Salud del corazón: los suplementos no funcionan, con una excepción

Una nueva revisión encuentra que los suplementos más utilizados no protegen al corazón contra las enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, el ácido fólico puede prevenir un accidente cerebrovascular.

La mayoría de los suplementos no mantienen su corazón sano, sugiere una nueva revisión.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) estiman que un tercio de la población total de los Estados Unidos está tomando algún tipo de suplemento.

Los suplementos están destinados a aumentar nuestra ingesta nutricional cuando los alimentos por sí solos no son suficientes para proporcionar la dosis diaria recomendada.

Sin embargo, algunos afirman que los suplementos pueden prevenir enfermedades crónicas como el cáncer o las enfermedades cardiovasculares.

Se ha sugerido que las vitaminas A, E y C, por ejemplo, mantienen a raya el cáncer, mientras que algunos estudios han propuesto que el ácido fólico, la vitamina E y la vitamina D podrían ser útiles para prevenir las enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, la evidencia científica disponible es contradictoria.

El mensaje oficial que las autoridades gubernamentales y las organizaciones sin fines de lucro han estado transmitiendo al público es que, aunque los suplementos pueden ayudar, la comida siempre debe ser lo primero.

Las principales razones de esto son que los alimentos contienen fibra y varios compuestos bioactivos que no se pueden encontrar en un suplemento, y que la evidencia de los beneficios protectores del corazón de los suplementos es insuficiente.

Entonces, los investigadores dirigidos por el Dr. David JA Jenkins, profesor y catedrático de investigación de Canadá en nutrición y metabolismo en la Universidad de Toronto, se propusieron examinar los estudios existentes en un intento de determinar si los suplementos de vitaminas y minerales protegen, de hecho, el corazón.

Sus hallazgos fueron publicados en el Revista del Colegio Americano de Cardiología.

Los suplementos más comunes no funcionan

En 2014, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Emitió una declaración que informaba: "Actualmente, no hay suficiente evidencia para determinar si tomar un multivitamínico ayudará a prevenir [enfermedades cardiovasculares] o cáncer".

Para la nueva investigación, el Dr. Jenkins y su equipo "realizaron una revisión sistemática y un metanálisis" de 179 ensayos controlados aleatorios publicados entre enero de 2012 y octubre de 2017, tanto antes como después de que el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Publicara sus pautas.

Los investigadores utilizaron estudios de las bases de datos Cochrane Library, MEDLINE y PubMed.

La revisión reveló que los cuatro suplementos más populares (vitamina D, calcio, vitamina C y multivitamínicos) no tienen ningún beneficio cardioprotector.

Los revisores no encontraron evidencia consistente que sugiera que estos suplementos prevengan enfermedades cardíacas, ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares, o que los suplementos se correlacionen con una vida útil más larga.

El ácido fólico reduce el riesgo de accidente cerebrovascular en un 22 por ciento

Sin embargo, una excepción significativa es el papel del ácido fólico en la prevención de accidentes cerebrovasculares. Un ensayo controlado aleatorio llamado China Stroke Primary Prevention Trial (CSPPT) mostró una reducción significativa en el riesgo de accidente cerebrovascular para quienes toman ácido fólico.

En general, reveló que la ingesta de ácido fólico solo puede reducir el riesgo de accidente cerebrovascular en un 22 por ciento. Además, las personas con presión arterial alta que tomaron ácido fólico además de su medicación hipertensiva habitual tenían un riesgo 73 por ciento menor de accidente cerebrovascular.

"La administración de ácido fólico y la reducción de enfermedades cardiovasculares por accidente cerebrovascular observadas en el ensayo […] CSPPT proporciona el único ejemplo de reducción del riesgo de enfermedad cardiovascular mediante el uso de suplementos en el período posterior a la Recomendación de la tarea de servicios preventivos"

Dr. David J. A. Jenkins

“Aún es un tema de discusión si estos datos son suficientes para cambiar la práctica clínica en áreas del mundo donde la fortificación de alimentos con ácido fólico ya existe”, agrega.

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