Todo lo que necesita saber sobre el herpes labial

El herpes labial son pequeñas lesiones parecidas a ampollas que tienden a formarse en los labios, el mentón o las mejillas, o en las fosas nasales. Aparecen con menos frecuencia en las encías o el paladar.

El herpes labial generalmente causa dolor, sensación de ardor o picazón antes de estallar y formar una costra. La gente a veces las llama ampollas febriles.

La causa más común de herpes labial es el virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1). Otras veces, estas llagas son el resultado de una infección con una cepa diferente, llamada virus del herpes simple tipo 2 (HSV-2).

En los Estados Unidos, el 48,1% de todas las personas de 14 a 49 años tienen HSV-1, lo que las hace más susceptibles al herpes labial.

No hay forma de curar o prevenir estas llagas, pero una persona puede tomar medidas para reducir la frecuencia y duración de los brotes.

Causas

Crédito de la imagen: monzenmachi / Getty Images

Las cepas virales que causan el herpes labial, generalmente HSV-1 y con menos frecuencia HSV-2, son altamente contagiosas y se transmiten fácilmente durante el contacto cercano, como el contacto sexual.

Después de que el virus ingresa al cuerpo, una persona puede tener:

  • síntomas similares a la gripe
  • llagas en o alrededor de la boca o en las fosas nasales
  • llagas alrededor del área genital, en algunos casos

Es posible que se desarrollen llagas de herpes oral o herpes labial alrededor de los genitales si la transmisión ocurre durante el sexo oral.

Un brote de herpes labial suele durar de 1 a 2 semanas, sin tratamiento, antes de que el sistema inmunológico del cuerpo suprima el virus.

El virus no abandona el cuerpo y, aunque permanece inactivo la mayor parte del tiempo, puede reactivarse periódicamente para causar herpes labial.

La mayoría de las personas con herpes oral no se dan cuenta hasta que experimentan herpes labial u otros síntomas. Algunas personas tienen un solo brote y no se repite porque el virus permanece inactivo.

Otros pueden tener brotes frecuentes que continúan durante muchos años.

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Síntomas

Algunas personas con herpes oral no presentan síntomas y otras solo los experimentan después de la primera exposición al virus.

Aún así, al menos el 25% de las personas con herpes oral experimentan brotes recurrentes. En este caso, el herpes labial suele aparecer en los mismos lugares cada vez.

Los síntomas iniciales de una infección por HSV-1 pueden aparecer de 2 a 20 días después de la exposición al virus y pueden incluir:

  • lesiones en la lengua, boca, barbilla, mejillas o en las fosas nasales
  • dolor de boca o lengua
  • hinchazón de labios
  • dificultad para tragar
  • un dolor de garganta
  • ganglios linfáticos inflamados
  • una temperatura corporal alta
  • dolores de cabeza
  • deshidración
  • náusea

También puede haber una infección de la boca y las encías, conocida como gingivoestomatitis. Esto dura de 1 a 2 semanas y no vuelve a ocurrir.

Además, en los adultos, puede desarrollarse una infección de la garganta y las amígdalas llamada faringoamigdalitis con la infección inicial por herpes oral.

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Etapas de los síntomas del herpes labial

Un herpes labial se desarrolla en varias etapas cuando vuelve a ocurrir.

  • Una sensación de hormigueo, picazón o ardor alrededor de la boca a menudo indica el comienzo de un brote.
  • Aparecen llagas dolorosas llenas de líquido, generalmente alrededor de la boca.
  • Las llagas se rompen y producen líquido.
  • Se forma una costra amarilla en las llagas.
  • La costra se desprende, revelando una piel rosada que cicatriza en 3 a 4 días.

Sin tratamiento, la mayoría de las úlceras bucales desaparecen en 1 a 2 semanas y no dejan cicatriz.

Obtenga más información sobre las etapas de un herpes labial.

Diagnóstico

Las personas con brotes recurrentes pueden controlarlos en casa reconociendo los signos y usando medicamentos.

Sin embargo, consulte a un proveedor de atención médica si:

  • Los síntomas son graves.
  • Un herpes labial no comienza a sanar en 10 días.
  • Las encías se hinchan.
  • La persona tiene un sistema inmunológico debilitado.
  • Otros síntomas son motivo de preocupación.

Por lo general, un médico puede diagnosticar el problema al considerar los síntomas y realizar un examen visual, pero en algunos casos, como si la persona tiene un sistema inmunológico debilitado, también pueden solicitar un análisis de sangre o tomar una muestra del líquido de una llaga para su análisis. .

