Cómo el calcio en las arterias coronarias puede predecir la salud futura del corazón

Según un nuevo estudio, tener altos niveles de calcio en las arterias coronarias podría ser responsable de cambios perjudiciales en la estructura del corazón.

Un nuevo estudio investiga el calcio y las enfermedades cardíacas.

"La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte para hombres y mujeres", según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Ser capaz de identificar a las personas en riesgo es, por tanto, un problema de salud pública crucial.

Una forma de determinar el riesgo de una persona de sufrir una enfermedad cardíaca, un derrame cerebral o un ataque cardíaco es observar sus niveles de calcio en las arterias coronarias (CAC).

El calcio desempeña una serie de funciones en el cuerpo, incluido el mantenimiento de la salud de los huesos. Sin embargo, el calcio presente en las arterias coronarias puede provocar la acumulación de placa.

Con el tiempo, esta sustancia calcificada puede causar aterosclerosis o un estrechamiento de las arterias. La aterosclerosis restringe el flujo sanguíneo y el suministro de oxígeno a los órganos vitales, lo que puede provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Los niveles altos de colesterol pueden indicar que una persona está en riesgo; pero los científicos también pueden probar los niveles de CAC directamente.

Usando una tomografía computarizada para tomar numerosas imágenes seccionales del corazón, los médicos pueden ver manchas de CAC. Las puntuaciones de una persona tienden a oscilar entre cero y más de 400. Cuanto más alta es la puntuación, mayor es el riesgo de desarrollar una enfermedad cardiovascular.

Las pautas de colesterol de 2018 recomiendan una exploración CAC para personas de 40 a 75 años cuyo estado de riesgo es "incierto", señala la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA).

Un nuevo estudio, cuyos resultados aparecen ahora en la revista. Circulación: imágenes cardiovasculares, ha examinado las puntuaciones del CAC de los más jóvenes y ha extraído algunas conclusiones interesantes.

Anomalías cardíacas

Los científicos utilizaron datos de casi 2500 personas para rastrear el CAC y las diferencias en la estructura del corazón entre la edad adulta y la mediana edad. Las mujeres constituían el 57% del grupo y el 52% de los participantes eran blancos.

Tomaron datos de los participantes en el estudio CARDIA (Coronary Artery Risk Development in Young Adults), que comenzó en la década de 1980 con el objetivo de identificar los factores de riesgo de enfermedad cardiovascular en adultos jóvenes.

“Observamos desde la edad adulta temprana hasta la mediana edad porque esta es una ventana en la que podemos ver anomalías que pueden no estar causando síntomas, pero que luego podrían aumentar el riesgo de problemas cardíacos”, explica el coautor del estudio, el Dr. Henrique Turin Moreira.

Los investigadores compararon los resultados de las pruebas de los años 15 y 25 del período de estudio CARDIA. A los 25 años, la edad promedio del grupo era de alrededor de 50 años.

En cuanto a sus resultados de CAC, el 77% de los participantes obtuvieron una puntuación de cero en el año 15 del estudio. Sin embargo, en el año 25, esto se redujo al 72%.

Varios factores se relacionaron con un aumento en los puntajes de CAC, como ser mayor, ser hombre, ser negro, fumar, tener niveles más altos de colesterol y tener una presión arterial sistólica más alta.

Las personas de mediana edad que tenían puntuaciones CAC más altas también mostraron un aumento del 9% en el volumen del ventrículo izquierdo y un aumento del 12% en la masa del ventrículo izquierdo.

Cuando el ventrículo izquierdo cambia de esta manera, el corazón tiene que esforzarse más para bombear sangre. Esto, a su vez, conduce a un engrosamiento del corazón, lo que aumenta el riesgo de insuficiencia cardíaca.

Los autores del estudio también señalan que estas anomalías fueron más significativas entre las personas de raza negra. Para estas personas, cada cambio de una unidad en su puntuación CAC se correlacionó con cuadriplicar el aumento de su masa ventricular izquierda.

Implicaciones futuras

No está claro por qué las personas exhibieron tales diferencias según su raza. El Dr. Moreira explica que podría deberse “a factores genéticos o quizás a una mayor exposición a factores de riesgo cardiovascular que suelen aparecer antes” en las personas de raza negra.

Sin embargo, lo que sí sé es que las personas de raza negra tienen más probabilidades de desarrollar enfermedades cardiovasculares. Aunque solo el 43% de las mujeres blancas y el 50% de los hombres blancos tienen enfermedad cardiovascular, afecta al 57% de las mujeres negras y al 60% de los hombres negros.

Se necesitarán más investigaciones, explica el Dr. Moreira, para "examinar el vínculo entre el calcio de las arterias coronarias y la salud del corazón", especialmente en relación con la raza. Sin embargo, es importante documentar la relación entre el CAC y los factores de riesgo de insuficiencia cardíaca en un grupo de edad más joven.

"Dada la carga de morbilidad y mortalidad asociada con la insuficiencia cardíaca, estos son hallazgos importantes", dice el Dr. Salim Virani, coautor de las pautas de colesterol 2018 de la AHA.

"Los estudios anteriores de esta cohorte también han demostrado que un mejor perfil de factores de riesgo en la edad adulta joven se asocia con un CAC mucho más bajo y, por lo tanto, estos resultados resaltan aún más la importancia de la prevención primordial y la modificación de los factores de riesgo en la edad adulta temprana".

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