La 'intuición' puede ser un 'sexto sentido' cableado

Un nuevo estudio, publicado en la revista Ciencias, ha descubierto que el proceso a través del cual el intestino se comunica con el cerebro es mucho más rápido de lo que se creía anteriormente, y se basa más en las sinapsis que en las hormonas.

Los nervios antes de una reunión importante pueden hacernos sentir mal, y ahora, una nueva investigación nos ayuda a comprender por qué.

Durante las últimas 2 décadas, el eje intestino-cerebro se ha documentado a fondo.

Esto comenzó con un estudio a principios de la década de 1990 que mostró que los antibióticos orales pueden tratar con éxito un trastorno cerebral llamado encefalopatía hepática.

Avance rápido hasta 2013, cuando la investigación reveló que las bacterias en nuestro intestino influyen en la ansiedad y la depresión.

Incluso más recientemente, una revisión que se publicó el mes pasado dejó en claro que las bacterias intestinales pueden influir en el estado de ánimo y las emociones, destacando su conexión con una variedad de trastornos psiquiátricos.

Noticias médicas hoy También han informado que cambiar la composición de nuestra microbiota intestinal podría mejorar nuestra resistencia al estrés y que comer fibra promueve una gama más diversa de bacterias intestinales, lo que, a su vez, mantiene nuestro cerebro sano y joven durante más tiempo.

Estos estudios están desentrañando, poco a poco, la vasta influencia del intestino en el cerebro, pero el proceso exacto a través del cual este "segundo cerebro" influye en nuestros estados mentales y comportamiento sigue sin estar claro.

Algunos científicos creen que la principal forma en que el intestino se comunica con el cerebro es a través de hormonas que se liberan en el torrente sanguíneo. Sin embargo, un nuevo estudio cuestiona esta afirmación.

Los investigadores dirigidos por Diego Bohórquez, Ph.D., profesor asistente de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte, sugieren que la "conversación" entre el intestino y el cerebro ocurre mucho más rápidamente y es más directa de lo que se creía anteriormente. .

La base biológica de un sexto sentido

Bohórquez y sus colegas se propusieron examinar el proceso a través del cual el intestino le dice al cerebro que está lleno, frenando el apetito.

Los científicos se basaron en su investigación anterior, en la que demostraron que las células sensoriales del revestimiento intestinal tienen terminaciones nerviosas que se asemejan a las sinapsis. En ese momento, los hallazgos sugirieron a los investigadores que estas células podrían ser parte de una red neuronal más grande.

Entonces, en el nuevo estudio, los investigadores querían mapear este circuito neuronal. Con este fin, modificaron un virus de la rabia para que se volviera fluorescente y, por lo tanto, detectable. Los investigadores administraron el virus a ratones.

Bohórquez y sus colegas pudieron rastrear el virus y observarlo atravesar el nervio vago para llegar al tronco del encéfalo. Luego, los investigadores desarrollaron cultivos de laboratorio de células intestinales sensoriales junto con neuronas vagales.

Su experimento reveló que las neuronas se mueven hacia las células intestinales en un intento de conectarse y disparar señales.

Finalmente, el equipo agregó azúcar a la placa de Petri, lo que aceleró la velocidad de activación neuronal hasta el punto de milisegundos. Los resultados sugirieron a los investigadores que el glutamato podría servir como mensajero que transmite la información desde el intestino al cerebro.

“Los científicos hablan del apetito en términos de minutos a horas. Aquí estamos hablando de segundos ”, dice Bohórquez, destacando el aporte del estudio.

Dada la rapidez con la que se envía la información desde el intestino al cerebro, explican los autores, podemos hablar de un “sentido del intestino” de la misma manera que hablamos del sentido del tacto o del olfato.

“Creemos que estos hallazgos serán la base biológica de un nuevo sentido […] Uno que sirve como punto de entrada para saber cómo el cerebro sabe cuándo el estómago está lleno de comida y calorías. Aporta legitimidad a [la] idea del 'presentimiento' como un sexto sentido ".

Diego Bohórquez

Los hallazgos tienen "profundas implicaciones para nuestra comprensión del apetito", continúa Bohórquez.

“Muchos de los supresores del apetito que se han desarrollado”, señala, “se dirigen a las hormonas de acción lenta, no a las sinapsis de acción rápida. Y esa es probablemente la razón por la que la mayoría de ellos han fallado ".

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