Algunos factores que pueden debilitar el sistema inmunológico incluyen el VIH, los medicamentos después de un trasplante de órganos, algunos tipos de cáncer y algunos tratamientos contra el cáncer.

Tratamiento

La mayoría de los brotes de herpes labial se resuelven en 1 a 2 semanas sin tratamiento.

Sin embargo, algunos medicamentos de venta libre o recetados pueden acortar la duración de un brote y reducir cualquier malestar o dolor, aunque no eliminan el virus del cuerpo.

En la mayoría de los casos, es mejor utilizar tratamientos tan pronto como aparezcan los primeros signos de un brote.

¿Por qué no existe cura para el herpes? Descúbrelo aquí.

Cremas antivirales

Las cremas antivirales de venta libre pueden acortar la duración de un brote. La mayoría de las cremas, como Zovirax y Soothelip, contienen aciclovir o penciclovir.

Una persona debe aplicar la crema en el área afectada cada 2 a 3 horas durante 5 días.

Medicamentos antivirales orales

Algunos ejemplos de medicamentos antivirales que una persona puede tomar por vía oral incluyen:

  • valaciclovir (Valtrex)
  • aciclovir (Zovirax)
  • famciclovir (Famvir)

Un médico puede recetar uno de estos medicamentos si una persona tiene un sistema inmunológico debilitado o si tiene brotes regulares.

Una persona lo toma una o dos veces al día.

Estos medicamentos pueden acortar la duración de un brote y pueden evitar que vuelvan a ocurrir.

Aquí, obtenga más información sobre los tratamientos para el herpes labial.

Alivio del dolor

Las opciones de venta libre contienen un analgésico como benzocaína o lidocaína. No aceleran el proceso de curación, pero pueden reducir las molestias.

Algunos analgésicos para el herpes labial incluyen:

  • Orajel
  • Blistex
  • Cymex
  • Anbesol

Las personas deben aplicar estos ungüentos, cremas o geles en las llagas con un hisopo y es importante no compartir estos productos.

Si una persona aplica el medicamento con un dedo, debe lavarse las manos antes y después.

Algunas opciones alternativas incluyen medicamentos como ibuprofeno (Advil) o acetaminofén (Tylenol).

Remedios caseros

Algunas personas encuentran que las siguientes técnicas de cuidado en el hogar alivian los síntomas del herpes labial:

  • aplicar bolsitas de té empapadas y frías en el área cada hora
  • frotar el área con aceite de árbol de té, lavanda o geranio diluido
  • Usar vaselina para mantener la piel húmeda y evitar que se agriete.

No hay evidencia científica de que estos remedios funcionen o sean seguros.

Obtenga más información sobre si los remedios caseros podrían ayudar a tratar el herpes.

Complicaciones

En raras ocasiones, el herpes oral puede provocar complicaciones, especialmente en personas con sistemas inmunitarios debilitados.

Las posibles complicaciones incluyen:

  • deshidratación, si el dolor de las llagas dificulta la bebida
  • panadizo herpético, una infección dolorosa que puede ocurrir a través de un corte en la piel y causar ampollas, generalmente en los dedos
  • queratoconjuntivitis herpética, una infección secundaria que puede causar inflamación e irritación de los ojos, llagas en los párpados y, sin tratamiento, pérdida de la visión
  • encefalitis o inflamación del cerebro, que puede ocurrir si la infección se propaga

La encefalitis puede poner en peligro la vida.

Prevención

Cuando haya llagas, intente:

  • Evite los besos y otros contactos de piel a piel que involucren el área afectada.
  • Use un protector dental o condón durante el sexo oral.
  • Evite compartir artículos personales, como toallas y bálsamo labial.
  • Siga las técnicas correctas de lavado de manos.
  • Evite tocar las áreas donde se pueden desarrollar llagas, como los ojos, la boca, la nariz y los genitales.
  • Si es necesario tocar las llagas, lávese las manos con agua tibia y jabón antes y después.

panorama

El herpes labial puede ser un síntoma doloroso y perturbador del herpes oral.

Muchas personas no experimentan complicaciones y pueden controlar los brotes en casa con un tratamiento de venta libre o recetado.

Cualquier persona con un sistema inmunológico debilitado debe informar a un médico si tiene herpes labial o cualquier otro síntoma de herpes oral.

Reconocer los primeros indicios de un brote y utilizar el tratamiento de inmediato puede ayudar. Sin tratamiento, el herpes labial suele desaparecer en 1 a 2 semanas.

Lea el artículo en español.

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