La ingesta mundial de alcohol ha aumentado en un 70%, advierte un estudio

Un gran estudio nuevo publicado en La lanceta encontró que, en todo el mundo, las tasas de consumo individual de alcohol se han disparado. Esto, advierten los autores, es un patrón peligroso que los legisladores deben abordar.

La gente de todo el mundo está bebiendo más alcohol que hace casi 30 años.

Una nueva investigación realizada por un equipo de investigadores del Centro de Adicciones y Salud Mental, en Toronto, Canadá, y la Technische Universität Dresden, en Alemania, ha revelado que las personas consumen más alcohol, a nivel mundial, en comparación con hace casi 30 años. .

No solo esto, sino que la actual tendencia ascendente continuará durante las próximas décadas, según las estimaciones de los autores del estudio.

“Nuestro estudio proporciona una visión general completa del panorama cambiante en la exposición global al alcohol”, explica el primer autor Jakob Manthey.

La investigación, cuyos hallazgos aparecen en La lanceta - analiza las tendencias en la ingesta de alcohol en 189 países entre 1990 y 2017 y estima las tasas hasta 2030.

Manthey y el equipo analizaron los niveles de consumo de alcohol per cápita (por individuo), así como las implicaciones de este consumo, trabajando con datos obtenidos por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el estudio Global Burden of Disease.

Además, los investigadores intentaron averiguar cuántas personas nunca habían bebido alcohol y cuántas calificaron como "bebedores compulsivos", definidos por una ingesta de 60 gramos de alcohol puro o más en una sola sesión.

Para este lado de su análisis, utilizaron datos para el mismo período, 1990-2017, recopilados a través de encuestas en 149 países, para no bebedores, y en 118 países, para bebedores compulsivos.

Finalmente, el equipo analizó las estimaciones del producto interno bruto en los 189 países, así como otra información relevante, para tratar de evaluar cómo podrían evolucionar los patrones de consumo de alcohol hasta 2030.

Fuerte aumento en el consumo de alcohol

Los hallazgos de los investigadores revelan algunas tendencias preocupantes, también sorprendentes. Descubrieron que, si bien los patrones de consumo de alcohol no han cambiado mucho en los países de ingresos altos, las regiones de ingresos bajos y medios están experimentando un aumento asombroso.

A nivel mundial, el equipo encontró que el volumen total de alcohol consumido por año aumentó hasta en un 70% entre 1990 y 2017, de 20,999 millones de litros por año a 35,676 millones de litros por año.

“Antes de 1990, la mayor parte del alcohol se consumía en países de ingresos altos, con los niveles de consumo más altos registrados en Europa. Sin embargo, este patrón ha cambiado sustancialmente, con grandes reducciones en Europa del Este y grandes aumentos en varios países de ingresos medios, como China, India y Vietnam ”, explica Manthey.

Además, añade, "se prevé que esta tendencia continúe hasta 2030, cuando ya no se prevé que Europa tenga el nivel más alto de consumo de alcohol".

En Europa, el consumo de alcohol - entre los adultos, per cápita, por año - disminuyó un 12%, de 11,2 litros a 9,8 litros entre 2010 y 2017. La misma cifra aumentó un 34% en los países del sudeste asiático, de 3,5 litros a 4,7 litros.

Durante el mismo período, el consumo de alcohol experimentó un pequeño aumento, de 9,3 litros a 9,8 litros en Estados Unidos, y de 7,1 litros a 7,4 litros en China, aunque disminuyó en el Reino Unido, de 12,3 litros a 11,4 litros.

Los investigadores también observaron que en la mayoría de los países que estudiaron, el volumen de alcohol consumido pareció aumentar a un ritmo más rápido que el número de bebedores, lo que sugiere que el volumen promedio de ingesta de alcohol por individuo aumentará.

Más específicamente, es probable que el consumo de alcohol per cápita aumente de 5,9 litros de alcohol puro por año en 1990 a 7,6 litros en 2030.

En ese momento, agregan los investigadores, aproximadamente la mitad de todos los adultos en todo el mundo consumirán alcohol, y el 23% de los adultos participarán en borracheras al menos una vez al mes.

Y dado que el alcohol es un factor de riesgo conocido de numerosos problemas de salud, lo más probable es que también aumente la carga mundial de morbilidad.

El crecimiento económico puede explicar las tendencias globales

“El consumo de alcohol prevalece a nivel mundial, pero con claras diferencias regionales que pueden atribuirse en gran medida a la religión, la implementación de políticas sobre el alcohol y el crecimiento económico”, dice Manthey.

“El crecimiento económico parece explicar el aumento global del consumo de alcohol durante las últimas décadas. Por ejemplo, las transiciones económicas y el aumento de la riqueza de varios países, en particular las transiciones de China e India, estuvieron acompañadas de un mayor consumo de alcohol ".

Jakob Manthey

Además, señala el primer autor, "Se estima que el creciente mercado del alcohol en los países de ingresos medios supera con creces la disminución del consumo en los países de ingresos altos, lo que se traduce en un aumento mundial".

Los investigadores también están particularmente preocupados por el hecho de que los grandes legisladores probablemente no logren alcanzar sus objetivos de reducir las tasas de consumo de alcohol peligroso a nivel mundial.

"Según nuestros datos, el objetivo de la OMS de reducir el uso nocivo de alcohol en un 10% para 2025 no se alcanzará a nivel mundial", advierte Manthey.

“En cambio”, prosigue, “el consumo de alcohol seguirá siendo uno de los principales factores de riesgo de la carga de la enfermedad en el futuro previsible, y su impacto probablemente aumentará, en relación con otros factores de riesgo. Se justifica la implementación de políticas efectivas sobre el alcohol, especialmente en países en rápido desarrollo con tasas crecientes de consumo de alcohol ".

Teniendo en cuenta las tendencias actuales, el equipo de investigación argumenta que los países y los legisladores deberían mejorar sus juegos en lo que respecta a la prevención, pidiendo estrategias como aumentar los impuestos sobre las bebidas alcohólicas y reducir la disponibilidad de alcohol tanto como sea posible.

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