen los efectos de la noradrenalina, lo que significa que pueden aliviar algunos de los síntomas físicos de la ansiedad. Los ejemplos de betabloqueantes incluyen atenolol (Tenormin) y propranolol (Inderal).

Buspirona

Este medicamento contra la ansiedad puede tratar los síntomas de ansiedad a corto o largo plazo.

La buspirona (BuSpar) actúa mucho más lentamente que las benzodiazepinas y es posible que no trate todos los tipos de trastorno de ansiedad, pero causa menos efectos secundarios y tiene un menor riesgo de dependencia.

Inhibidores de la monoaminooxidasa

Los inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO) son uno de los primeros tipos de antidepresivos. Los médicos pueden recetarlos fuera de la etiqueta para tratar los síntomas del trastorno de pánico y la fobia social. Los tipos de IMAO incluyen:

  • isocarboxazida (Marplan)
  • fenelzina (Nardil)
  • selegilina (Emsam)
  • tranilcipromina (Parnate)

Efectos secundarios

Los ISRS pueden provocar mareos y dolores de cabeza.

Los antidepresivos y otros medicamentos para la ansiedad tienen el potencial de causar efectos secundarios en algunas personas.

Estos a menudo se resuelven después de unas pocas semanas, pero es crucial consultar a un médico si son intolerables o no desaparecen.

Algunos médicos pueden recomendar tomar medicamentos para la ansiedad con alimentos para minimizar los efectos secundarios, o tomarlos antes de acostarse, siempre que el medicamento no interfiera con el sueño.

Los efectos secundarios que experimenta una persona pueden variar según el tipo de medicamento.

ISRS

Los efectos secundarios de los ISRS pueden incluir:

  • visión borrosa
  • mareo
  • somnolencia o fatiga
  • boca seca
  • sentirse agitado o inquieto
  • ganando peso
  • dolores de cabeza
  • náusea
  • problemas sexuales o disfunción eréctil
  • problemas para dormir
  • un malestar estomacal

SNRI

Los efectos secundarios de los IRSN son similares a los de los ISRS e incluyen:

  • estreñimiento
  • mareo
  • somnolencia o fatiga
  • boca seca
  • dolores de cabeza
  • aumento de la presión arterial
  • aumento de peso
  • pérdida de apetito
  • náusea
  • problemas sexuales o disfunción eréctil
  • problemas para dormir
  • sudando más de lo habitual
  • un malestar estomacal

TCA

Los efectos secundarios varían entre los ATC, ya que funcionan de diferentes maneras. Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • visión borrosa
  • estreñimiento
  • dificultad para orinar
  • boca seca
  • somnolencia
  • aumento del apetito
  • aturdimiento
  • presión arterial baja después de ponerse de pie
  • problemas sexuales o disfunción eréctil
  • sudando más de lo habitual
  • temblores
  • pérdida o aumento de peso

Benzodiazepinas

Estos medicamentos pueden causar varios efectos secundarios, como:

  • visión borrosa
  • Confusión
  • mareo
  • somnolencia o fatiga
  • dolores de cabeza
  • pérdida de memoria o concentración
  • problemas con el equilibrio, la coordinación o el habla
  • un malestar estomacal

Las benzodiazepinas también conllevan ciertos riesgos. Por ejemplo, pueden causar dependencia física, incluso después de un corto período de uso. La abstinencia de benzodiazepinas puede provocar:

  • ansiedad e inquietud
  • depresión
  • problemas para dormir
  • transpiración
  • convulsiones

Los riesgos más graves de las benzodiazepinas pueden incluir:

  • adiccion
  • deterioro cognitivo
  • Fracturas de cadera
  • accidentes automovilísticos, ya que pueden afectar la capacidad de una persona para conducir
  • sobredosis, especialmente en combinación con drogas opioides o alcohol

Bloqueadores beta

Los posibles efectos secundarios de los betabloqueantes incluyen:

  • manos y pies fríos
  • depresión
  • cansancio extremo
  • presión arterial baja
  • dificultad para respirar
  • problemas para dormir
  • aumento de peso

Las personas con asma deben evitar los betabloqueantes. Las personas con diabetes deben tomarlos con precaución y hablar con un médico sobre los posibles riesgos.

Buspirona

Los efectos secundarios de la buspirona pueden incluir:

  • visión borrosa
  • Diarrea
  • mareo
  • somnolencia
  • boca seca
  • fatiga
  • dolores de cabeza
  • dolores musculares
  • náusea
  • pobre concentración
  • inquietud o nerviosismo
  • problemas para dormir
  • transpiración
  • debilidad

IMAO

Los posibles efectos secundarios de los IMAO incluyen:

  • estreñimiento
  • Diarrea
  • dificultad para orinar
  • mareo
  • somnolencia
  • boca seca
  • dolores de cabeza
  • presión arterial baja
  • náusea
  • disfunción sexual
  • problemas para dormir
  • transpiración
  • aumento de peso

Estos medicamentos también interactúan con varios otros medicamentos, así como con algunos alimentos y bebidas. Cualquier persona que tome IMAO debe pedirle a su médico una lista completa de los medicamentos, alimentos y bebidas que debe evitar.

Riesgo de suicidio y antidepresivos

Cualquiera que experimente pensamientos suicidas debe hablar con un médico o terapeuta.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) requiere que todos los antidepresivos lleven una advertencia de recuadro negro relacionada con el riesgo de suicidio en niños y adultos jóvenes.

Las personas menores de 25 años pueden experimentar un aumento en los pensamientos y comportamientos suicidas mientras toman antidepresivos, particularmente durante las primeras semanas de uso.

La Línea Nacional de Prevención del Suicidio es 1-800-273-TALK, y está disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Cuando ver a un doctor

Cualquier persona que experimente síntomas de un trastorno de ansiedad debe consultar a su médico, quien puede recomendar terapia, medicamentos o una combinación de ambos.

Para diagnosticar un trastorno de ansiedad, los médicos generalmente realizarán un examen físico para verificar si hay afecciones subyacentes y preguntarán a una persona sobre sus síntomas.

También pueden realizar una evaluación psicológica y comparar los síntomas de la persona con los criterios de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría para los trastornos de ansiedad.

Quitar

La ansiedad es una condición común que afecta a muchas personas durante su vida. Varios tipos de medicamentos pueden tratar la ansiedad, especialmente en combinación con terapia.

Las personas que padecen un trastorno de ansiedad deben trabajar con su médico para encontrar el plan de tratamiento adecuado para sus necesidades. Si una persona nota algún efecto secundario de su medicación, debe hablar con un médico o farmacéutico.

Para aliviar los efectos secundarios, un médico puede ajustar la dosis lentamente o recomendar otro medicamento o forma de terapia.

Es esencial que nunca deje de tomar medicamentos sin supervisión médica, ya que puede causar síntomas de abstinencia.

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