Los espacios verdes en las ciudades pueden ayudar a las personas a vivir más tiempo

La revisión más grande del mundo hasta la fecha ha establecido recientemente cuán importante es el espacio verde urbano para evitar la muerte prematura.

Una nueva investigación refuerza la idea de que los espacios verdes aumentan la longevidad.

Alrededor del 63% de la población de Estados Unidos vive en ciudades.

Algunas ciudades son más verdes que otras; Filadelfia, por ejemplo, tiene una larga historia de ecologización urbana e incluso busca aumentar su 20% de espacios verdes, y las ciudades del norte tienden a tener menos espacios verdes que las del sur.

Ahora, la Organización Mundial de la Salud (OMS) busca resaltar la importancia de los espacios verdes para el bienestar y la salud pública.

Los espacios verdes urbanos como parques, campos deportivos, bosques, lagos y jardines brindan a las personas el espacio para la actividad física, la relajación, la paz y un escape del calor. Múltiples estudios han demostrado que estos espacios reducen el estrés y mejoran la salud física y mental.

Los espacios verdes también están asociados con una mejor calidad del aire, menor ruido del tráfico, temperaturas más frías y una mayor diversidad.

Además, estimaciones recientes atribuyen alrededor del 3,3% de las muertes mundiales a la falta de actividad física, principalmente como resultado de la poca transitabilidad y el acceso limitado a las áreas recreativas.

Sin embargo, muchos de estos estudios solo han analizado un punto en particular en el tiempo y han variado en la forma en que midieron el uso de los espacios verdes por parte de las personas.

Ahora, la revisión más completa hasta la fecha ha analizado nueve estudios longitudinales que abarcan siete países, 8 millones de personas y varios años de seguimiento.

Apareciendo en La salud planetaria de Lancet, el metanálisis encontró pruebas sólidas que muestran que los espacios urbanos verdes pueden ayudar a las personas a vivir más tiempo.

El Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) en España realizó esta revisión en colaboración con la Universidad Estatal de Colorado en Fort Collins.

Los parques pueden proteger contra la muerte prematura

“El estudio muestra que los espacios verdes en las ciudades reducen la mortalidad prematura”, explicó el Dr. Mark Nieuwenhuijsen, director de la Iniciativa de Planificación Urbana, Medio Ambiente y Salud de ISGlobal.

"Las ciudades a menudo no tienen mucho espacio verde", agregó. “Los espacios verdes también son buenos para la mitigación del clima al reducir los efectos de las islas de calor en las ciudades y reducir los efectos de la contaminación del aire”.

“Los espacios verdes también son buenos para el secuestro de carbono. Entonces hay múltiples efectos beneficiosos. Y el aumento de los espacios verdes puede, por lo tanto, reducir un número significativo de muertes prematuras en las ciudades ”.

Dr. Mark Nieuwenhuijsen

Este estudio, que se destaca por su magnitud, fue impulsado por la necesidad de la OMS de desarrollar una herramienta de evaluación del impacto en la salud para las intervenciones verdes en las ciudades, explicó el Dr. Nieuwenhuijsen para Noticias médicas hoy.

Más específicamente, la OMS necesitaba una imagen sólida del vínculo entre los espacios verdes y la mortalidad prematura a fin de diseñar una herramienta para las intervenciones verdes.

“Buscamos e incluimos sistemáticamente todos los estudios de cohortes que pudimos encontrar sobre NDVI, una medida de espacios verdes [fácilmente] obtenible y mortalidad prematura, y realizamos un metanálisis”, dijo el Dr. Nieuwenhuijsen.

El equipo de investigación, utilizando la evidencia disponible de estudios que habían analizado al mismo grupo de personas durante varios años, analizó la disponibilidad de espacios verdes (a partir de imágenes de satélite) y la muerte prematura por todas las causas.

Los estudios que revisaron cubrieron a más de 8 millones de personas en los EE. UU., Canadá, China, Italia, España, Suiza y Australia.

Los investigadores encontraron que por cada 0,1 incremento en la puntuación vegetativa dentro de los 500 metros de la casa de una persona, había una reducción del 4% en la mortalidad prematura. Estos resultados muestran la importancia de los espacios verdes a la hora de elaborar estrategias de salud pública.

Las ciudades deben centrarse en ecologizar

“Muchas ciudades ya se están ecologizando, pero este estudio proporciona más apoyo para que sigan ecologizando. Además, las ciudades que no tienen mucho espacio verde deberían aumentarlo: nuevos parques, árboles [en] carreteras, más praderas, [etc.] ”, dijo el Dr. Nieuwenhuijsen.

Los investigadores ahora están usando sus resultados para estimar cuántas muertes prematuras podrían evitar las ciudades de todo el mundo si alcanzaran sus objetivos de espacios verdes.

Sobre lo que vendría después, el Dr. Nieuwenhuijsen nos dijo: “La medida de espacios verdes que usamos (NDVI) es un poco burda, aunque funciona bien. Pero la siguiente etapa es averiguar si algunos espacios verdes funcionan mejor que otros y exactamente cómo se producen los beneficios para mejorar aún más ".

Más allá de ser clave para la salud pública y prevenir la muerte prematura, los investigadores citan el aumento de la biodiversidad y la mitigación del cambio climático como razones de peso para aumentar los espacios verdes y hacer que las ciudades sean más sostenibles y habitables.

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